El empoderamiento femenino va a través de las bacterias. Una entrevista con Giulia Tomasello

En 2018, el Premio Ars Electronica STARTS para Exploración Artística, otorgado a obras de arte con potencial para influir o alterar el uso, despliegue o percepción de la tecnología, fue para la joven diseñadora de interacción italiana Giulia Tomasello por su capacidad para satisfacer el deseo de regresar a la naturaleza. y a la biología, y la creciente necesidad de empoderamiento de la mujer manifestada en la sociedad digital actual. El proyecto ganador fue Future Flora, un kit para tratar infecciones vaginales que utilizaba bacterias de cosecha propia: un proceso tan fácil como el uso de una toalla sanitaria.

Al reunir los últimos descubrimientos científicos sobre el papel del microbioma en la salud humana y los métodos tradicionales de automedicación, como el tampón de yogur y la siembra vaginal, el kit tiene un tamaño tan discreto como perjudicial en términos de impacto social y cultural. Future Flora tiene como objetivo aprovechar la relación simbiótica existente entre las bacterias y el cuerpo humano, este último siempre explorado como una construcción social en lugar de un dato dado, proporcionando a las mujeres una forma de participar activamente en su propio bienestar.

Al estar naturalmente inclinada a romper los tabúes femeninos mientras se siente atraída por el potencial que ofrece el diseño y la ciencia para borrar los límites entre la tecnología y el cuerpo humano, a lo largo de los años Giulia se mudó de Pesaro a Milán, luego a Eindhoven y Londres. Ahora, después de experimentar con zapatos autocalentables, segundas pieles conductoras, textiles inteligentes, celulosa vegetal y bacterias vivas, presenta su investigación en todo el mundo para que las mujeres puedan tener una mayor comprensión y confianza en sus cuerpos.

Desde una pequeña terraza en Cambridge, donde actualmente reside mientras desarrolla su último proyecto Alma, Giulia me explica cómo el Premio ha aumentado su autoconciencia y su creencia en el potencial de su propio trabajo.

Federica Fontana: Antes que nada, me gustaría que me contaras sobre Future Flora: ¿qué concepto está detrás de esto, qué te llevó a este proyecto y, en particular, cómo se desarrolló tu investigación?

Giulia Tomasello: Future Flora nació en 2016, fue mi proyecto final de maestría en la Escuela Central Saint Martins de Londres. Durante los años anteriores había estudiado diseño de productos en NABA en Milán, donde me gradué con un proyecto sobre tecnología portátil, específicamente un corsé interactivo. Luego me mudé a Eindhoven, donde hice un año de diseño social, que se presenta en los aspectos de compromiso social de Future Flora. Desde allí me mudé a Londres para asistir al MA Material Futures, que en realidad está más orientado hacia los materiales y organismos vivos que los textiles interactivos, así que me interesé en esto e intenté crear una conexión entre los textiles, la tecnología y los organismos vivos, y luego entre los organismos que habitan nuestros cuerpos y nosotros mismos. Comencé a experimentar con interacciones basadas en el contacto directo entre el individuo y los organismos vivos, en lugar de las telas.

El máster es un curso de dos años. El primero está basado en la investigación y el segundo está dedicado a escribir la tesis. Inicialmente comencé a trabajar en otro proyecto: entré en biotecnología y aprendí a cultivar organismos y celulosa como la kombucha en casa. Pero luego reflexioné sobre esta relación simbiótica entre las bacterias y el cuerpo humano en relación con mi interés en los tabúes femeninos, así que decidí cambiar mi tema de investigación. Tres meses después de la presentación de mi tesis comencé a investigar cómo cultivar bacterias: estaba trabajando en el espacio de biohacker de Londres guiado por expertos, y gradualmente el proyecto tomó forma.

Future Flora salió como un kit diseñado para ayudar a las mujeres a prevenir infecciones vaginales a través de un cultivo bacteriano cultivado en una almohadilla de gelatina, el material que usan los biólogos para cultivar bacterias porque contiene nutrientes para su crecimiento. El kit en sí viene con un folleto de instrucciones que las mujeres pueden seguir para aprender cómo cultivar su propio tratamiento médico; cuando estén listos, simplemente lo colocan dentro de su ropa interior y lo usan. De esta manera, el cultivo bacteriano se encuentra con la flora vaginal, estimulando el crecimiento de las bacterias faltantes.

