Una entrevista a Kadir Nelson

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Un pintor de corazón

El primer semestre  de arquitectura se acababa de terminar y nos estábamos preparando para comenzar el próximo semestre. Estaba en el equipo de baloncesto y realmente no estaba disfrutando de la arquitectura. Sentí que tenía que hacerlo. También escuché toda mi vida que los artistas, cuando asisten a una escuela de arte, sus profesores intentarán imponer sus estilos a sus estudiantes y hacer que los estudiantes sean clones de sí mismos. Realmente no quería hacer eso.

Yo quería ser un individuo. Esa es una de las otras razones por las que no me especialicé en arte o ilustración. Pero luego, después de ver a un amigo mío, Joe Davis, llevar su obra de arte a la práctica un día, me quedé impresionado por lo maravilloso que era y lo único que era para él. Y le pregunté “¿Te dejan hacer este tipo de arte para tus tareas?” Y él dijo, no solo eso, te ayudan a hacer lo que haces mejor. Quieren que seas un individuo.

Después de ver eso, me inspiró a seguir realmente mi corazón y hacer el arte que quería hacer. Porque en el fondo no era un arquitecto, era un pintor. Así que decidí que, aunque tuviera que morir de hambre, me convertiría en artista y haría lo que realmente me gusta hacer. Y al día siguiente cambié mi especialidad a ilustración y no miré atrás.

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Desea una estrella … pero haz tu tarea, también

Cuando estaba en la escuela hice todo mi trabajo. Algunos de los niños no harían su trabajo cuando fue asignado, y lo guardaban. No lo harían hasta el final del semestre. Y su trabajo realmente reflejaba eso. No hubo mucho crecimiento. Pero siempre hice mis trabajos de arte a tiempo y obtuve buenas calificaciones, así que creo que creo mucho de eso me impulso y mucha confianza creo. Mis profesores confiaron en mi ..

Cuando terminé, me sentía listo para trabajar, para conquistar el mundo. Mi madre me enseñó el arte de la visualización: visualizar su éxito y practicar por ello. Había un póster en mi clase de matemáticas en la escuela secundaria, que decía: “Desea una estrella … pero también haga su tarea”. Y eso es algo de lo que estaba haciendo al visualizarme siendo exitoso en lo que quería hacer. Realmente estaba deseando una estrella, pero también que estaba haciendo el trabajo.

Así creo que, como resultado de hacer todo lo que me parecía, me habían pasado muchas cosas. Lo primero que pude hacer fue ser contratado para ser un artista de desarrollo visual para una película en Dreamworks. Era una compañía completamente nueva entonces. La película se llamaba Amistad . Y esto fue dos semanas después de que me gradué.

Uno de mis profesores me dio algunos nombres de personas a los que me gustaría mostrarle mi trabajo. Y una de esas personas era un chico en Sports Illustrated. Así que tomé mi trabajo y lo mostré, y al mismo tiempo conseguí un trabajo con ellos. Así que tuve la suerte de empezar a trabajar de inmediato.

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Nosotros somos el barco

Mi libro sobre las Ligas Negras ha tardado aproximadamente siete años. La razón por la que se ha tardado tanto es porque he tenido que hacer un montón de investigación para cada pintura. Tengo que asegurarme de que los uniformes sean precisos: los colores de los uniformes, las edades de los jugadores representados, el color de los estadios y los estadios en los que jugaron. Hasta el último detalle debe ser preciso y lamentablemente, gran parte de los registros y fotografías. Se han perdido en la historia. Así que tuve que tratar de llenar los vacíos con el conocimiento del béisbol o lo que tenga a mi alcance para tratar de pintar esta imagen con precisión.

El libro se llama We Are the Ship: The Story of Negro League Baseball. Es el primer libro que he escrito e ilustrado. Así que estoy muy emocionado por eso. fue publicado en el 2008.

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Boca a boca

Simplemente he tenido la suerte de estar en el lugar correcto y en el momento adecuado en varios casos. Cuando mi obra de arte terminó en Dreamworks, pude trabajar en una película con Debbie Allen. Me presentó a varios de sus amigos, o personas con las que ha trabajado, que terminaron comprando obras de arte, como Denzel Washington o Jalen Rose. Spike Lee vio una pintura que hice en Sports Illustrated y quería una obra de arte propia.

Simplemente he tenido la suerte de que la mayor parte de mi trabajo ha viajado y se ha difundido de boca en boca. Realmente no he ido a buscar celebridades. Acabo de encontrarme con ellos, por así decirlo.

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Ellington no era una calle

Lo que hice para Ellington Was Not a Street, en cuanto a crear ese mundo, fue trabajar en Amistad. También trabajé en una película llamada Spirit haciendo desarrollo visual. Cuando realizas el desarrollo visual de una película, estás creando personajes, iluminación ambiental, entornos y todas esas habilidades entran en juego cuando haces obras de arte para un libro infantil. Cuando se trataba de trabajar en Ellington no era una calle, ya que no había mucho texto, tuve que tratar de pensar en una narrativa.

