Una breve historia del azul

Introducción

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Como otros colores, el azul tiene muchos nombres alternativos, y todos parecen provenir del exótico Oriente. Azul viene del árabe lazaward, que se refería al lapislázuli. Entró en el léxico español a través del francés y perdió la ele inicial por el camino en un proceso conocido como falso corte, los franceses la interpretaron como su artículo le (que se contrae a l’ antes de vocal) y crearon la palabra azur. En castellano dio lugar a azul y también a azur, que es como se denomina este color en heráldica. Sin embargo, como vemos, en lapislázuli se conserva esta ele, ya que no pasó por el francés, sino que viene directamente del latín medieval lapis lazulī (‘piedra del —color del— cielo’), como en muchas otras lenguas europeas… incluido el francés. Otra forma de decir azul, sobre todo para referirse a los ojos, también proviene del árabe: zarco. En este caso, de زَرْقَاء ‎(zarqāʾ), ‘azulada’, en femenino. De hecho, existe una ciudad llamada así: Zarqa, la segunda más poblada de Jordania. Se especializó tanto para describir el color de los ojos que generó el adjetivo ojizarco.

En hebreo, la palabra סַפִּיר (sapír) denominaba tanto al zafiro como al lapislázuli, ambas de color azul, así como a cualquier cosa brillante y cara. Los griegos tomaron esta palabra para referirse al zafiro, escribiéndola σάπφειρος (sápfiros) y de ahí pasó al latín sapphīrus, que dio zafiro en español. Por último, el cian también parece provenir de una raíz no indoeuropea, el hitita *kuwanna(n) (‘azul cobre’), pasando por el griego κύανος ‎(kúanos).

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6.000 años de historia de los pigmentos azules en el arte

De todos los colores, el azul es el más querido por hombres y mujeres. No es de extrañar, pues, que muchos artistas –Louise Bourgeois, Yves Klein y Wassily Kandinsky entre ellos- hayan expresado preferencia por él. Según los psicólogos, la popularidad del tono puede arraigar en nuestro desarrollo evolutivo. En los días de caza y recolección, los que estaban atraídos por cosas positivas -como, por ejemplo, cielo despejado y agua limpia- tenían más probabilidades de sobrevivir y, con el tiempo, esta preferencia por el color azul podría haberse vuelto determinante.

Sin embargo, científicamente hablando, el cielo y los océanos no son realmente azules -o por lo menos no de la misma manera que el suelo es marrón o las hojas son verdes. Esto planteó un gran problema en una gran parte de la historia del arte. No puedes tomar el azul del cielo, triturarlo con un mortero y molerlo, para luego tirarlo sobre un lienzo. A diferencia de ciertos rojos, marrones y amarillos, el pigmento azul no es tan fácil de fabricar.

Los pigmentos azules tienen una rica historia de invención científica, comercio global y soluciones artísticas. Desde los primeros pigmentos sintéticos creados en el Antiguo Egipto hasta los nuevos matices descubiertos en la última década, estos son los aspectos más destacados de la historia del azul en el arte.

El azul egipcio

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Hippopotame (Hippopotamus) , c. 3800-1700 BC – Egyptian faience – Musée du Louvre

El azul egipcio -es el primer color a ser producido sintéticamente- fue inventado en el Antiguo Egipto alrededor de 2,200 A. C. Alrededor del mismo tiempo en que las Grandes Pirámides fueron construidas. Para crear el tono, los egipcios combinaron piedra caliza y arena con un mineral que contenía cobre (como azurita o malaquita) y calentaron la solución entre 1470 y 1650 grados Fahrenheit. El resultado final fue un cristal azul opaco, que podría ser aplastado, combinado con claras de huevo, pegamentos o encías, y convertido en una pintura duradera o esmalte de cerámica. En el proceso era muy fácil  equivocarse, y cualquier error resultaría en un “lío verde y vidrioso”, explica Victoria Finlay en La Brillante Historia del Color en el Arte (2014). Mientras que el azul egipcio seguía siendo popular en todo el imperio romano, su método complejo de la producción fue olvidado como nuevos azules llegaron al mercado.

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‘EGYPTIAN BLUE’ HEART SCARAB LATE PERIOD, DYNASTY XXVI-XXX, CIRCA 664-525 B.C

En 2006, casi dos milenios después, el científico de la conservación Giovanni Verri hizo un hallazgo accidental que trajo el azul egipcio de nuevo a la delantera. Verri se sorprendió al ver que los pigmentos azules de las vasijas comenzaron a brillar, una señal de que el azul egipcio emite radiación infrarroja. Esta propiedad rara permite a los científicos encontrar rastros del color en artefactos antiguos, incluso después de que el pigmento ha sido lavado o desgastado de otra manera invisible a simple vista. Los científicos fuera del campo de la conservación también han tomado interés en el azul egipcio, adoptando el pigmento para los análisis biomédicos y el desarrollo del láser.

