La extraña y retorcida vida de “Frankenstein”

Después de doscientos años, ¿Estamos listos para la verdad sobre la novela de Mary Shelley?

9780141198965

Mary Wollstonecraft Godwin Shelley comenzó a escribir “Frankenstein; o, el moderno Prometheus “cuando tenía dieciocho años, dos años después de que ella había quedado embarazada de su primer hijo, un bebé que no mencionó. “Amamanta al bebé, lee”, había escrito en su diario, día tras día, hasta el undécimo día: “Me desperté en la noche para amamantarlo, parecía estar durmiendo tan silenciosamente que no la despertaría”, y luego, en la mañana, “Encuentro a mi bebé muerto”. Con pena por esa pérdida vino el temor de “tener fiebre por la leche”. Sus pechos estaban hinchados, inflamados, sin pezones; su sueño, también, se volvió febril. “Sueño que mi pequeño bebé volvió a la vida de nuevo; que solo había sido frío, y que lo frotamos frente al fuego, y vivió “, escribió en su diario. “Despierta y no encuentres ningún bebé”.

Embarazada de nuevo solo unas semanas más tarde, ella probablemente todavía amamantaba a su segundo bebé cuando comenzó a escribir “Frankenstein”, y estaba embarazada de su tercera cuando terminó. No puso su nombre en su libro: publicó “Frankenstein” anónimamente, en 1818, no solo por la preocupación de que pudiera perder la custodia de sus hijos, y tampoco le dio un nombre a su monstruo. “Este androdaemon anónimo”, lo llamó un crítico. Para la primera producción teatral de “Frankenstein”, realizada en Londres en 1823 (en ese momento el autor había dado a luz a cuatro hijos, enterrado a tres y perdido a otro bebé sin nombre por un aborto tan severo que casi murió de hemorragia que se detuvo solo cuando su esposo la hizo sentarse en el hielo), el monstruo fue incluido en el cartel como “——“.

“Este modo anónimo de nombrar lo innombrable es bastante bueno”, comentó Shelley acerca de la factura teatral de la criatura. Ella misma no tenía nombre propio. Al igual que la criatura reconstruida a partir de cadáveres recogidos por Victor Frankenstein, su nombre era un conjunto de partes: el nombre de su madre, la feminista Mary Wollstonecraft, cosida a la de su padre, el filósofo William Godwin, injertado en la de su marido, el poeta Percy Bysshe Shelley, como si Mary Wollstonecraft Godwin Shelley fuera la suma de sus relaciones, huesos de sus huesos y carne de su carne, pero no la leche de su madre, ya que su madre había muerto once días después de haberla dado a luz , principalmente por estar demasiado enferma para dar de mamar. “Desperté y no encontré madre”.

“Fue en una lúgubre noche de noviembre, que contemplé el logro de mis trabajos”, dice Victor Frankenstein, un estudiante universitario, que cuenta su historia. La lluvia golpetea en el cristal de la ventana; una luz sombría titila desde una vela moribunda. Él mira la “cosa sin vida” a sus pies, vuelve a la vida: “Vi el ojo amarillo apagado de la criatura abierta; respiraba con dificultad, y un movimiento convulsivo agitaba sus extremidades. “Habiendo trabajado tanto para dar vida a la criatura, se encuentra disgustado y horrorizado,” incapaz de soportar el aspecto del ser que yo había creado “, y huye, abandonando su creación, sin nombre “Yo, el miserable y el abandonado, soy un aborto”, dice la criatura, antes, en la escena final del libro, desaparece en una balsa de hielo.