Federica Fontana: Iniciar un debate crítico sobre los tabúes relacionados con la salud de las mujeres es una parte importante del proyecto, y junto con el kit también produjiste un documental titulado Girl Biophilia. Teniendo en cuenta este proyecto, ¿crees que las mujeres están listas para tal cambio, para reconocer y erradicar una mentalidad impuesta desde la infancia?

Giulia Tomasello: Girl Biofilia se produjo cuatro meses después de mi tesis en colaboración con la directora de arte Maja Zupano. Trabajamos juntos en este video, tratando de imaginar lo que una mujer podría pensar de este nuevo tratamiento y oportunidad. A través de esta investigación, entendí que, incluso si inicialmente las mujeres podrían estar asustadas o intimidadas por la idea, cuando se dan cuenta de lo importante e innovador que es conocerse a sí mismas y considerar su cuerpo desde un punto de vista bacteriano, no necesariamente tratarlo con medicamentos – su enfoque luego cambia, e incluso podrían sentirse seguros al adoptar este nuevo ritual.

Cuando salió el proyecto por primera vez, recibí comentarios muy negativos de las mujeres, porque en mi opinión todavía hay cierta resistencia de la sociedad. El proyecto cumple precisamente este propósito: generar una conversación desde una perspectiva educativa, tanto para que las mujeres se sientan cómodas como para que la sociedad misma comprenda que estos problemas médicos son realmente muy comunes: el 75% de las mujeres sufren de Candidiasis cada año, y El 10% de ellas son enfermas crónicos. Creo que las mujeres aún no estaban listas en 2016, pero dentro de dos años, mientras presentaba el proyecto en diferentes partes de Europa y Asia a través de conferencias y exposiciones, me di cuenta de que la sociedad misma estaba cambiando.

Además, el hecho de que Future Flora recibió un reconocimiento tan importante como el Premio STARTS, que otorga la Unión Europea en apoyo de la innovación, la tecnología y la ciencia en las artes, demuestra el hecho de que algo ha cambiado, y está sucediendo. todos miran: durante dos años, H&M ha estado vendiendo camisetas con las palabras “empoderando a las mujeres” o “poder femenino” escritas en ellas y el movimiento #meetoo también parece haber despertado una conciencia en las mujeres, un deseo de redención y la voluntad a tomar una posición. Ahora, más mujeres parecen estar listas para aceptar un producto como este, con la idea de que algún día podría producirse en masa. Después del lanzamiento de Girl Biophilia, muchas personas me escribieron preguntándome dónde podían comprar el kit, porque el documental hace que parezca tan real como si ya estuviera en el mercado.

Federica Fontana: Con respecto a esto, me preguntaba qué tipo de comentarios recibiste cuando presentaste el proyecto. Leí que cuando se publicó en Deezen en 2016 recibió muchas críticas tanto de mujeres como de hombres …

Giulia Tomasello: En Dezeen recibí muchos comentarios negativos de ambas partes, pero creo que se debió a la naturaleza de la web. De todos modos, esto me hizo darme cuenta de que todavía hay una parte de la sociedad que no está lista para hablar sobre tabúes femeninos y para encontrar soluciones. Aunque las mujeres de los años 60 y 70 han estado luchando por esto, hoy todavía enfrentamos los mismos problemas en la sociedad; solo estar en 2019 no significa que algo haya cambiado. La gente a menudo me pregunta si soy feminista: el punto no es ser feminista, es ser consciente de tu cuerpo como mujer y tal vez tener tu propia opinión y demostrar que es correcta. Esto no tiene que significar que soy feminista, ni que esto deba etiquetarse como algo negativo. Sin embargo, fui objeto de tales críticas.

