El delicado arte de crear nuevos Emojis

De vuelta en 1999, cuando el Internet móvil cobró vida por primera vez en el i-mode de Japón, el correo electrónico se limitó a 250 caracteres. ¡Email! Entonces, cuando el diseñador Shigetaka Kurita centró los píxeles en la rueda de su alfarero y los convirtió en luz solar y lluvia, ambos estaban suministrando una sacudida atmosférica al teléfono inteligente con pantalla liquida y un espacio de conservación frugal.

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La lluvia horizontal de Kurita y el sol de la insignia naval estuvieron entre los primeros 176 emojis. Estos símbolos, por supuesto, ponen carne en los huesos de los emoticonos, la forma tipográfica digital nacida en la década de 1970 en Platón, un sistema de enseñanza basado en computadora. Los emoticonos de Platón tenían que ser estilizados a mano, con un meticuloso retroceso, como la aguja en la pantalla. Pero también eran mucho más sofisticados que los ASCII posteriores y podían ser bastante hermosos cuando se encontraban en el sombrío invierno de las redes de la era Arpanet.

Ahora hay más de 2,700 emojis, y se introducen nuevos cada año. Pero qué emoji aparecen en los principales teclados: se deja a los caprichos del consejo de sabios del emoji: el Consorcio Unicode.

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Doce miembros que pagan cuotas con derechos de voto completos conforman el consorcio: uno de Oracle, IBM, Microsoft, Adobe, Apple, Google, Facebook, Shopify, Netflix, la compañía de software alemana SAP, la compañía de telecomunicaciones china Huawei y el gobierno de Omán (… 🤷). UC Berkeley, así como los gobiernos de India y Bangladesh, tienen membresías de nivel inferior.

La principal tarea del consorcio es establecer el Estándar Unicode que da orden a la manera en que el texto se codifica y representa en los sistemas de escritura del mundo. Pero cuando se trata de emoji, Unicode necesita delicadeza política y cultural. Desde 2015, el consorcio ha tenido que elegir los tonos disponibles para la tez de los emoticonos. Ha tenido que aceptar y rechazar los símbolos religiosos. Y un día puede que tenga que decidir si respaldar a una familia emoji con dos padres con fluidez de género, o, como se permite en Omán, una familia con un esposo y cuatro esposas.

En el último año, por ejemplo, Unicode enfrentó un asunto delicado: si incluir un emoji de menstruación. El glifo, que mostraba ropa interior manchada de sangre, fue propuesto por una organización internacional de niñas para promover la franqueza en torno al delicado tema de los revestimientos uterinos.

Se pone complicado.

🙏 Namaste y gracias, por lo tanto, a Jennifer 8. Lee, la inversionista, periodista y activista que mantiene la cabeza fría en los campos de minas culturales. Después de haber asaltado a la asombrosa Unicode en 2015, cuando ella y la diseñadora Yiying Lu (quienes crearon Twitter Fail Whale) hicieron una campaña exitosa para obtener la aprobación de un emoji dumpling, Lee ahora está en el interior; Ella ayuda a dirigir el subcomité de emoji de Unicode. Cada año, después de un largo debate, el subcomité presenta una lista gigante de recomendaciones al Comité Técnico de Unicode. Lo que se discute en las reuniones es estrictamente confidencial, dice Lee. Pero después de ellos, tal vez gracias a la erudición de Lee, su diplomacia con facciones culturales en competencia y sus poderes de persuasión, los votos son más o menos renunciados. “Hacemos las cosas por consenso”, dice ella.

Nuestra heroína emoji es muy seria cuando se vuelve idealista. “Emoji para la gente y por la gente” es su grito de reunión de Les Miz. También es el lema de Emojination, su grupo de defensa de emoji, que a menudo recluta lo que podría llamarse partes interesadas de emojis, clanes culturales, para supervisar una presentación.