“Frankenstein” es cuatro historias en una: una alegoría, una fábula, una novela epistolar y una autobiografía, un caos de fertilidad literaria que dejó a su muy joven escrito en problemas para explicar su “horrible linaje”. En la introducción escribió para una edición revisada en 1831, ella abordó la humillante pregunta “Cómo yo, entonces una chica joven, llegué a pensar en, y dilatarme, una idea tan horrible” e inventé una historia en la que prácticamente se borró a sí misma como una autora, insistiendo en que la historia había llegado a ella en un sueño (“Vi, con los ojos cerrados, pero aguda visión mental, vi al pálido estudiante de artes impías arrodillarse junto a la cosa que había juntado”) y que escribirlo consistía en “hacer solo una transcripción” de ese sueño. Un siglo después, cuando Boris Karloff se tambaleaba y gruñía interpretando a la criatura en la brillante producción de “Frankenstein” de 1931 de Universal Pictures, dirigida por James Whale, el monstruo -profundamente elocuente, erudito y persuasivo en la novela- ya no era simplemente anónimo, sino casi sin palabras, también, como si lo que Mary Wollstonecraft Godwin Shelley tuviera que decir fuera demasiado radical para ser escuchado, una agonía indescriptible.

51838025

Cada libro es un bebé, nacido, pero se supone que “Frankenstein” fue más ensamblado que escrito, un nacimiento antinatural, como si todo lo que el autor había hecho fuera juntar los escritos de otros, especialmente los de su padre y su marido. “Si la hija de Godwin no pudo evitar filosofar”, escribió un crítico de mediados del siglo XX, “la esposa de Shelley también conocía los misteriosos encantos de lo mórbido, lo oculto, lo científicamente extraño”. Esta condescendencia duradera, la idea del autor como un recipiente para las ideas de otras personas -una ficción en la que participó la autora, a fin de evitar el escándalo de su propio cerebro- explica de alguna manera por qué “Frankenstein” ha acumulado tantas lecturas irreconciliables y repeticiones en los dos siglos desde su publicación. Para su bicentenario, se reeditó la edición original de 1818, como un pequeño libro de bolsillo (Penguin Classics), con una introducción de la distinguida biógrafa Charlotte Gordon, y como un recuerdo de tapa dura bellamente ilustrado, “The New Annotated Frankenstein” (Liveright) , editado y anotado por Leslie S. Klinger. Universal está desarrollando una nueva “Novia de Frankenstein” como parte de una serie de remakes de su lista de películas de terror. Filmografía que recapitula politiquería, la edad del superhéroe está a punto de ceder a la edad del monstruo. Pero, ¿y el bebé?

Frankenstein, “la historia de una criatura que no tiene nombre, ha sido hecha para significar cualquier cosa durante doscientos años”. Últimamente, se ha tomado como una advertencia para los tecnólogos de Silicon Valley, una interpretación que deriva menos de la novela de 1818 que de las versiones posteriores de la etapa y la película, especialmente la de 1931, y que tomó su forma moderna después de Hiroshima. En ese espíritu, M.I.T. Press acaba de publicar una edición del texto original “anotado para científicos, ingenieros y creadores de todo tipo” y preparado por los líderes del Proyecto Bicentenario Frankenstein, en la Universidad Estatal de Arizona, con fondos de la Fundación Nacional de Ciencias; ofrecen el libro como un catecismo para diseñadores de robots e inventores de inteligencias artificiales. “El remordimiento extinguió toda esperanza”, dice Víctor, en el Volumen II, Capítulo 1, cuando la criatura comenzó a asesinar a todos los que Víctor ama. “Yo había sido el autor de males inalterables; y viví en el temor diario, para que el monstruo que había creado no perpetrara una nueva maldad “. La M.I.T. La edición agrega, aquí, una nota al pie: “El remordimiento que Victor expresa expresa una reminiscencia de los sentimientos de J. Robert Oppenheimer cuando fue testigo del indescriptible poder de la bomba atómica. . . . La responsabilidad de los científicos debe ser comprometida antes de que sus creaciones se desencadenen”.

Esta es una forma de hacer uso de la novela, pero implica despojar a casi todo el sexo y el nacimiento, todo material femenino primero minado por Muriel Spark, en una biografía de Shelley publicada en 1951, con motivo del centenario de su muerte. Spark, trabajando estrechamente con los diarios de Shelley y prestando cuidadosa atención a los ocho años de casi constante embarazo y pérdida de la autora, argumentó que “Frankenstein” no era una obra de ficción de género menor, sino una obra literaria de sorprendente originalidad. En los años setenta, esa interpretación fue retomada por las críticas literarias feministas que escribieron sobre “Frankenstein” como el origen de la ciencia ficción a través del “gótico femenino”. Lo que hizo que la obra de Mary Shelley fuera tan original, argumentó Ellen Moers en el tiempo, era que ella era una escritora que era madre. Tolstoy tenía trece hijos, nacidos en su hogar, señaló Moers, pero las principales escritoras del siglo XVIII y XIX, los Austens y Dickinson, solían ser “solteronas y vírgenes”. Shelley era una excepción.