Cuando me gradué, este proyecto fue muy mal recibido: en Central Saint Martins estuve a punto de fracasar, y la primera vez que presenté Future Flora en Italia en 2016, el hecho de que pudiera hablar sobre temas tan íntimos en público planteó muchas dudas, la gente no entendió las fortalezas educativas del proyecto ni su potencial para cambiar realmente las cosas en términos de conciencia social y prevención. Pero al mismo tiempo, en las exposiciones y durante mis conferencias, conocí a varios hombres que también tuvieron una respuesta favorable al producto e incluso comentaron “sería perfecto para mi pareja”, mostrando una mayor comprensión de estos temas algo delicados.

Federica Fontana: Usted mencionó el Premio STARTS: ¿qué significó para usted ganar este premio y cuáles son sus proyectos futuros a partir de ahora?

Giulia Tomasello: Para mí, el Premio STARTS fue un reconocimiento. Gracias a este premio, me di cuenta de que finalmente alguien había visto a Future Flora bajo la luz correcta, lo que no solo es un medio para provocar a la sociedad, incluso si lo hace, sino también una forma de descubrir si puedes cambiar la realidad cotidiana provocando un debate . ¿Cuidarían las mujeres su propio cuerpo y se volverían más conscientes de él en términos de prevención de enfermedades algún día?

Como estudiante, desarrollé el proyecto más a nivel educativo, tratando de aumentar la familiaridad de las mujeres con sus cuerpos y estimular la discusión, siendo este último igualmente importante, porque hacer un proyecto súper innovador y genial es inútil si las mujeres no están listas para usar o no entiendo su valor. Después del premio, estoy considerando invertir y llevar a Future Flora hacia adelante en el futuro, porque ahora es el momento adecuado para hacerlo, tanto para mí como para la sociedad. Me pidieron que presentara otros proyectos que desarrollé en los últimos años en Ars Electronica y, al hacerlo, me di cuenta de que todos giran en torno a la misma premisa de Future Flora, por lo que ahora es claro para mí que la tecnología y la ciencia del cuidado personal femenino son realmente mi campo. Gracias al premio, ahora estoy más decidido a llevar a cabo mi investigación.

En Ars Electronica también presenté mi nuevo proyecto, un biosensor portátil que monitorea las variaciones de pH en los fluidos vaginales. Las mujeres constantemente secretan líquidos y desafortunadamente nunca saben por qué, ya sea debido a las fases normales de su período o al comienzo de una infección, hasta que presentan síntomas. Quiero crear algo que pueda advertir a una mujer si su pH es demasiado alto, lo que podría significar que está desarrollando una infección bacteriana, o demasiado baja, lo que significa que es probable que desarrolle Candida. La idea es actuar de manera preventiva, con la ayuda de algo que puede usar todos los días en ropa interior.

El sensor se conectará a una aplicación como las de seguimiento de períodos, y lo más probable es que se llame Alma. El proyecto ya está a la mitad, lo estoy desarrollando en un laboratorio de Cambridge en colaboración con tres científicos que trabajan en el biosensor mientras estoy desarrollando el prototipo que integrará la tecnología, la comunicación y los aspectos educativos del proyecto. . Este trabajo va de la mano con Future Flora, pero aunque este último solo podría distribuirse ampliamente después de varios años, Alma podría encontrar una aplicación en el futuro más cercano, ya que se concibe como un accesorio.

Federica Fontana: Entre los proyectos que giran en torno al universo de Future Flora, hay uno que cuestiona la semántica de la palabra “coño”. ¿Puede explicarnos en qué consiste este trabajo?

Giulia Tomasello: Este también trata de romper los tabúes femeninos desde una perspectiva educativa. Me invitaron junto a otras 7 artistas femeninas a participar en una exposición titulada Reclamando la palabra coño y cada una produjimos obras para discutir y revisar el uso de esta palabra. Trabajé con Ahaad Almoudi, de Arabia Saudita: ella hizo un video y creé un zine para abordar el término desde un ángulo etimológico y teórico, tratando de entender por qué hoy se percibe que la palabra tiene un significado tan desdeñoso. Como símbolo, ambos adoptamos la imagen de una granada, por razones históricas: en el siglo XVII, las granadas a menudo se representaban junto a una mujer embarazada para simbolizar la riqueza y la prosperidad, así como por la apariencia de las frutas, que en muchos casos recuerda la anatomía femenina. formas. El color del jugo de granada se presenta tanto en el video como en la publicación.