Lee no muestra favoritismo. Ella refiere a cualquiera con una idea a Unicode. Una vez le dije en una fiesta que quería un emoji soviético de martillo y hoz, y ella me miró como si me hubiera propuesto hacer una posgrado en biología en Stanford en septiembre. “Usted puede aplicar”, dijo ella, con frialdad de un guarda meta.

Obtener la aprobación requiere persistencia. Teniendo en cuenta las reglas con firmeza (su emoji no puede representar a una deidad, un logotipo o una persona específica (viva, muerta o ficticia)) debe escribir una propuesta de vestimenta completa para su posible emoji, para el cual está a menudo se les pide que realicen revisiones, así como que proporcionen datos especulativos para la frecuencia de uso. También debe tener versiones del ícono que está proponiendo tanto en color como en blanco y negro. Es casi seguro que los diseñadores no utilizan los diseños de los solicitantes (las imágenes emoji generalmente son propiedad del proveedor (principalmente Apple o Google), pero quieren tener una idea de cómo lo visualizan.

Regular el desarrollo de un lenguaje no es, estrictamente hablando, el American Way. A diferencia del francés y el alemán, el idioma de los Estados Unidos no tiene ninguna organización que supervise su uso. El inglés americano está destinado a crecer de manera salvaje y vaga en nuestras orillas, generando dialectos y pidgins, ingiriendo palabras y locuciones extranjeras, legitimando jerárquicamente y con una gramática distorsionada.

Pero los emoji no son americanos. Nacidos en Japón, encajan más cómodamente en idiomas asiáticos que son al menos en parte pictográficos. Por supuesto, tampoco son japoneses. Están en todos los continentes y se conciben como pluralistas (hijab, man in tux, familia de dos madres) sin ser globalistas (sin arcos dorados ni sirenas de Starbucks). Eso es una tarea difícil, especialmente en este momento de renovado tribalismo. No es de extrañar que los emoji necesiten una Academia de Emojismo cuidadosa y meticulosa. De hecho, la regulación de los emoji, especialmente desde que Lee llevó su poder a la gente a Unicode, puede servir como un ejemplo singular de cómo la comunicación en línea puede ser supervisada con rigor, generosidad e imaginación.

Lee me dio una tabla de emoji bajo consideración, junto con las imágenes simuladas, explicando que la lista de este año estaba llena de símbolos indios: un tuk-tuk, un sari, una lámpara diya. El sari era 💯, como en otros lugares, ajo, paracaídas, estetoscopio y pereza. Ya estaba pensando en usos fuera del laberinto. ¿Que podría significar el paracaídas “aquí va nada”? Pero Lee no se burla cuando se trata de emoji. Como depósito de simbolismo, estas cosas son un asunto serio; Un movimiento equivocado y podrías enojar … a todos.

Entonces, ¿la ropa interior sangrienta hizo la diferencia?

Lee está a la vanguardia en temas de justicia social y representación. Esperé a que ella explicara cómo los emoji podían subvertir el patriarcado. Sabía que podía confiar en su juicio.

Lo que dijo a través del un mensaje de texto fue: “Es una idea terrible”.

“La ropa interior sangrienta simplemente no es muy atómica”, continuó. “La gramática de emoji nos empuja a unidades más atómicas. Así que patineta en lugar de patinador, o sondeo en lugar de persona con bastón. Podemos crear emoji compuestos pegándolos juntos. Pero cada uno, por sí solo, debe ser atómico “.

No atómico. Pensé entonces que eso significaba “asqueroso” y lo dejé solo. Pero se me ocurrió algo más: ¿qué usas para la menstruación, entonces?

“🌙+ gota de sangre es el camino a seguir”, replicó Lee.

Una gota de sangre emoji ?! ¿Cómo me había perdido eso?

“Hay uno tal vez en 2019”, dijo Lee en un mensaje de texto sombrío.

Texto recuperado de Wired.com 

Escrito por Virgina Heffernan 6 noviembre de 2018

Traducción Yhonathan Virguez R.

Imagen de portada Takashi Murakami

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