También lo fue Mary Wollstonecraft, una mujer que Shelley conoció no como madre sino como escritora que escribió, entre otras cosas, sobre cómo criar un bebé. “Concedo que es deber de toda criatura racional atender a su descendencia”, escribió Wollstonecraft en “Pensamientos sobre la educación de las hijas”, en 1787, diez años antes de dar a luz al autor de “Frankenstein”. Como Charlotte Gordon En su biografía doble “Romantic Outlaws”, Wollstonecraft conoció a su colega radical político William Godwin en 1791, en una cena en Londres organizada por el editor de “Rights of Man” de Thomas Paine. Wollstonecraft y Godwin estaban “mutuamente disgustados el uno con el otro” “, Godwin escribió más tarde; Eran las personas más inteligentes en la sala, y no pudieron evitar discutir toda la noche. La “Vindicación de los derechos de la mujer” de Wollstonecraft apareció en 1792 y, al año siguiente, Godwin publicó “Justicia política”. En 1793, durante un romance con el especulador y diplomático estadounidense Gilbert Imlay, Wollstonecraft quedó embarazada. (“Estoy alimentando a una criatura”, escribió Imlay.) Poco después de que Wollstonecraft dio a luz a una hija, a quien llamó Fanny, Imlay la abandonó. Ella y Godwin se hicieron amantes en 1796, y cuando quedó embarazada se casaron, por el bien del bebé, aunque ninguno de ellos creía en el matrimonio. En 1797, Wollstonecraft murió de una infección contraída por los dedos de un médico que metió la mano en el útero para eliminar la placenta. La hija de Godwin llevaba el nombre de su esposa muerta, como si pudiera ser devuelta a la vida, en otra placenta.

Mary Wollstonecraft Godwin tenía quince años cuando conoció a Percy Bysshe Shelley, en 1812. Tenía veinte años, y estaba casado, con una esposa embarazada. Habiendo sido expulsado de Oxford por su ateísmo y desheredado por su padre, Shelley había buscado a William Godwin, su héroe intelectual, como padre sustituto. Shelley y Godwin Fille pasaron su cortejo ilícito, tanto romanticismo como romance, leyendo apasionadamente las obras de sus padres mientras estaban recostados en la tumba de Wollstonecraft, en el cementerio de St. Pancras. “Ve a la tumba y lee”, escribió en su diario. “Ve con Shelley al cementerio”. Claramente, estaban haciendo algo más que leer, porque estaba embarazada cuando se escapó con él, huyendo de la casa de su padre en la penumbra de la noche, junto con su hermanastra, Claire Clairmont, quien quería arruinarse también.

(c) Newstead Abbey; Supplied by The Public Catalogue Foundation
Byron 1813 by Thomas Phillips

Si alguien sirvió de inspiración para Victor Frankenstein, fue Lord Byron, quien siguió su imaginación, se entregó a sus pasiones y abandonó a sus hijos. Estaba “enojado, malo y peligroso de saber”, como uno de sus amantes pronunció, principalmente debido a sus muchos asuntos, lo que probablemente incluía dormir con su media hermana, Augusta Leigh. Byron se casó en enero de 1815, y una hija, Ada, nació en diciembre. Pero, cuando su esposa lo dejó, un año después de casarse, Byron se vio obligado a no volver a ver nunca a su esposa o hija, para que su esposa no revelara el escándalo de su aventura con Leigh. (Ada tenía más o menos la edad que habría tenido el primer bebé de Mary Godwin, si hubiera vivido. La madre de Ada, temiendo que la niña creciera para convertirse en poeta, tan loca y mala como su padre, la crió, en cambio, para ser matemática Ada Lovelace, un científico tan imaginativo como Victor Frankenstein, proporcionaría en 1843 una influyente descripción teórica de una computadora de propósito general, un siglo antes de que se construyera una.

