¿Por qué las escuelas de medicina requieren clases de arte?

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Estudiantes de medicina de primer año que discuten Dallas Chaos II (1982) por Peter Dean, Blanton Museum of Art. Foto de Siobhan McCusker.

¿Qué carajos tiene que ver el arte impresionista con la comunicación médica?

Es una pregunta que el Dr. Michael Flanagan obtiene a menudo después de decirle a la gente sobre el “Impresionismo y el Arte de la Comunicación”, el seminario que enseña a los estudiantes de cuarto año de medicina en el Colegio de Medicina de Penn State.

En el curso, los estudiantes completan ejercicios inspirados en pintores del siglo XIX como Vincent van Gogh y Claude Monet, que van desde las actividades de observación y escritura hasta pintar al estilo de dichos artistas. A través del proceso, aprenden a comunicarse mejor con los pacientes mediante el desarrollo de ideas sobre temas como la enfermedad mental y sesgo cognitivo.

El seminario de Flanagan habla de una tendencia más amplia en la educación médica, que se ha manifestado en la última década: cada vez más, las escuelas de medicina de los Estados Unidos están invirtiendo en programas de estudio y programación entorno a las artes. Los profesores argumentan que la participación en las artes durante la escuela de medicina, ya sea a través de cursos obligatorios o actividades extracurriculares, es valiosa para desarrollar habilidades esenciales que los médicos necesitan, como el pensamiento crítico y las habilidades de observación y comunicación.

Mientras que se ha vuelto más común en los últimos años, algunas escuelas de medicina han estado incorporando las artes en su plan de estudios durante décadas. Penn State, por ejemplo, fue la primera escuela de medicina en los Estados Unidos en desarrollar su propio departamento de humanidades médicas, que se lanzó con la escuela en 1967. Y muchas escuelas han exigido a los estudiantes que tomen cursos de redacción reflexiva o clases interdisciplinarias que aprovechen la vida social. ciencias o las artes como parte de los requisitos de graduación. Este curso está destinado a abordar una amplia gama de escenarios del mundo real, desde la toma de decisiones médicas hasta la ética. Y dentro de este marco, hay espacio para las artes escénicas, la música, la literatura y las artes visuales, como vehículos para impartir lecciones.

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Estudiantes de la clase del Dr. Michael Flanagan “Impresionismo y el Arte de la Comunicación” en la Facultad de Medicina de Penn State.

Los estudiantes de medicina en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, por ejemplo, están obligados a tomar seminarios de humanidades en su primer año, que van desde el tema de la danza a la poesía. Y en los últimos años, más escuelas, incluyendo la Escuela de Medicina de Harvard y la Universidad de Texas en la Escuela de Medicina de Dell en Austin, han desarrollado sus propios programas de artes y humanidades.

“No es sólo una buena idea incorporar las humanidades en las escuelas de medicina para hacer la educación más interesante”, dice Flanagan de estos programas. “Está protegiendo y manteniendo la empatía de los estudiantes para que cuando se vayan a practicar medicina, sigan siendo personas empáticas”. Él señala que mientras que los estudiantes de medicina tradicionalmente entran en su primer año con niveles muy altos de empatía, después de tres años, la investigación ha demostrado, la exposición al contenido alrededor de la muerte y el sufrimiento puede causar que esos niveles se desplomen. El compromiso en las humanidades puede rectificar este problema.

La Dra. Delphine Taylor, profesora asociada de Medicina en el Centro Médico de la Universidad de Columbia, enfatiza que las actividades enfocadas en las artes son importantes para capacitar a futuros médicos para estar presentes y conscientes, lo cual es cada vez más difícil hoy debido a la omnipresencia de la tecnología y los medios.

Uno de los programas más populares, adoptado en escuelas como Yale, Harvard y UT Austin, involucra estudiantes que se reúnen en museos de arte para describir y discutir obras de arte. En el nivel más básico, estos ejercicios en estrecha observación ayudan a mejorar las habilidades de diagnóstico -preparar a los estudiantes para identificar síntomas visuales de enfermedad o lesión en los pacientes y (con suerte) evitar que hagan suposiciones equivocadas. Pero también se trata de ahondar bajo los valores subjetivos.

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Foto del evento Art Matters en el MoMA, cortesía de Columbia University College of Physicians & Surgeons.

“Es una rica experiencia más que sólo comprobar, cómo observar ahora “, dice el Dr. Taylor, en relación con los cursos de Columbia ofrece, donde los estudiantes visitan museos como el Museo Metropolitano de Arte. Ella observa que al reaccionar verbalmente al arte que ven y al desarrollar hipótesis en torno a factores como lo que el artista estaba pensando o por qué usaban un cierto tono de rojo, los estudiantes pueden prepararse para futuros escenarios con pacientes y colegas que serán incómodos e inciertos. Estas clases, que suelen ser dirigidas por educadores de museos, también sirven para engendrar curiosidad, para animar a los estudiantes a hacer preguntas y,  sobre todo, para considerar las perspectivas de otros.

Uno de los cursos más antiguos de este tipo fue iniciado en Yale a finales de los 90 por el profesor de dermatología Dr. Irwin Braverman y la comisaria Linda Friedlaender, quien creó una clase que tiene lugar en el Yale Center for British Art y continúa enseñándose hoy. Después de tomar ese curso en 2013, el actual estudiante de medicina de Yale, Robert Rock, quien estudió historia del arte, tomó la iniciativa de desarrollar su propia gira de arte en el Yale Center for British Art.

