Breves encuentros con Jean-Frédéric Maximilien de Waldeck

No mucho del artista, el editor erótico, el explorador y el enigma general El Conde de Waldeck puede tomarse a la ligera, y esto sin duda incluye sus extravagantes representaciones de la antigua cultura mesoamericana que, a pesar del exquisito brillo de su ejecución, se vuelven locas con la anatomía. Leones, elefantes, y arquitectura sospechosa. Rhys Griffiths analiza la vida y obra de una de las figuras más misteriosas y excéntricas del siglo XIX.

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Litografía de Jean-Frédéric de Waldeck, presentada en Monuments anciens du Mexique. Palenqué et autres ruines de l’’ancienne civilization du Mexique (1866). Tenga en cuenta los leones, no conocidos por su presencia en las Américas precolombinas

Me encontré por primera vez con el Conde de Waldeck en las antiguas ruinas mayas de Palenque. Allí, en una guía, leí que, desde 1831 hasta 1833, un viejo aristócrata europeo, el “Conde de Waldeck loco”, vivía en lo alto de una pirámide en ruinas, ahora conocida como Templo de Conde, o “Templo del Conde”, con Dos novias mayas. Mientras estuvo allí, dibujó las ruinas mayas para la posteridad y fue uno de los primeros europeos en hacerlo. Más tarde, leí, que publicó “un libro de fantásticos dibujos neoclásicos que hicieron que la ciudad se asemejara a una gran civilización mediterránea”, un crimen por el cual fue condenado como pionero de la pseudohistoria conocida como mayanismo. Decenas de miles de turistas visitan Palenque cada año, muchos de países de habla inglesa, y la ubicuidad de la guía en la que leí lo anterior hace que sea seguro asumir que muchos otros se habrán conocido de manera similar con el “loco Conde” . Conociéndolo como creo que lo hago ahora, creo que este hecho lo habría herido de manera inconmensurable.

En el siglo XVIII, los colonos españoles “redescubrieron” el Palenque. La antigua ciudad, abandonada poco después del 800 dC, fue subsumida por la jungla, la cual, no se esperaba sin razón, podría esconder el oro maya perdido y las ruinas palaciegas. Alrededor de un siglo después, a la edad avanzada de cincuenta y nueve años, Jean-Frédéric Maximilien de Waldeck viajó a México desde Londres con motivos financieros similares. Waldeck vio la oportunidad de ganar dinero a través de dibujos. Vivió en lo que la historiadora del arte Esther Pasztory describe como la segunda gran era de la exploración, una relacionada con la “conquista a través del conocimiento del mundo”, en lugar de la antigua clase militar. Pero también era un artista, un buen artista, y aunque obtuvo una licencia artística (los arqueólogos se han mostrado en desacuerdo con las cabezas de elefante y las pieles de leopardo que pueblan algunas de sus ilustraciones mexicanas), eso es, seguramente, la prerrogativa de su oficio. Waldeck dibujó para la posteridad porque le importaba su lugar en ella: la vida futura de su trabajo y su reputación ofrece una lección inequívoca para aquellos que verían sus nombres escritos en mármol, no en agua.

En Palenque, un letrero del Templo del Conde, una estructura piramidal que sostiene un edificio de piedra de tres habitaciones, confirmó que el Conde de Waldeck estaba en Palenque, pero afirmó que en realidad vivía al pie del cercano Templo de la Cruz, y por solo dos meses

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Uno de los ejemplos más notorios de la inclinación de Waldeck por la fantasía: una cabeza de elefante en esta interpretación de un antiguo templo maya.
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La representación de Waldeck de un antiguo maya en un improbable traje de piel de leopardo