En la primavera de 1816, Byron, huyendo del escándalo, se fue de Inglaterra a Ginebra, y fue ahí donde se encontró con Percy Shelley, Mary Godwin y Claire Clairmont. Los moralizadores los llamaron la Liga del incesto. En verano, Clairmont estaba embarazada de Byron. Byron estaba aburrido. Una noche, anunció: “Cada uno escribiremos una historia de fantasmas”. Godwin comenzó la historia que se convertiría en “Frankenstein”. Byron escribió más tarde: “Creo que es un libro maravilloso para una niña de diecinueve años, no de diecinueve, de hecho, en ese momento.”
Durante los meses en que Godwin convertía su historia de fantasmas en una novela y nutría a otra criatura en su vientre, la esposa de Shelley, embarazada ahora de lo que sería su tercer hijo, se suicidó; Clairmont dio a luz a una niña, Byron, aunque la mayoría de la gente asumió que era Shelley, y Shelley y Godwin se casaron. Durante un tiempo, intentaron adoptar a la niña, aunque Byron más tarde la tomó, después de haber notado que casi todos los hijos de Godwin y Shelley habían muerto. “Totalmente desapruebo el modo de tratamiento de los niños en su familia, que debería considerar al niño como ir a un hospital”, escribió, cruelmente, sobre los Shelley. “¿Han criado a uno?” (Byron, de ninguna manera interesado en criar a un niño, colocó a la niña en un convento, donde murió a la edad de cinco años).

Cuando “Frankenstein”, que comenzó en el verano de 1816, se publicó dieciocho meses después, llevaba un prefacio sin firma de Percy Shelley y una dedicatoria a William Godwin. El libro se convirtió en una sensación inmediata. “Parece ser universalmente conocido y leído”, escribió un amigo a Percy Shelley. Sir Walter Scott escribió, en una primera reseña, “El autor nos parece revelar los poderes poco comunes de la imaginación poética”. Scott, como muchos lectores, supuso que el autor era Percy Shelley. Los críticos menos enamorados del poeta romántico condenaron el radicalismo Godwiniano del libro y sus impiedades Byronic. John Croker, un miembro conservador del Parlamento, calificó a “Frankenstein” como un “pañuelo de horrible y repugnante absurdo”: radical, desquiciado e inmoral.

Pero la política de “Frankenstein” es tan intrincada como su estructura de historias anidadas como muñecas rusas. La muñeca más externa es un conjunto de cartas de un aventurero inglés a su hermana, que narra su expedición ártica y su encuentro con el extraño, escuálido y embrujado Victor Frankenstein. Dentro del relato del aventurero, Frankenstein cuenta la historia de su fatídico experimento, que lo llevó a perseguir a su criatura hasta los confines de la tierra. Y dentro de la historia de Frankenstein se encuentra la historia contada por la criatura misma, la muñeca rusa más pequeña y más interna: el bebé.

La estructura de la novela significó que aquellos que se oponían al radicalismo político a menudo se encontraban desconcertados y desconcertados por “Frankenstein”, como han señalado críticos literarios como Chris Baldick y Adriana Craciun. La novela parece ser herética y revolucionaria; también parece ser contrarrevolucionario. Depende de qué muñeca está hablando.

Si “Frankenstein” es un referéndum sobre la Revolución Francesa, como algunos críticos lo han leído, la política de Victor Frankenstein se alinea muy bien con las de Edmund Burke, quien describió la revolución violenta como “una especie de monstruo político, que siempre terminó devorando a aquellos que ella misma ha producido” La propia política de la criatura no se alinea con la de Burke, sino con las de dos de los adversarios más enérgicos de Burke, Mary Wollstonecraft y William Godwin. Victor Frankenstein ha utilizado cuerpos de otros hombres, como un señor sobre el campesinado o un rey sobre sus súbditos, del mismo modo que Godwin denunció cuando describió el feudalismo como un “monstruo feroz” (“¿Cómo te atreves a jugar así con la vida? ? “La criatura le pregunta a su creador.) La criatura, nacida inocente, ha sido tratada tan terriblemente que se ha convertido en un villano, de la manera que predijo Wollstonecraft. “Las personas se vuelven feroces por la miseria”, escribió, “y la misantropía es siempre la descendencia del descontento”. (“Hazme feliz”, la criatura ruega a Frankenstein, sin éxito).

