Arte y propaganda

En los últimos tiempos, la palabra “propaganda” ha adquirido un tono tan estridente que casi dudamos en emparejarla con el arte. Pero si olvidamos por un momento la siniestra técnica moderna, que gradualmente convierte a los seres humanos en algo así como robots mentales, y tomamos la palabra en su significado original como la “propagación” de ideas o valores, entonces no es difícil ver que el arte y la propaganda tiene al menos una frontera común. La estética de días pasados podría incluso nombrar el ámbito donde se encuentran la poesía y la propaganda: la retórica, el arte de la persuasión verbal. La persuasión a través del ojo, la propaganda pictórica, estaba lejos de tener un rango similar en teoría, pero en la práctica sus posibilidades siempre han sido explotadas.

Un incidente poco conocido, relatado por el cronista checo Václav Hájek (1541), puede servir para ilustrar su efecto en días remotos. En el año 1404, dos estudiantes de teología ingleses Jacobus y Conradus de “Kandelburg” (Canterbury) llegaron a la Universidad de Praga. Demostraron ser tan aficionados a las discusiones y plantear preguntas poco ortodoxas sobre el Papa y sus poderes espirituales que fueron sospechosos de herejías Wyclifite  y finalmente se les advirtió que guardaran sus lenguas por temor a que llegasen al dolor. La amenaza los silenció pero no pudo hacer que se rindieran. Le pidieron al posadero de la Black Scythe dónde habían tomado alojamiento, un tal Lucas Wlensky, que les permitiera decorar una de sus habitaciones. Cuando accedió con gusto a una oferta tan inesperada, ordenaron a un pintor que representara en un lado del salón la vida y la pasión de Cristo en toda su humilde sencillez, y en la pared opuesta a la vida y la conducta del Papa en todo su contraste. pompa y gloria. No se necesitó ningún comentario. Podemos imaginar la sensación que causaron estas imágenes en Praga. Jan Hus, entonces un joven sacerdote, los aprobó públicamente en sus sermones, e incidentalmente, la Black Scythe  debió haber prosperado.

El tema, inspirado en los dos ingleses, fue largo para sobrevivir a la ocasión de su origen. Los manuscritos iluminados mantuvieron viva la tradición a través de la tormenta y la devastación de las guerras Husite hasta que fue tomada, después de más de un siglo, por Martin Lutero. Lutero ya no tenía que confiar en la publicidad de la posada. Cuando le ordenó a su amigo, Lucas Cranach, imprimir una serie de grabados en madera, que explotaron el mismo contraste con un énfasis tosco pero picante (Fig. 1, 2), inició una violenta y despiadada guerra de panfletos contra la autoridad papal que persistió con intensidad variable. A lo largo de las luchas religiosas en Alemania y Francia.

imagen2-679x483

Desde estos días, la producción de imágenes políticas ha aumentado constantemente. En el siglo XVII, los Países Bajos holandeses fueron un centro de tormenta política que derramó impresiones de propaganda en toda Europa. Durante el reinado de los Georges, la ventaja se trasladó a Inglaterra, y pronto no hubo una crisis mayor o menor en este país que no se reflejó en un estallido de sátira pictórica. Solo en el año 1784, por ejemplo, con su entusiasmo por la elección tan disputada de Westminster entre Fox y los seguidores de Pitt, no se produjeron más de 325 impresiones políticas. Pitt parece haber estado particularmente vivo a las potencialidades de esta arma. En su lucha persistente contra la Revolución Francesa y su secuela, Napoleón, fue asistido poderosamente por los propagandistas del rango de Gillray y Rowlandson. El siglo XIX ha canalizado y racionalizado la propaganda pictórica en los semanarios satíricos, mientras que, al mismo tiempo, la penetración de las caricaturas políticas en la prensa diaria y el cartel político le ha dado una plataforma nueva y efectiva.

Esta frecuencia e intensidad de propaganda visual a lo largo de los siglos no tiene por qué sorprendernos. La imagen tiene un tipo de atractivo que nunca se puede lograr solo con la palabra, por muy grande que sea su poder. Escuchar una cosa es una cosa, verla ante los ojos de otra. Ningún experto en publicidad moderna podría decirlo mejor que Horace, ingeniosamente inglés a mediados del siglo XVII:

The Mind is slower wrought on by the Ear

Than by the Eye, which makes things plain appear.

La Mente es más lenta forjada por el Oído.

Que por el ojo, que hace que las cosas parezcan claras.

Hacer que las cosas “aparezcan” de manera simple y silenciosa a veces ha sido el efecto más poderoso de los grandes artistas de propaganda. Entre las 4.000 litografías diferentes de Daumier, tal vez no haya ninguna más conmovedora que la que retrata con realismo objetivo sombrío el interior de un hogar proletario en Rue Transnonain después de la implacable reprimenda de la revuelta bajo Louis Philippe (Fig. 3).

f147IMz

Pero el arte pictórico puede hacer más. Puede dar realidad visual a los deseos y deseos de las masas. Puede mostrar al amenazante oponente como humillado y derrotado, torcido, colgado de la horca o torturado en el infierno. La persistente popularidad de este dispositivo entre los estratos más robustos de la sociedad exige una explicación psicológica: pintar a un oponente debajo del gibbet obviamente no se aleja de colgarlo en efigie, y esto a su vez es una expresión inconsciente de la creencia mágica de que El daño hecho al maniquí ejercerá su efecto sobre el odiado adversario. Para esta gratificación primitiva, el arte ha agregado más tarde el placer más sutil de ver al enemigo distorsionado y personificado en el espejo mágico de la caricatura.