Federica Fontana: Como dijiste antes, como estudiante realizaste algunos experimentos con kombucha. ¿Podría contarnos algo sobre Bio Conductive Skin?

Giulia Tomasello: Esos experimentos fueron los desarrollos iniciales de mi proyecto de tesis, pero luego cambié a Future Flora. La idea era cultivar celulosa como la kombucha y luego piratear su proceso de crecimiento mediante la adición de partículas conductoras como el grafito o el cobre y, finalmente, obtener una celulosa conductora. Cuando las telas electrónicas ya no son resistentes o conductoras, tienden a ser desechadas y consideradas como desechos electrónicos, pero con los textiles biológicos podría biodegradar los elementos biológicos y reciclar los electrónicos para crear una nueva tela. Bio Conductive Skin fue una forma de encontrar una solución sostenible para tejidos electrónicos. Más tarde, también intenté crear una segunda piel conductora portátil, pero todavía es solo un trabajo en progreso.

Federica Fontana: Volvamos a Future Flora. Al ofrecer la posibilidad de cultivar organismos vivos en el hogar con fines terapéuticos, este trabajo también me parece una forma de restablecer una conexión entre las mujeres y la ciencia. La receptividad de los ciudadanos a la ciencia es innata dentro del movimiento de los biohackers, pero en su investigación, esta tendencia no apunta a una mejora o un rediseño de la naturaleza, sino a reconectarse con ella en un nivel diferente. ¿Podría esto tomarse como sintomático de una diferencia entre el enfoque masculino y femenino del biohacking?

Giulia Tomasello: Sí, el proyecto gira en torno a esta combinación de ciencia y tecnología para permitir a las mujeres crear sus propios tratamientos médicos, y esto se debe a que recientemente el movimiento de biohacker se ha desarrollado tan rápido que, quién sabe, tal vez algún día todos podamos tener una incubadora para cultivar bacterias en casa. Aunque proviene de un movimiento muy duro como el de los biohackers, donde los chips se implantan debajo de la piel como una especie de símbolo de potencia extra, y de alguna manera se vuelven similares a una máquina, Future Flora opera a un nivel más especulativo.

Además, mi enfoque es tratar de impulsar a las mujeres a través de la ciencia y la tecnología, dándoles las herramientas adecuadas para una mejor comprensión de la prevención íntima y cómo tomar mayor conciencia de su cuerpo y de sí mismas. Mi punto es: si los biohackers pueden aprender a cultivar bacterias, ¿por qué no podemos hacer lo mismo algún día, tal vez desde una perspectiva médica? Incluso cuando estoy trabajando en tecnología portátil, siempre trato de desarrollar proyectos relacionados con la salud y el bienestar, porque creo que es donde se necesita.

Hay algunos grupos de mujeres biohacker como GynePunk en España cuyo enfoque es mucho más duro en comparación con el mío, pero, dado que estos problemas siguen siendo tan delicados, quiero crear un entorno más seguro para que las mujeres se sientan cómodas. Es por eso que mi kit está hecho de vidrio, como un objeto precioso que se puede mantener naturalmente en una mesita de noche sin tener vergüenza de tenerlo en exhibición. En mi opinión, el aspecto educativo y la difusión del conocimiento son lo que falta hoy en día.

Federica Fontana: Hablando de GynePunk, estaba pensando en tu trabajo también en comparación con otras artistas femeninas que tratan temas similares. Por ejemplo, a Juno Calypso, quien se enfoca en la construcción de artefactos de la feminidad y sus estereotipos, prácticas y rituales, todo lo cual a menudo se impone a la feminidad. ¿Qué piensas sobre este tipo de trabajo?