La página de Wikipedia del conde aclara que, de hecho, probablemente no era tal cosa (es decir, un conde). Posiblemente, Waldeck nació el 16 de marzo de 1766, era un conde autodenominado, duque o barón que dependía, presumiblemente, de su audiencia y, en varias ocasiones, afirmó ser francés, austriaco, checo o británico (su nombre indica una, o posiblemente una fusión, de las opciones anteriores). En lo que concierne a Waldeck, es notoriamente difícil distinguir la verdad del mito autoengrandecedor; Poco hecho biográfico sobre el hombre existe antes de 1822 cuando, con cincuenta y siete años, trabajó en la producción de litografías teatrales en Londres. Rediseñó y publicó un famoso libro de erótica del Renacimiento, I Modi, en 1856 y afirmó que había sido alumno del pintor Jacques-Louis David en París, que había servido con Napoleón en Egipto, que viajó por el mundo hasta el punto de que sigue siendo impresionante. , y vivió hasta la edad de 109 años y 45 días. La publicación de Waldeck de I Modi definitivamente existe, pero en cuanto a su tiempo con Napoleón y el aprendizaje artístico, solo tenemos su palabra que no suele ser muy apreciada. También hay una historia sorprendente, pero casi seguramente ficticia, sobre las circunstancias que rodearon su muerte: supuestamente murió de un ataque al corazón mientras observaba a una hermosa mujer cerca de los Campos Elíseos en París.1

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Uno de sus grabados eróticos para I Modi (1856), una colección de obras eróticas renacentistas.

Pensé que el conde podría ser un buen protagonista en una novela picaresca y empecé a buscar su nombre en el índice de los libros que encontré relacionados con México o personas prehispánicas. Lo localicé hasta dos lugares: París, donde está enterrado en el cementerio de Père Lachaise, y donde reside una gran colección de su obra en la Bibliothèque nationale, y Chicago, cuya biblioteca de Newberry alberga otra gran colección de su obra. En cuanto a los detalles de su vida, una gran fuente de información fue probablemente su primera biografía, Recuerdos de dos personas distinguidas: La marquesa de Boissy y el Conde de Waldeck, escrito por un escritor estadounidense rico y bien conectado de Filadelfia, Mary. Rebecca Darby Smith, y publicada en 1878. El libro de Smith abarca su introducción al conde, en un viaje a Europa en 1867, y su amistad a partir de entonces. Es justo describir Recollections como una hagiografía. Aquí, por ejemplo, describe a Waldeck aceptando estoicamente la noticia de que un diorama de la historia mundial en el que había estado trabajando no le interesaba al circo estadounidense titán P. T. Barnum:

No era para ti, hombre valiente, sucumbir a la mala fortuna; firme como un roble del bosque, has soportado los estallidos de la adversidad; y cuando llegue tu salida, desde “las alturas alpinas de la aflicción”, puedes encontrarte en pastos verdes, en reposo y satisfecho para siempre.

Al llegar a Europa, se recomienda a Smith visitar Waldeck en París. Más tarde, después de su muerte, ella recuerda haber leído una carta que afirmaba que “entre los muchos objetos interesantes de París, nada parecía más notable que el anciano Conde de Waldeck, en su centésimo segundo año”. Waldeck era claramente un elemento muy conocido en la ciudad, al menos entre una cierta clase de viajero. Encuentra a Waldeck, en la Rue des Martyrs, un “personaje amable y varonil”, y pronto queda cautivado por sus increíbles anécdotas. Estos incluyen (pero no se limitan a) haber cenado con el rey Jorge III, haber pescado con Lord Byron en Escocia, haber pintado a María Antonieta poco antes de su ejecución (una comisión de la esposa de un diputado irlandés), y vivió, según sus propios cálculos, a través de cuarenta y dos revoluciones. La mejor de las historias de Waldeck se refiere a su tiempo al servicio de Napoleón en Egipto (una reclamación de archivos militares no corroboran). Incluso si la ficción, es brillante. Smith escribe.

Me contó que tenía el poder de copiar perfectamente la escritura de cualquiera; que en una ocasión escribió el nombre de Napoleón tan parecido que era un facsímil. Desafortunadamente, Bonaparte se enteró y envió por el Conde. “Escuché que puedes imitar la escritura de cualquier persona y que imitaste mi firma”. “Sí, señor”, respondió el Conde. “Ahora”, continuó Napoleón, “escríbalo aquí y luego mire la parte superior del papel que tiene ante usted”, lo cual hizo el Conde y, para su consternación, leyó “Condenado a tres meses de prisión en Vincennes”. Él inclinó la cabeza. Y fui a la prisión. Dos semanas después, Napoleón lo llamó y le dijo: “¿No volverás a hacerlo?” Es una mala práctica y peligrosa. Tuve que hacer un ejemplo de ti, aunque sé que eres un amigo para mí y para mi dinastía “.