frankenstein_circa71_31

Mary Wollstonecraft Godwin Shelley se esforzó en que las simpatías de los lectores no solo se relacionaran con Frankenstein, cuyo sufrimiento es terrible, sino también con la criatura cuyo sufrimiento es peor. El arte del libro radica en la forma en que Shelley empuja la simpatía de los lectores, página por página, párrafo por párrafo, incluso línea por línea, desde Frankenstein hasta la criatura, incluso cuando se trata de crueles asesinatos de la criatura, primero del hermano menor de Frankenstein, luego de su mejor amigo, y, finalmente, de su novia. Mucha evidencia sugiere que tuvo éxito. “La justicia está indiscutiblemente de su lado”, escribió un crítico en 1824, “y sus sufrimientos son, para mí, conmovedores hasta el último grado”.
“Escucha mi historia”, insiste la criatura, cuando por fin se enfrenta a su creador. Lo que sigue es la autobiografía de un bebé. Él se despertó, y todo fue confusión. “Yo era un infeliz pobre, desamparado y miserable; eso lo sabía, pero no podía distinguir, nada “. Tenía frío, estaba desnudo, hambriento y carente de compañía, y sin embargo, al no tener lenguaje, no podía nombrar estas sensaciones. “Pero, sintiendo el dolor invadirme por todos lados, me senté y lloré”. Aprendió a caminar, y comenzó a vagar, todavía incapaz de hablar- “los sonidos groseros e inarticulados que se escaparon de mí me atemorizaron nuevamente”. Finalmente, encontró refugio en un cobertizo adyacente a una cabaña junto a un bosque, donde, al observar la charla de los labradores, se enteró de la existencia del lenguaje: “Descubrí los nombres que se dieron a algunos de los objetos más familiares del discurso : Aprendí y apliqué las palabras fuego, leche, pan y madera “. Al ver a los labradores leer un libro,” Ruins of Empires “, del comte de Volney, revolucionario francés del siglo XVIII, aprendió a leer y a adquirir “Un conocimiento superficial de la historia”, una letanía de injusticia. “Oí hablar de la división de la propiedad, de una inmensa riqueza y pobreza sórdida; de rango, descendencia y sangre noble. “Aprendió que los débiles son abusados ​​en todas partes por los poderosos, y los pobres despreciados.

Shelley guardó cuidadosos registros de los libros que leyó y tradujo, nombrando título tras título y compilando una lista cada año: Milton, Goethe, Rousseau, Ovid, Spenser, Coleridge, Gibbon y cientos más, desde la historia hasta la química. “El bebé no está bien”, anotó en su diario mientras escribía “Frankenstein”. “Escribe, dibuja y camina; lee a Locke “. O:” Camina; escribir; lea “Derechos de las mujeres”. La criatura también hace un seguimiento de sus lecturas y, como era de esperar, lee los libros que Shelley lee y relee con más frecuencia. Un día, vagando por el bosque, tropieza con un baúl de cuero, tirado en el suelo, que contiene tres libros: “Paradise Lost” de Milton, “Lives” de Plutarch y “The Sorrows of Young Werther” de Goethe, la biblioteca que, junto con “Ruinas” de Volney, determina su filosofía política, como entendieron fácilmente los revisores. “Su código de ética se forma en este extraordinario acervo de teología poética, biografía pagana, sentimentalismo adúltero y jacobinismo ateísta”, según la reseña de “Frankenstein” más leída en los Estados Unidos, “sin embargo, a pesar de todo su grandeza, creemos que el monstruo, es un monstruo muy lastimoso y mal usado “.

