Vidas de Vasari y Bruto de Cicerón

La famosa declaración programática con la que Vasari precedió a la segunda parte de sus vidas culmina en su formulación cautelosa de una hipótesis evolutiva:

Habiendo sopesado cuidadosamente estos asuntos en mi mente, he llegado a la conclusión de que hay una propiedad y una naturaleza particular inherentes a esas artes que desde sus humildes comienzos van mejorando en pequeña medida y finalmente alcanzan el pico de la perfección. Y he llegado a esta creencia porque he visto que esto ha sucedido con otras facultades; Dado que existe un cierto parentesco entre todas las artes liberales, este hecho no es un argumento menor a favor de su verdad. Pero lo que debe haber sucedido con la pintura y la escultura es tan similar que si los nombres se intercambiaran, los eventos serían exactamente los mismos. Por lo tanto, uno puede ver (si debe creer en aquellos que vivieron cerca de esos tiempos y podría ver y juzgar los esfuerzos de los antiguos) que las estatuas de Canaco eran muy duras, sin vida ni movimiento, y por lo tanto, bastante alejadas de la verdad. ; Lo mismo se dice de los de Calamis, aunque fueron un poco más dulces que los anteriores. Luego vino Myron, que no imitaba por completo la verdad de la naturaleza, sino que daba a sus obras la proporción y la gracia necesarias para que, con razón, se las describiera como hermosas. En la tercera fase sucedió a Policito y a los otros que fueron tan alabados que, como se dice y como se debe creer; Hicieron sus obras totalmente perfectas. Ese mismo progreso también tenía que suceder con la pintura, ya que se dice y debemos creer que probablemente fue así, que hubo poca perfección en el trabajo de aquellos que pintaron con un solo color y fueron llamados monocromistas. Luego, en la obra de Zeuxis, Polygnotus, Timantes y otros que solo usaron cuatro colores, las líneas, los contornos y las formas son alabados universalmente, pero sin duda dejaron algo que desear. Pero luego, en Erion, Nicomaco, Protogenes y Apelles, todo es perfecto y hermoso, y es imposible imaginar algo mejor, ya que no solo representan de manera excelente las formas y movimientos de los cuerpos, sino también los afectos y las pasiones de la mente.

La vista panorámica de la historia del arte antiguo que aquí presenta Vasari en apoyo de su teoría está tomada de Bruto de Cicerón (70):

Quis enim eorum qui haec minora animadvertunt non intellegit Canachi signa rigidiora esse quam ut imitentur veritatem; Calamidis dura illa quidem, sed tamen molliora quam Canachi; nondum Myronis satis ad veritatem adducta, iam tamen quae non dubites pulchra dicere; pulchriora etiam Polycliti et iam plane perfecta, ut mihi quidem vederi solent? Similis in pictura ratio est; in qua Zeuxim et Polygnotum et Timanthem et eorum, qui non sunt usi plus quam quattuor coloribus, formas et liniamenta laudeamus; at in Aetione, Nicomacho, Protogene, Apelle iam perfecta sunt omnia. Et nescio an reliquis in rebus omnibus idem eveniat; nihil est enim simul et inventum et perfectum…

Estos son bagatelas, tomar nota de los signos de los que no lo entienden, la Canachi Por cuál de ellas sea más que para ser imitado por rigidiora la verdad; Calamide estas cosas son realmente duro, pero, sin embargo, el tono conciliador que el Canachi; aún no están lo suficientemente bien a la verdad de la obra de Mirón, dejándose llevar, sin embargo, de ahora en adelante, que debe tener, sin duda, una cosa agradable decir; Polycleti, más bella es evidente, también es perfecta, ya que estamos acostumbrados a que me de hecho es Vederti? Un panorama similar se aplica; y Zeuxis y Polignoto Timanthis en el cual, y de ellos, a los que no lo hacen, y disfrutaron de más de cuatro colores, formas, y las características de un laudeamus; Pero en la acción, Nicomacho, Protógenes, Apelle ya se terminó. Y yo no sé si lo mismo a todo el resto que queda en las cosas suceden a ellos; También se inventaron y perfeccionaron …

La cita de Vasari, en este punto central de su argumento, a partir de la breve reseña de la historia del arte de Cicerón, en lugar de los esquemas similares de Plinio o Quintiliano, abre perspectivas interesantes. También para Cicerón, se invoca la evolución del arte antiguo como evidencia de una ley general del desarrollo humano: nada puede ser inventado y perfeccionado al mismo tiempo. Ahora, en el contexto de Bruto de Cicerón, esta formulación tiene un propósito polémico. Los Brutus constituyen la defensa de Cicerón contra una crítica que la generación más joven de oradores con Brutus y Calvus a la cabeza cada vez había más en contra de su estilo. Este grupo de “atticistas” predicó un regreso a la moderación y la claridad de los estilistas clásicos del siglo IV. Fue este elemento de reacción lo que Cicerón quiso contrarrestar con su imagen evolutiva. Volver a la época de los inventores de los medios de oratoria para renunciar a las mejoras posteriores. Fue, de hecho, en apoyo de este motivo que se dispuso a describir el ascenso de la oratoria romana desde Catón en adelante. Para que, para ser consistente, un orador romano seguramente no debería predicar un regreso al estilo de las Lysias griegas, sino al de Cato, el pionero de la oratoria latina. Esto se entiende como una reductio ad absurdum. Para Cicerón, reconoce que a pesar de todas sus virtudes, el estilo de Cato no estaba “lo suficientemente pulido” para servir de modelo y que se necesitaba “algo más perfecto”.