Giulia Tomasello: Juno Calypso siempre ha sido una de mis referencias para las imágenes. La estética de Girl Biophilia se inspiró en la de ella, lo que significa un estilo muy limpio, elegante y femenino, para que las mujeres se sientan cómodas, protegidas y seguras. Creo que el hecho de que estos artistas estén más preocupados por denunciar problemas que por encontrar soluciones se debe al contexto. Tengo experiencia en diseño de productos e interacción, por lo que estoy capacitado para hacer algo que sea la solución a alguna necesidad. El año de diseño social en la Academia de Diseño realmente me ayudó a comprender cuán importante es realmente la experiencia del usuario. Puedes diseñar el producto más hermoso del mundo, pero es inútil si nadie puede usarlo. Quiero hacer algo que ayude a las personas y que, aunque parezca especulativo hoy, tal vez en el futuro podría convertirse en realidad.

Federica Fontana: Entre tus inspiraciones siempre mencionas el libro “Nuestros cuerpos, nuestros cuerpos”: ¿cómo te ha influenciado?

Giulia Tomasello: “Our Bodies Ourselves” es un volumen de la década de 1970 escrito por mujeres que se autodenominan Doctoras y solían reunirse una o dos veces por semana para discutir temas como la menstruación, la anticoncepción, el parto y el embarazo. En ese momento, estos temas se consideraban tabú y las mujeres no tenían forma de abordarlos, excepto hablando con médicos, que generalmente eran hombres. Sintiendo la falta de un enfoque femenino, estas mujeres comenzaron a reunirse en Boston para comenzar conversaciones.

Durante las reuniones, se compartieron experiencias y el grupo intentó llegar colectivamente a soluciones o remedios para los problemas de las personas. Posteriormente publicaron un libro que se vendió a un precio muy bajo, para que fuera asequible para todas las mujeres. El libro ha tenido varias reediciones a lo largo de los años y es como una biblia para mí, porque muestra cómo las mujeres pueden aumentar su conciencia de sus cuerpos y difundir este conocimiento a otros a través de un modelo educativo, lo que deja en claro a todos que No hay nada extraño en hablar de estos temas y hay otras mujeres listas para hacerlo.

Recientemente he estado escribiendo un capítulo de un libro que pronto se publicará, titulado “Empoderamiento y cuidado personal: diseño para el cuerpo femenino”, y escrito en colaboración con la diseñadora Teresa Almeida. Al igual que yo, Teresa trabaja en proyectos sobre la salud de las mujeres y las aborda desde un punto de vista tecnológico y científico. Esta publicación se centra en la relación entre diseño, tecnología, ciencia y el mundo femenino.

Federica Fontana: Los diseñadores de biocouture están explorando cómo los organismos como bacterias, levaduras, hongos y algas pueden hacer crecer el material y cómo este material puede usarse para crear nuevos tipos de ropa compostable y biodegradable. En particular, Suzanne Lee ha declarado que “los microbios son la fábrica del futuro” y desempeñarán un papel cada vez más importante en nuestras vidas y nuestro bienestar. ¿Estás de acuerdo con ella?

Giulia Tomasello: Creo que es el camino a seguir. Teniendo en cuenta el creciente enfoque en el plástico, por ejemplo, o en componentes electrónicos, diseñar con organismos vivos o algas y hongos es definitivamente el futuro. Si cree que incluso la Fundación H&M ha instituido un Premio Mundial de Conciencia para financiar cinco estudios destinados a producir materiales biológicos en un contexto industrial, está claro que el tema de la sostenibilidad de los materiales se ha vuelto apremiante para muchos. Por lo tanto, desarrollar un material biológico que pueda integrarse en la vida cotidiana, también desde un punto de vista artístico, es la dirección correcta para mí. El proyecto conductivo de kombucha en el que estaba trabajando en la universidad en realidad se estaba construyendo en la Bio Couture de Suzanne Lee.

También tengo fe en el futuro de la tecnología portátil: creo que algún día la tecnología será portátil, incluso si estamos lejos de ese punto en este momento, porque todavía hay problemas relacionados con la lavabilidad y la alimentación. Se necesita invertir más, y la dirección correcta a seguir es y será el bienestar médico y la salud.

https://gitomasello.com//

Texto recuperado de http://digicult.it/ escrito por Federica Fontana – Traducción YVR

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