Tan marcada es, de hecho, la superioridad del atractivo de la imagen, que el arte de la propaganda nunca ha dejado de intentar traducir las constelaciones más complejas del tablero político en términos visuales. Desde el siglo XIV, cuando Cola di Rienzi apoyó su oratorio exhibiendo imágenes en el mercado, mostrando a los romaníes como una mujer desolada o la nave de estado en peligro, los métodos y patrones de este simbolismo han cambiado poco. A menudo son de escritura de imágenes primitivas, porque para emular la elasticidad del habla, las palabras, no los hechos, a veces tienen que traducirse a formas pictóricas. Desde tiempos inmemoriales, las figuras del habla se han prestado particularmente bien a tal transformación. Grandes y pequeños han representado la “antorcha de la iluminación”, el “equilibrio de poder” o el “tornillo de la tributación”, grandes y pequeños han representado al oso ruso, al gálico gallo o al águila napoleónica. Y lo que para muchos se convirtió en el escollo de los “Jeroglíficos” abarrotados, como solía llamar este tipo de dibujos animados en el siglo XVIII, puede adquirir la grandeza de una visión fantástica bajo las manos de un gigante como Goya (Fig. 4).

cdc9b25a-425d-47bc-9327-25c84f21d8a4

Y, sin embargo, si nos fijamos en este arsenal de imágenes políticas, no podemos evitar sentir que su atractivo es más pictórico que artístico. En otras palabras, un costado puede ser una excelente propaganda sin ser arte en absoluto. La mayor parte fue creada para el día y ha desaparecido merecidamente con ella. Pero, ¿La propaganda realmente solo se puede encontrar en estas producciones efímeras? ¿Nunca se ha dicho en la creación de un gran arte? Seguramente lo tenía. Dondequiera que el arte fuera empleado por el poder, de alguna manera tenía que cumplir su objetivo. Desde este punto de vista, la glorificación de la iglesia por parte de Rafael, en sus frescos del Vaticano, no es menos propaganda que el abuso por parte de Cranach de ese mismo poder. Pero la experiencia muestra que cuando las artes están demasiado ligadas al carro triunfal de un poder victorioso, el efecto puede ser bastante desastroso. La trompeta de la fama no es un instrumento musical. Si hay obras de arte entre las pomposas glorificaciones del “Roi Soleil” o de las victorias de Napoleón, son obras de arte a pesar de ser propaganda, no por eso. Puede dar lugar a reflexiones curiosas de que, en general, la oposición tiene más posibilidades de encontrar una expresión genuina e incluso artística que la adulación oficial. El odio puede ser un vicio, pero es una pasión en cuya intensidad estamos listos para creer.
La lealtad es, sin duda, una virtud, pero su expresión en el arte es más a menudo que perversa o aburrida. La propaganda “anti” tiene el arma del ingenio siempre a mano, la propaganda “pro” debe mover el corazón, y si no lo hace, se vuelve obsoleta y filistea. ¡Qué resultados desesperados no tuvieron las exhortaciones de Diderot a su amigo el pintor J. B. Greuze, de que representara las cualidades seductoras de la vida burguesa y glorificara el encanto de una familia feliz con tantos hijos como sea posible! Da una especie de anticipo de los resultados de un esfuerzo similar, magnificado a través de la eficiencia totalitaria, en el arte oficial, y no hay otro, del Tercer Reich.

Pero a pesar de tanta evidencia en contrario, el poder puede lograr que el arte sea su portavoz. Si solo tiene una mentalidad suficiente para fomentar su crecimiento sin interferir, el arte en sí mismo, el arte puro y simple, se convierte en la propaganda más poderosa y duradera. Apela a una humanidad de calidad como un todo que no falta, digan lo que digan los pesimistas, para su gratitud. Los historiadores concienzudos pueden presentar pruebas documentales de que Lorenzo de’Medici fue realmente un jugador financiero y un fracaso político, que llevó a su casa a la bancarrota y que sus trampas fueron en parte responsables tanto de las incursiones turcas en el sur de Italia como de la invasión francesa. para nosotros seguirá siendo “Il Magnifico” porque hizo que Botticelli pintara la “Primavera” y el “Nacimiento de Venus” y porque un joven escultor trabajó en su jardín y se sentó en su mesa, cuyo nombre era Michelangelo Buonarotti.

E. H. Gombrich

Texto recuperado de The Listener, 7 de diciembre de 1939, pp.1118-20 [Trapp no.1939B.1]

Traducción YVR

 

Anuncios

Comenta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s