Es en este punto que Cicerón aduce su ejemplo de la historia de la escultura y la pintura que asumió Vasari, y ahora podemos ver que el préstamo no fue accidental. Para Vasari, también se muestra ansioso, en el mismo prefacio, de defenderse contra cualquier sospecha de querer alabar a los pioneros por su propio bien: “No quiero que nadie me crea, tan obtuso o falto de juicio, como para no saber que el las obras de Giotto y de Andrea y Giovanni Pisano y todo lo demás … no merecerían un elogio extravagante ni siquiera moderado si las comparáramos con las personas activas después de ellas … pero las que consideren la calidad de los tiempos … considerarán No son hermosas, como dije, sino milagrosas “.

Los numerosos pasajes en estan dispersos a lo largo del trabajo de Vasari han sido un obstáculo para aquellos críticos modernos que, como Lionello Venturi, han rastreado (y compartido) il gusto dei primitivi. Es aún más interesante notar que no son tan poco sofisticados en su origen como aparecen en la superficie. Se derivan de las polémicas contra los áticos, es decir, contra los “primitivistas” de la época de Cicerón, que preferían la dureza de los modelos áticos a la prolijidad pulida de la escuela “asiática”. Como Vasari, Cicerón vuelve una y otra vez al problema del progreso y la relatividad histórica. De hecho, Atticus, como uno de sus interlocutores, lo reprende por su caridad a los oradores anteriores; “… Cum in ceteribus rebus tum in dicendo semper, quo iam nihil est melius, id laudari, qualecumque est, solet” (296). Anteriormente, en el diálogo, Cicerón había concedido a Craso el honor de haber conducido casi la oratoria a la cumbre (“iam ad summum paene esse perductam”) (161). Seguramente, dice Atticus, si Cicerón señaló el discurso de Craso en apoyo de la ley serviliana como su modelo, fue como si Lysippus llamara a Doryphorus of Polycleitus su maestro. Hay más en este auto elogio que la simple vanidad. Cicerón estaba convencido de que la oratoria es una habilidad y que existen estándares absolutos para medirla. Lo que cuenta en el arte de la persuasión es la capacidad de persuadir. Los tribunales de justicia son el campo de pruebas, el veredicto del jurado es la prueba. Incluso los desaprendidos deben saber si se mueven o no: “Itaque nunquam de bono oratore aut non bono doctis hominibus cum populo dissensio fuit” (185). En cualquier competencia entre Cato y Cicerón, está implícito, Cicerón seguramente ganaría porque el arte de jugar con las emociones ha hecho un progreso objetivo. Es esta fe en la unidad de propósito a lo largo de las vicisitudes del cambio estilístico que vincula la visión de progreso de Cicerón con la de Vasari, tal como lo ha analizado Svetlana Alpers en otra parte de este Diario.

Fue porque encontró esta visión práctica cuestionada por una especie de estética art l’art pour l’art entre los áticos, por lo que Cicero se convirtió en historiador para meditar sobre el estilo en un entorno histórico. Su intención declarada “oratorum genera distingere aetatibus” (74) prefigura el programa de Vasari.

Ningún historiador de ninguna evolución artística podría dejar de aprender de la manera en que los antiguos críticos de la oratoria describían y discutían la historia de su arte. Estas preguntas más amplias quedan fuera del alcance de esta nota; pero un paralelo más entre la estructura de la Vida de Vasari y el Bruto de Cicerón todavía se puede mencionar como conclusión:

Cicerón no está dispuesto a incluir la vida en su estudio del aumento de la elocuencia, con una sola excepción: se permite que Bruto le impida incluir un elogio de César. La forma de diálogo permite a Cicerón convertir este tributo en un buen propósito. Uno de los interlocutores está hecho para citar el tratado perdido de César, De Analogia, que había dedicado a Cicerón con comentarios halagadores. Pero cualesquiera que sean sus motivos ocultos, el elogio de Cicerón a César, su alabanza a la pureza del habla del gran hombre y su vigor de estilo, prefiguran, aunque sea de forma remota, la decisión original de Vasari de incluir en su relato el auge de las artes da Cimabue en un solo momento. Maestro viviente, Miguel Ángel.

E. H. Gombrich

Texto recuperado de Vasari’s Lives y Cicero’s Brutus, Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 23, 1960. [Trapp n.1960D.1]

Traducción YVR

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