Azul ultramarino

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Sassoferrato – The Virgin in Prayer, 1640-1650 – The National Gallery, London

A veces llamado “azul verdadero”, el azul ultramarino está hecho de la piedra preciosa lapislázuli, que durante siglos sólo se podía encontrar en una sola cordillera en Afganistán. Los comerciantes egipcios comenzaron a importar la piedra hace ya 6.000 años, usándola para adornar joyas y tocados. Sin embargo, nunca descubrieron cómo hacer un pigmento vibrante a partir de ella. Lleno de minerales como la calcita, la pirita, la augita y la mica, el lapislázuli pierde su potencia cuando está molido, pasando de un azul brillante a un gris opaco.

El Lapislázuli apareció por primera vez como un pigmento “azul verdadero” en el siglo VI, adornando los frescos budistas en Bamiyan, Afganistán. Alrededor de 700 años más tarde, el pigmento viajó a Venecia y pronto se convirtió en el color más buscado en la Europa medieval. Durante siglos, el costo del lapislázuli rivalizó con el precio del oro. Dada su fuerte etiqueta de precio, el color estaba reservado sólo para las figuras más importantes (a saber, la Virgen María) y las comisiones más lucrativas (a saber, la iglesia).

La leyenda dice que Miguel Ángel dejó su pintura El Entierro (1500-01) sin terminar porque no podía generar los fondos para comprar azul ultramarino. Raphael usó el pigmento escasamente, aplicándolo sobre capas de base de azurita al representar la túnica azul de la Virgen María. El maestro barroco Johannes Vermeer, por otro lado, compró el color a pala, tanto que su indulgencia empujó a su familia a quedar en deuda.

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Girl with a Pearl Earring, ca. 1665 – Oil on canvas
 17 1/2 × 15 2/5 in 44.5 × 39 cm Mauritshuis, The Hague

Dada la alta demanda, en 1824, la Societé d’Encouragement de Francia ofreció una recompensa de 6.000 francos a cualquiera que pudiera inventar una versión sintética del azul ultramar. Un químico francés y un profesor alemán encontraron la solución en pocas semanas, dejando a la competencia con resultados disputados. Como era de esperar, el comité francés dio el premio al francés y nombró el nuevo pigmento “Ultramarino francés”.

Índigo

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Azul Maya

Los colores del arco iris (a.k.a. Roy G. Biv) tienen un claro outsider: El índigo. Considerado comúnmente un tono del azul, el índigo no es un color separado en su propio derecho, así que ¿Porqué no consigue su propia franja en el espectro del color?
El índigo fue una importación deseada a lo largo de los siglos XVII y XVIII, conduciendo guerras comerciales entre las naciones europeas y las Américas, alimentando el comercio africano de esclavos e incluso parcialmente financiando la Guerra Revolucionaria Americana. Un tinte natural en lugar de un pigmento, para la pintura, el tinte se utilizó para colorear telas, ropa, hilados y lujosos tapices. A diferencia del Lapislázuli, cuya rareza impulsó sus altos precios, la cosecha índigo podría crecer en exceso y producirse en todo el mundo.

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Basinjom mask and gown. Cloth, wood, feathers, porcupine quills, mirrors, herbs, raffia, cowrie shells, rattle, eggshell, knife, and genet cat skin. African, Ejagham, Nigerian, Cameroon. 34 1/4 x 17 11/16 x 19 11/16′.

El teñido del tinte era especialmente popular en Inglaterra, hogar del físico Isaac Newton y  del señor Newton, quien introdujo el término “Espectro de color”, creía que el arco iris debía consistir en siete colores distintos que coincidieran con los siete días de la semana, las siete notas de la escala musical y los siete planetas conocidos. Frente al hecho de que el arco iris sólo muestra cinco colores únicos, Newton empujó índigo, junto con naranja, para gran consternación de algunos científicos contemporáneos.

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Handmade Vintage Japanese Indigo Cotton Kasuri Kimono

El índigo sintético, desarrollado en 1880, reemplazó en gran parte la cosecha natural desde 1913; este es el pigmento que tiñe nuestros blue jeans. Durante la última década, los científicos han introducido un competidor en el mercado: la bacteria Escherichia coli que se diseña a la medida para producir la misma reacción química que hace que se produzca el Índigo en las plantas. Este método, llamado “bio-índigo”, probablemente jugará un papel importante en el jean ambientalmente amigable del futuro.