Sir Walter Scott encontró esta la parte más descabellada de “Frankenstein”: “Que no solo debería haber aprendido a hablar, sino a leer, y, por lo que sabemos, a escribir, que debería haberse familiarizado con Werter, con Plutarco, y con el paraíso perdido, escuchando a través de un agujero en una pared, parece tan improbable como que él debería haber adquirido, de la misma manera, los problemas de Euclides, o el arte de la contabilidad por entrada simple y doble “. Pero el relato de la criatura sobre su educación sigue muy de cerca las convenciones de un género de escritura muy alejado del de Scott: la narrativa del esclavo.

WAR AND CONFLICT BOOKERA:  CIVIL WAR/BACKGROUND: SLAVERY & ABOLITIONISM
Frederick Douglass

Frederick Douglass, nacido en la esclavitud el año en que se publicó “Frankenstein”, seguía esas mismas convenciones cuando, en su autobiografía, describía el aprendizaje de la lectura intercambiando con chicos blancos por lecciones. Douglass se dio cuenta de su condición política a la edad de doce años, mientras leía el “Diálogo entre un maestro y un esclavo”, reimpreso en “The Columbian Orator” (un libro por el que pagó cincuenta centavos, y que fue una de las únicas cosas que trajo con él cuando escapó de la esclavitud). Era su mayoría de edad. “Cuanto más leo, más me llevaron a aborrecer y detestar a mis esclavizadores”, escribió Douglass, en una línea que la propia criatura podría haber escrito.

Del mismo modo, la criatura alcanza la mayoría de edad cuando encuentra el cuaderno de Frankenstein, relata su experimento y aprende cómo fue creado, y con qué injusticia ha sido tratado. Es en este momento que la historia de la criatura se transforma de la autobiografía de un niño a la autobiografía de un esclavo. “A veces sentía que aprender a leer había sido una maldición en lugar de una bendición”, escribió Douglass. “Me había dado una visión de mi miserable condición, sin el remedio”. Así que, también, la criatura: “El aumento de conocimiento solo me permitió descubrir más claramente cuán miserable era mi paria”. Douglass: “A menudo me encontraba arrepentido. mi propia existencia, y desear mi muerte. “La criatura:” ¡Maldito creador maldito! ¿Por qué vivo? “Douglass busca su escape; la criatura busca su venganza.

Entre las muchas ambigüedades morales y políticas de la novela de Shelley está la cuestión de si se debe culpar a Víctor Frankenstein por crear el monstruo usurpando el poder de Dios y de las mujeres, o por no amarlo, cuidarlo y educarlo. El modelo de Frankenstein-es-Oppenheimer considera solo el primero, lo que hace que la lectura de la novela sea débil. Gran parte de “Frankenstein” participa en el debate sobre la abolición, como han observado astutamente varios críticos, y la revolución en la que la novela más claramente gira no es la de Francia, sino la de Haití. Para los abolicionistas en Inglaterra, la revolución haitiana, junto con las continuas rebeliones de esclavos en Jamaica y otras islas azucareras antillanas, plantearon preguntas más profundas y más difíciles sobre la libertad y la igualdad que la revolución en Francia, ya que involucraron una investigación sobre la idea de la diferencia racial . Godwin y Wollstonecraft habían sido abolicionistas, al igual que Percy y Mary Shelley, que, por ejemplo, se negaron a comer azúcar por la forma en que se producía. Aunque Gran Bretaña y Estados Unidos promulgaron leyes que abolían la importación de esclavos en 1807, el debate sobre la esclavitud en los territorios británicos continuó a través de la decisión a favor de la emancipación, en 1833. Ambos Shelleys siguieron de cerca este debate, y en los años anteriores y posteriores. composición de “Frankenstein” juntos leyeron varios libros sobre África y las Antillas. Percy Shelley fue uno de los abolicionistas que instó a la emancipación no inmediata sino gradual, por temor a que los esclavizados, por tanto tiempo y tan violentamente oprimidos y negados de la educación, si se liberara incondicionalmente, buscaran una venganza de sangre. Él preguntó: “¿Puede el que el día anterior fue un esclavo pisoteado volverse repentinamente liberal, tolerante e independiente?”

