Cómo la NASA usó el arte para moldear nuestra visión del futuro

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Artist rendering of The Toroidal Colony by Rick Guidice. Courtesy of NASA Ames Research Center via Flickr.

En Earthrise (1968), la primera fotografía en color de la Tierra capturada por un ser humano, nuestro planeta se asoma humildemente a través de la oscura extensión del espacio exterior. Gracias a la Era Espacial, la humanidad finalmente pudo ver una imagen completa de su hogar; Siete años después, empezaba a imaginar un futuro entre las estrellas.

En 1975, los científicos del Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, idearon ideas para hábitats que podrían albergar la civilización humana en el espacio. Rick Guidice era un ilustrador independiente con experiencia en arquitectura cuando la NASA le encargó la creación de representaciones artísticas. El equipo de Mountain View conceptualizó tres diseños a lo largo de un estudio de 10 semanas: la Colonia Toroidal, la Esfera de Bernal y la Colonia Cilíndrica, cada una de ellas una estructura maciza con interiores inclinados y exteriores brillantes.

Las misiones de Apolo de los años 60 y principios de los 70 lanzaron pequeñas naves espaciales que transportaban a un puñado de astronautas a la vez. Pero en las ilustraciones de mediados de la década de 1970 de Guidice, trajo a la vida, en colores vivos y sombras profundas, los diagramas que fueron diseñados para albergar hasta 1 millón de personas.

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Artist model of The Torus Colony. Courtesy of NASA Ames Research Center.

Representar la vida en el espacio es comprometerse con las esperanzas y aspiraciones para el futuro de la humanidad. Aunque a Guidice se le dieron diagramas y dibujos isométricos para trabajar, dijo que “hay cientos y cientos de decisiones que deben tomarse en el camino, y cada una está controlada por mi visión, mi inspiración y la experiencia que he tenido. como ilustrador ”.

La carrera de Guidice como ilustrador editorial y comercial para clientes como Hewlett Packard lo equipó con las habilidades de narración visual necesarias para vender la perspectiva de la vida en el espacio. También se vio influenciado por sus contemporáneos que ya habían dejado su huella en nuestra comprensión colectiva de cómo podría ser el futuro, como Robert McCall, quien ilustró Nuestro mundo en el espacio de Isaac Asimov, y Syd Mead, cuyo trabajo de diseño más tarde le valió la pena. El papel del artista conceptual para la película Blade Runner.

Mientras que los diagramas a los que Guidice se refería pudieron haber imaginado cómo los humanos podrían sobrevivir en el espacio exterior, sus pinturas representan un futuro donde los humanos podrían prosperar. Los exuberantes jardines ingleses y los estanques de vidrio llenan las plataformas flotantes de las colonias cilíndricas espaciales. Los hábitats esféricos están flanqueados por superficies reflectantes que imitan la luz solar. Una sección transversal de estructuras arremolinadas revela ricas capas de tierras agrícolas. Esta fue la fantasía modernista de la NASA del futuro.

Las imágenes de la NASA han tenido un profundo impacto en cómo nos imaginamos lo que vendrá, y las ilustraciones de Guidice han jugado un papel importante. Formaban parte de los comunicados de prensa de gran difusión de la NASA y se convirtieron en sinónimo de la visión de futuro del investigador principal Gerard K. O’Niell. También se han celebrado extensivamente en arte, cultura pop y arquitectura, desde la estación de Cooper Interstellar de 2014 hasta las galerías de París. “Se ha convertido en cultura común”, ofreció Guidice. “Se ha inculcado en la psique de todo el mundo de cómo sería el futuro”.

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El retrofuturismo está dejando de lado nuestra visión presente del futuro a favor de una que ya imaginamos. Hoy en día, está en los accesorios de acero inoxidable que marcan los cuellos de los modelos de Dior como si fueran androides que se alejan de una cinta transportadora. Está en los reinicios de Blade Runner y Star Trek, y en la fijación estética del diseño tecnológico de la década de 2000. Nuestro momento cultural parece estar reclamando uno de los futuros imaginados por las generaciones pasadas, todo menos el presente.

Hoy en día, los niños de la Era Espacial han crecido. Las pinturas de Guidice para la NASA probablemente tocaron una generación de políticos y científicos, así como cineastas, diseñadores y artistas. Ha visto cómo han resurgido sus representaciones de la década de 1970 del futuro y de la colonización del espacio en los medios visuales para inspirar a los visionarios de hoy.