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Azul de Prusia

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La Célestine (La femme à la taie) (La Celestina), 1904- Oil on canvas 29 3/10 × 23 in 74.5 × 58.5 cm museo de Picasso Paris

Un año antes de que Newton publicara su primer informe sobre los siete colores del arco iris en Opticks (1704), se inventó un nuevo azul en Berlín, Alemania. El tintorero Johann Jacob Diesbach estaba trabajando en un pigmento rojo de cochinilla cuando se olvidó del hecho de que uno de sus materiales, la potasa, había entrado en contacto con la sangre animal. Calculó que el rojo mezclado con rojo simplemente crearía más rojo. Sorprendentemente, este no fue el caso, y su tinte rojo emergió como un potente azul. La sangre animal había estimulado una reacción química improbable, que creó el ferrocianuro de hierro compuesto, ahora conocido en alemán como el color Berliner Blau o, en español como el azul de Prusia.

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Polychrome woodblock print; ink and color on paper
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 25.7 × 37.9 cm

El pintor rococó francés Jean-Antoine Watteau, el grabador de madera japonés Katsushika Hokusai, y el maestro español Pablo Picasso en su Período Azul utilizaron el color ampliamente. Sin embargo, el éxito del azul prusiano va más allá de su papel como pigmento. En 1842, el astrónomo inglés Sir John Herschel descubrió que el azul prusiano tenía una sensibilidad única a la luz, que podía manipularse para crear copias de un solo dibujo. El método de Herschel para la reproducción de imágenes resultó invaluable para los arquitectos que, por primera vez, podrían crear fácilmente múltiples versiones de sus planos de construcción, denominados apropiadamente “planos” después de su coloración azul prusiana. En la medicina contemporánea, el azul de Prusia tiene un propósito muy diferente: se entrega en forma de píldora como antídoto contra el envenenamiento por metales pesados.

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Sir John Herschel. “Still in My Teens,” 1838. Cyanotype.

International Klein Blue (IKB)

IKB

En el verano de 1947, el artista francés Yves Klein tenía apenas 19 años de edad, sentado en la playa con sus amigos Claude Pascal (que más tarde se convirtió en un poeta) y Armand Fernández (que más tarde se convirtió en un artista). A medida que avanza la historia, los tres empezaron a pensar en cómo dividirían el mundo: Pascal tomaría el aire, Fernández tendría la tierra, y Klein quería el cielo. La búsqueda de Klein de la expansividad del cielo llegaría a definir su carrera artística y, en 1957, comenzó a trabajar casi exclusivamente con el color azul. “El azul no tiene dimensiones. Está más allá de las dimensiones “, dijo una vez. El artista comenzó por pintar lienzos enteros, objetos cotidianos y moldes de esculturas antiguas con el ultramarino francés, que había sido inventado un siglo antes. Trabajando con un distribuidor de pintura en París, Klein creó una versión mate de ultramar y patentó su nuevo método de producción de pigmentos bajo el nombre de International Klein Blue, o IKB, en 1960.

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Venus Bleue (S41), 1962/1982 IKB pigment and synthetic resin on plaster Éditions Galerie Bonnier, Genf. 27 1/5 × 10 3/5 × 7 1/2 in 69 × 27 × 19 cm

Mientras que Klein es quizás el pintor más famoso a profundizar en el azul ultramarino, uno de los pigmentos más costosos de la historia, él está lejos ser el único. Inspirado en Klein, el cineasta y escritor Derek Jarman creó la imagen en movimiento Blue (1993), que proyectaba la misma tonalidad de azul ultramar durante 75 minutos, marcada por una banda sonora de relojes tímidos, cantos corales y poesía y cuentos recitados por actores y Jarman. Más recientemente, en su instalación Seizure (2008/2013), el artista británico Roger Hiorns cubrió un apartamento abandonado de Londres con brillantes cristales azules, mientras que la artista alemana Katharina Fritsch presentó Hahn / Cock (2013), una escultura gigante de un gallo pintado de brillante ultramar en Trafalgar Square.

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Un nuevo dewscubrimiento: YInMn

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El azul prusiano no es el único pigmento azul que se descubre por accidente. En 2009, el químico Mas Subramanian y sus estudiantes en la Universidad Estatal de Oregón estaban investigando nuevos materiales que podrían ser utilizados para la fabricación de electrónica. Un estudiante graduado notó que una de sus muestras se volvió de un color azul brillante cuando se calentó, a lo que Subramanian respondió: “La suerte favorece la mente alerta”, una cita de Louis Pasteur.

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Blue tree proyect –  Konstantin Dimopoulos

Nombraron el color YInMn azul, después de su composición química del itrio, del indio, y del manganeso, y lanzaron el pigmento para el uso comercial en junio de 2016. Durable, seguro, y fácil de producir, el color también tiene una característica de enfriamiento, pueden utilizarse en la construcción de tejados respetuosa con el medio ambiente en el futuro. Por supuesto, Subramanian envió muestras del pigmento a artistas, también.

SARAH GOTTESMAN

Texto recuperado de Artsy.net

Traducción YVR

Imagen de portada Okamoto Yasuo 

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