Trabajé junto con mi editor, Kevin Lewis. Fuimos de un lado a otro, y él pensó que estaba bastante bien terminado en términos de los bocetos que hice, pero había algunos lugares donde no tenía sentido. Tuvimos que atarlo todo junto. Entonces, al final del libro, dijo que tal vez sea un tipo de reunión donde todas estas personas realmente influyentes se reúnen por alguna razón, política o no, quién sabe.

No quería que fuera un libro político, es un libro para niños. Entonces, lo que pensé que funcionaría sería hacerlo como un gran retrato familiar. Mi abuela tiene una gran fotografía con sus siete hijos. Y todos estaban allí, algunos de ellos estaban casados, y mi abuela estaba sentada en el medio, y era una gran fotografía. Siempre me ha encantado esa fotografía. Pensé: Usaré esa idea y la convertiré en una gran familia. Y funcionó – creo que lo hizo de todos modos.

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Moses

Creo que Moses es ciertamente el más emocional. Las ilustraciones tienen la mayor emoción de todos los libros que creo que he hecho. Quiero decir, hice uno llamado Henry’s Freedom Box, sobre Henry Box Brown. Eso es muy emotivo, pero creo que Moses lo es aún más porque la mayoría de las ilustraciones son muy oscuras y de mal humor, porque Harriet Tubman hizo la mayor parte de sus viajes nocturnos.

Eso significaba que la mayoría de las ilustraciones tenían que ser oscuras. Estaba un poco preocupado por eso porque es un libro para niños. Y no es que puedas hacer o harías que el tema de la esclavitud fuera alegre porque era todo menos eso. Tenía que tener en cuenta a mi audiencia, pero también tenía que ser sincero cuando se trataba de representar a Harriet Tubman y su difícil situación. Así que estaba tratando de encontrar un punto medio, donde no estuviera cubierto de azúcar el viaje de Harriet. Así que espero que haya hecho eso.

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Pintando la historia afroamericana

Siempre sentí que era importante compartir la historia afroamericana porque la disfruto. Me parece muy interesante y creo que realmente no obtenemos mucho de esto en nuestra escuela. Creo que una de las mejores maneras de aprender y compartir es pintándola.

Una de las cosas que realmente disfruto de esto es que cuando se trata de la obra de arte que hago, estoy contando historias humanas, y son esencialmente verdades humanas. Creo que una vez que podamos ver eso, ya sea representado en ilustraciones que muestren afroamericanos u otros grupos étnicos, siempre que exista esa verdad humana esencial, lo entenderemos. Así que eso es lo que espero encontrar.

Todos entendemos estas diferentes emociones humanas que tenemos. Y cuando puedes verlo en una obra de arte, te relacionas con ella. Usted responde emocionalmente a ello. Y eso es lo que te va a atraer, y ahí es donde apunto. Ese es mi objetivo cuando estoy creando obras de arte.

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Dilo en voz alta

Diría que los niños que quieran dibujar y convertirse en artistas deberían practicar. Eso es realmente una gran cosa: practicar, practicar, practicar. Cada día, dibuja y trata de ser mejor en eso. Dibuja cosas que te gusten, ya sabes. Eso es lo que hacen los niños. Dibujé caricaturas. Dibujé a Spiderman y Mickey Mouse cuando era un niño. Luego, a medida que mis intereses cambiaron, también lo hicieron los temas que estaba pintando.

Recomendaría que los niños realmente practiquen, aprendan a dibujar e imaginen que se convierten en lo que quieren ser. Dilo en voz alta. Quiero ser esto, quiero ser eso. Y luego emprender el negocio de convertirse en eso. Al igual que Maya Angelou dijo, “Dígalo en voz alta y establezca el negocio de convertirse en lo que es o lo que quiere ser”.

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Reconociendo el talento en el aula.

Los maestros observadores tienen la oportunidad de influir en los estudiantes que pueden estar dotados en áreas fuera del currículo académico estándar; los maestros pueden mantener los ojos abiertos y reconocer eso, ya sabes. Este niño podría estar actuando, pero también es muy talentoso en esta área. Algunos de esos payasos de clase podrían terminar siendo grandes actores algún día, o personas muy abiertas en cualquier profesión que elijan. Pero solo es cuestión de encontrar, o mantener los ojos abiertos, mirar a los niños y decir: bueno, en este caso podría ser un nudillo, pero veo que es muy hablador o muy artístico, o hace estas cosas diferentes. Tal vez pueda dirigirlo en esta dirección.

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Entrevista recuperada de reading rockets del 2010

Traducción YVR

 

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