Dada la lectura de libros de Mary Shelley que enfatizaba la distinción física de los africanos, su descripción de la criatura es explícitamente racial, calificándolo de africano, a diferencia del europeo. “Era más ágil que ellos, y podía subsistir con una dieta más grosera”, dice la criatura. “Abordé los extremos de calor y frío con menos lesiones en mi marco; mi estatura superó con creces la de ellos “. Esta caracterización se convirtió, en el escenario, en una caricatura. Comenzando con la producción teatral de 1823 de “Frankenstein”, el actor que interpretaba “——” usaba pintura de cara azul, un color que lo identificaba menos como muerto que como color. Fue esta producción que George Canning, abolicionista, secretario de Relaciones Exteriores y líder de la Cámara de los Comunes, invocó en 1824, durante un debate parlamentario sobre la emancipación. Curiosamente, las observaciones de Canning reunieron la descripción de la novela de la criatura como un bebé y la cultura de los africanos cuando eran niños. “Al tratar con el negro, señor, debemos recordar que estamos tratando con un ser que posee la forma y la fuerza de un hombre, pero el intelecto es solamente de un niño”, dijo Canning al Parlamento. “Liberarlo en la virilidad de su fuerza física, en la madurez de sus pasiones físicas, pero en la infancia de su razón no instruida, sería levantar una criatura que se asemeja a la espléndida ficción de un romance reciente”. En finales del siglo XIX Producciones teatrales de un siglo, la criatura estaba vestida explícitamente como africana. Incluso la película de James Whale de 1931, en la que Karloff usaba pintura de cara verde, fomenta esta figura de la criatura como negra: en la escena climática de la película, es linchado.

Debido a que la criatura lee como un esclavo, “Frankenstein” tiene un lugar único en la cultura estadounidense, como argumentó el estudioso literario Elizabeth Young, hace unos años, en “Black Frankenstein: La fabricación de una metáfora estadounidense”. “¿Cuál es el uso? de la vida, cuando en realidad estoy muerto “, el abolicionista negro David Walker preguntó desde Boston en 1829, en su” Llamado a los ciudadanos de color del mundo “, anticipando el” Alma en el hielo “de Eldridge Cleaver por siglo y medio. “La esclavitud es en todas partes el monstruo favorito del pueblo estadounidense”, declaró Frederick Douglass en Nueva York, en vísperas de la Guerra Civil estadounidense. Nat Turner fue llamado un monstruo; también lo fue John Brown. En la década de 1850, el monstruo de Frankenstein aparecía regularmente en las caricaturas políticas estadounidenses como un hombre negro casi desnudo, que significaba la esclavitud en sí mismo, buscando vengarse de la nación que lo había creado.

Mary Wollstonecraft Godwin Shelley estaba muerto, sus propios orígenes caóticos ya habían sido olvidados. Casi todos los que amaba murieron antes que ella, la mayoría cuando todavía era muy joven. Su media hermana, Fanny Imlay, se quitó la vida en 1816. Percy Shelley se ahogó en 1822. Lord Byron cayó enfermo y murió en Grecia en 1824, dejando a Mary Wollstonecraft Godwin Shelley, como ella dijo, “la última reliquia de una raza querida”, mis compañeros se extinguieron antes que yo “.

800px-RothwellMaryShelley
Retrato de Mary Shelley por Richard Rothwell, exhibido en la Royal Academy en 1840.

Ella eligió eso como el tema detrás de la novela que escribió ocho años después de “Frankenstein”. Publicado en 1826, cuando el autor tenía veintiocho años, “El último hombre” se desarrolla en el siglo XXI, cuando solo un hombre perdura, el único superviviente de una terrible plaga, después de haber fracasado, por toda su imaginación, por todos sus conocimientos, para salvar la vida de una sola persona.

Amamanta al bebé, lee.

Encuentra a mi bebé muerto. ♦

Jill Lepore

Este artículo es recuperado de The New Yoker y aparece en la edición impresa del número del 12 y 19 de febrero de 2018, con el titular “It’s Still Still”.
Jill Lepore es redactora y profesora de historia en la Universidad de Harvard. Su último libro, “These Truths: A History of the United States”, saldrá en septiembre.

Traducido por Yhonathan Virguez

Imagen de portada Tyler Crooke

Anuncios

Comenta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s