Y todo es parte de una progresión natural. Década tras década, el futuro que una vez imaginamos se pliega en el presente. En la década de 1950, Guidice observó a Flash Gordon y se maravilló de cómo las pequeñas naves volaban de planeta en planeta; esa fascinación continuó mientras se sintonizaba con avidez en Star Trek a principios de los 70, mientras trabajaba en sus representaciones de las colonias espaciales. Nuestra comprensión del pasado y nuestra conceptualización del futuro están en constante cambio, adaptándose al presente que los conecta.

Cuatro décadas más tarde, Robert Hurt, un científico de la visualización que ha estado trabajando en la misión Spitzer de la NASA durante más de 15 años, tiene una tarea diferente: ilustrar los exoplanetas como parte del objetivo más grande de la misión para identificar posibles planetas que albergan vida fuera de nuestro planeta. sistema solar. En particular, encontró siete exoplanetas del tamaño de la Tierra orbitando una estrella enana roja ultra-fría en el sistema TRAPPIST-1.

This artist’s concept contrasts our familiar Earth with the exceptionally strange planet known as 55 Cancri e. While it is only about twice the size of the Earth, NASA's Spitzer Space Telescope has gathered surprising new details about this supersized a

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Con cada nuevo descubrimiento, la comprensión del equipo de estos mundos cambia y se transforma. Exoplanet 55 Cancri e, Hurt notó, y ha demostrado ser particularmente difícil de  representar “Lo he ilustrado al menos de cinco maneras diferentes”, explicó Hurt, “porque cada vez que hay un nuevo descubrimiento, cambiamos las ilustraciones para reflejar nuestra comprensión actualizada de lo que podría ser”. En las ilustraciones de Hurt, este exoplaneta ha cambiado de una bola de gas caliente a un planeta rocoso cubierto de lava fundida. En un momento, se pensó que estaba cubierto por volcanes que escupían nubes de gas en su atmósfera.
El proceso de Hurt de ilustrar exoplanetas se ejecuta en paralelo a la constante reimaginación del futuro por parte de la humanidad. “Podemos hacer estas hipótesis, y luego, con el tiempo, a medida que aprendemos más, eso podría cambiar”, explicó.

Después de asegurarse de que los datos científicos se representan con precisión, Hurt trabaja con un antiguo artista de efectos especiales de Hollywood, Tim Pyle, para llenar los vacíos. Juntos, toman la comprensión básica de la NASA de estos exoplanetas y los convierten en hermosas hipótesis: grandes y maravillosas “y si” para despertar el entusiasmo del público en general por el futuro.

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Hoy en día, nuestro panorama de medios está exponencialmente más saturado de imágenes que en la década de 1970, cuando Guidice ofreció por primera vez su visión del espacio. “Sé que nuestras imágenes compiten con el siguiente artículo sobre Guardianes de la Galaxia”, dijo Hurt. La NASA recientemente lanzó una nueva aplicación que le permite tomar una excursión de realidad virtual a uno de los exoplanetas de TRAPPIST-1, creado con datos del equipo de Spitzer. La necesidad de cautivar la narración visual en la ciencia es tan importante ahora como hace 40 años.

Nuestro paisaje visual muestra signos de una cultura que oscila entre el futurismo y la nostalgia, la esperanza y la desesperación. Mientras las mareas y las temperaturas crecientes predicen un futuro en el que la Tierra es inhabitable, las compañías del sector privado como SpaceX han avanzado mucho en el viaje espacial, y las agencias gubernamentales han comenzado a investigar cómo los humanos pueden vivir más allá del pozo gravitatorio de la Tierra. Sin embargo, una vida mejor en otro lugar todavía se siente fuera de su alcance.

Pero Hurt sigue siendo optimista: si no es por la vida en el espacio, entonces por un futuro mejorado con la ciencia. “Nosotros tenemos el poder; tenemos la capacidad intelectual; “Tenemos la innovación y la inteligencia para construir los instrumentos que necesitamos”, dijo. “No estamos confinados a la oscuridad”.

 

Texto recuperado de Artsy.net escrito el 29 de enero de 2019 por Michelle Santiago Cortés

Traducción YVR

 

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