De ahí la primera pelea napoleónica del conde. Su segundo, con el “Napoleón del Oeste”, Antonio López de Santa Anna, el soldado y político que dominó la historia mexicana en la primera mitad del siglo XIX, no es menos grave en consecuencia. En un obituario publicado poco después de la muerte de Waldeck, el London Illustrated News informa que, después de haber pasado tres años estudiando las ruinas, la flora y la fauna de Palenque con el estímulo del gobierno mexicano, eventualmente, después de ser sospechoso de espionaje, fue “privado”. por Santa Anna de la mayor parte de sus dibujos y MSS ”. Regresó a Europa con lo que había guardado poco después, aunque es muy posible que esto fuera, de hecho, todo.

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Pyramid of the Sun and the Moon (1825-1835)
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Litografía de Jean-Frédéric de Waldeck, presentada en Monuments anciens du Mexique. Palenqué et autres ruines de l’ancienne civilization du Mexique (1866)

El relato de Smith sobre la extraordinaria vida del conde es una biografía en la que la autora, alentando su tema, espera desesperadamente escribir un final feliz, pero se ve obligada a concluir con una tragedia. La ansiedad se extiende desde el recuento de ancianos al joven escritor de que su trabajo no ha llegado a la audiencia que merece. De su obra de Palenque, opina que “no vale la pena pensar en mi gran trabajo en Centroamérica a menos que pueda publicarlo en Nueva York”. La esposa de Waldeck, varias décadas menor que él, le confiesa a Smith que “tiene muchas esperanzas en que Vivirá lo suficiente como para ver coronados con éxito los dibujos que comenzó ”. El conde decide viajar a Nueva York y, a su llegada, le presenta al P. T. Barnum el diorama de vidrio mencionado anteriormente que “hará mi fortuna”. Él establece esta resolución a la edad de 104 años.

Cuando el famoso Barnum vea mi espectáculo, no dejará de especular sobre sus beneficios. . . porque nunca antes un artista de mérito se ha ocupado de reproducir sobre el vidrio la historia de todos los países y la ciencia de todas las personas, desde la época heroica hasta la fecha. Mi edad, mis viajes y mi larga experiencia se convierten en una garantía de la perfección arqueológica, geológica, astronómica, etc., que enseñará a las personas lo que no saben.

Smith acepta defender el caso del conde a Barnum pero, al hacerlo, se encuentra con un rechazo razonable: “Te aseguro que me siento demasiado viejo, y ciertamente tu amigo es, para participar en una nueva especulación”. escribe, “pereció la ardiente esperanza del Conde para la realización de sus esfuerzos. “Tenía que lamentar el talento no apreciado, la esperanza frustrada, y la empresa de su cerebro se perdió en lo que a él se refería”.

En su última reunión, el día antes de su muerte, el 29 de abril de 1875, visita al conde, que es un inválido en cama, y de hecho desespera la historia de su lujuriosa desaparición en los Campos Elíseos.

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Fotografía de Waldeck que aparece en los recuerdos de Mary Rebecca Darby Smith de dos personas distinguidas: La Marquise de Boissy y el Conde de Waldeck (1878), presumiblemente entregada por Waldeck, “su amigo”