“El punto es crear una conciencia crítica”, explica Rock. “Creo que en la cultura médica hay una deferencia a la autoridad que evita que la gente haga preguntas importantes sobre cosas que pueden significar la vida o la muerte”. Él señala que el museo es un territorio neutral donde los estudiantes, que a menudo no tienen mucha experiencia con el arte , puede sentirse cómodo expresando opiniones o haciendo preguntas. Su gira, llamada “Making the Invisible Visible”, ha sido incorporada al currículo de Yale.

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El estudiante de medicina Robert Rock dirigió a los alumnos en un recorrido por la Galería de Arte de la Universidad de Yale, en la que utilizó las pinturas para iniciar una discusión sobre cuestiones de poder e igualdad.
Crédito de la foto: John Curtis

Los estudiantes hacen Más que solamente mirar y discutir el arte. En Columbia, los estudiantes pueden tomar un curso de cómics impartido por el Dr. Benjamin Schwartz, profesor asistente de medicina y director creativo del Departamento de Cirugía de Columbia, que también es un dibujante contribuyente para The New Yorker. En sus clases de primer y cuarto año, los estudiantes aprenden a crear sus propios cómics y, en el proceso, obtienen información sobre las diferentes ventajas de ver y entender situaciones de la vida real. Quizás lo más importante, aprenden a practicar la narración eficaz.

“Cuando te conviertes en médico, te entrenas muy duro para aprender otro vocabulario y realmente es casi como su propio idioma”, dice el Dr. Schwartz. “Te haces tan bien versado en eso que puedes olvidar que lo estás hablando y las palabras que son comunes a ti pueden confundir la jerga con la persona con la que estás hablando”. Hacer cómics, explica, puede ayudar a prevenir estos tipos de escenarios, y engendra la atención plena.

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Estudiantes de la clase del Dr. Michael Flanagan “Impresionismo y el Arte de la Comunicación” en la Facultad de Medicina de Penn State.

Los esfuerzos para comunicarse mejor con los pacientes también impulsan gran parte del curso de Impresionismo del Dr. Flanagan. Un ejercicio particularmente original es las  asociaciones que realizan los estudiantes al pintar. A un estudiante se le da una postal con una famosa pintura impresionista, mientras que el otro estudiante, que no puede ver la tarjeta, se coloca en un lienzo con un pincel en la mano, y debe preguntar a sus compañeros sobre la pintura para reproducirla. “El pintor se convierte como el médico que está tomando una historia y tratando de obtener información del paciente”, dice el Dr. Flanagan. “Experimentan de primera mano cuánto más fácil es obtener información cuando haces preguntas abiertas, cuando dejas de dejar que el paciente cuente su historia”.

En muchas escuelas, la programación en torno a las artes también está ocurriendo fuera del aula. Yale tiene su Programa de Humanidades en Medicina, que promueve la interacción entre la escuela de medicina y otras escuelas de la universidad, al mismo tiempo que apoya a las organizaciones dirigidas por los estudiantes y eventos como like Rock’s art tour y una serie de sesiones de dibujo iniciadas por uno de sus compañeros, Sue Xiao.

“Me di cuenta en mi primer año de la Facultad de Medicina que estábamos hablando de cosas como la raza, la salud mental, la sexualidad, y realmente no estábamos llegando fuera de la medicina y preguntando a la gente que realmente estudia estas cosas”, dice Anderson. “Veo el arte como una manera, especialmente el arte en la medicina, de traer experiencia externa”.

Rock está de acuerdo, subrayando que un sentido “crítico, más que nada, es lo que yo esperaría que las artes y las humanidades traigan a la profesión médica”. Señala incidentes de sesgos inconscientes, donde las nociones preconcebidas acerca de cómo un cierto enfermedad presenta o donde la vida de un individuo puede afectar negativamente la toma de decisiones de un médico. “Hay muchos supuestos aparentes en la sociedad occidental que pueden ser extremadamente problemáticos y muy peligrosos cuando están alineados con el poder que tiene un médico en la clínica, sala de operaciones o departamento de emergencia”, añade.

El Dr. Taylor señala que en Columbia, los estudiantes son igualmente receptivos a tomar cursos de humanidades. “La aplicación a la medicina es muy obvia, no tenemos que decirle a nuestros estudiantes de medicina por qué están haciendo esto”, dice. Y el arte visual, al parecer, tiene un papel especial que desempeñar.

El Dr. Schwartz sugiere que el arte visual es algo único en lo que puede ofrecer a los profesionales médicos. “Para mí, el mayor activo con el arte visual en particular, cuando se trata de enseñar a los estudiantes de medicina, es simplemente que nos aleja suavemente de nuestra zona de confort”, dice. “Nos da una gran oportunidad de tener estos momentos de detenerse y pensar.” siendo nosotros doctores o no, todos podríamos tener más momentos para detenernos y pensar.

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—Casey Lesser

Texto recuperado de Artsy 21 de agosto de 2017 

Imagen de Portada Fernando Vicente

Traductor YVR

 

 

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