La mejor evaluación del recuento que he leído es Jean-Frédéric Waldeck de Esther Pasztory: Artista del México exótico (Albuquerque: University of New Mexico Press, 2010). Su enfoque en el arte de Waldeck la diferencia de la mayoría de los escritores para quienes “Waldeck como personaje ha eclipsado a Waldeck como un visionario” (fue divertido aprender, por ejemplo, que, siguiendo una biografía popular de Claude Baudez en 1993, el conde se convirtió en un superhéroe en un cómic francés). El trabajo de Waldeck provocó ira, argumenta convincentemente Pasztory, porque estaba intentando la ciencia por medio del arte. Era típico de un tipo de artista viajero del siglo XVIII cuyo trabajo era científico en el sentido de que observaba y registraba el mundo natural, pero que también era muy consciente de su audiencia. Como escribe Pasztory, alrededor de 1800 tal trabajo “debía presentarse de una manera comprensible pero emocionalmente resonante”. Waldeck sobresalió en este último requisito; Su “imaginación de Hollywood” es evidente en sus adiciones y modificaciones, que van desde alterar la ubicación de ciertas ruinas hasta la inclusión de figuras de la mitología clásica. Un buen ejemplo de esto último es su Ariadna y Teseo dentro del Templo del Sol en Palenque, una pintura que se muestra en el Salón en 1869, que representa a Ariadna y un Teseo maya caminando dentro del Templo del Sol, Waldeck y una mujer maya desnuda. siguiendo detrás.

La creatividad artística de Waldeck, argumenta Pasztory, constituye “un rediseño completamente intencional de los monumentos con el fin de atraer la atención”. Y ciertamente hubo motivación para eso: Waldeck llegó a México para encontrar más competencia de otros escritores y artistas de viajes de lo que había esperado. Así que dibujó a Palenque a través del prisma de quién era: un europeo, de un continente al mundo clásico (como Waldeck, el neoclasicismo nació a mediados del siglo XVIII), el exótico, el antiguo Egipto y los desnudos eróticos. Este enfoque idiosincrásico hizo que la visión de Waldeck fuera difícil de entender para sus contemporáneos, pero, a pesar de esto, tenía una convicción absoluta en la importancia de lo que estaba haciendo, una cualidad que llevó a Pasztory a comparar a Waldeck favorablemente con Andy Warhol.

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Litografía de Jean-Frédéric de Waldeck, presentada en Monuments anciens du Mexique. Palenqué et autres ruines de l’ancienne civilization du Mexique (1866)
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Litografía de Jean-Frédéric de Waldeck, presentada en Monuments anciens du Mexique. Palenqué et autres ruines de l’ancienne civilization du Mexique (1866)

Desafortunadamente para Waldeck, después de la década de 1850, la fotografía desempeñó un papel más dominante en la exploración y el reportaje y, escribe Pasztory, “esta mezcla de arte y ciencia llegó a su fin, para gran alivio de los científicos”. Debido a que creció en el siglo dieciocho, le parecía posible un enfoque tan híbrido. A mediados del siglo XIX tenía poco sentido. Ciertamente es difícil capturar al zeitgeist cuando perteneces a un siglo diferente: dudo que la historia ofrezca muchos ejemplos más claros de esta verdad que el conde.

En sus Recuerdos, Smith concluye que “la vida de la labor artística paciente y perseverante dirigida por el Conde de Waldeck no tiene paralelo y no debe ser olvidada”. Leo frases similares con regularidad en la revista de historia donde trabajo, mientras los escritores intentan resucitar los eventos históricos y, con mayor frecuencia, la gente pasa por alto, no entiende o simplemente olvida.

Waldeck tiene un templo de siglos de antigüedad que lleva su nombre, lo que ciertamente es una afirmación duradera de “Estuve aquí”. Sin embargo, me pregunto si los curadores de Palenque podrían considerar agregar la evaluación trágica, aunque condenatoria de Mary Darby Smith, de la vida del conde al signo explicativo de su templo: “Talento no apreciado, esperanza frustrada”. “Loco” Conde de Waldeck, vándalo De la historia maya, podría entonces convertirse en el héroe homónimo de un monumento al fracaso noble, un laureado de los menos apreciados o mal entendidos. Seguramente la mayoría de los que se encuentran por primera vez con el conde en Palenque se considerarían miembros de ese grupo infeliz, al menos ocasionalmente.

Texto recuperado de public donmain review publicado originalmente en noviembre de 2017

Rhys Griffiths es un escritor y editor con sede en Londres y editor asistente en History Today.

1. Se hace referencia a esta historia en el libro de Peter O. Koch, John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood: Pioneros de la arqueología maya (Jefferson, NC: McFarland, 2013), donde Waldeck aparece como una pequeña parte del personaje empequeñecido por los logros de su contemporáneo, el inglés. El explorador Catherwood.

Traducción YVR

 

 

 

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