Kendrick Lamar por Dave Chappelle

¿Es maldad? ¿Es debilidad?

Este pareado, que abre DAMN., El álbum de Kendrick Lamar, corta directo a la ansiedad poderosa que prevalece en todo su trabajo: ¿Soy lo suficientemente fuerte espiritualmente? ¿Físicamente? ¿Es lo que estoy haciendo bien? ¿Soy bueno?

Estas son preocupaciones universales, por supuesto, pero sentidas agudamente por alguien en quien se depositan tantas expectativas. Desde el principio, tal vez incluso desde el momento de su primer mixtape en 2004, cuando solo tenía 16 años, Lamar fue un rapero con un gran potencial. Después de una serie de apariciones estrella en las canciones de otros artistas, Lamar, en 2011, incluso antes del lanzamiento de su propio álbum de un sello importante, ya era aclamado como el mejor rapero de la costa oeste. Cuando llegó al año siguiente en el sello Aftermath de Dr. Dre en Interscope, buen chico, m.A.A.d city solo envalentonó esa opinión. A su debido tiempo, el álbum fue platino y Lamar fue nominado a siete premios Grammy mientras salía de su Compton natal, California, para ir a la gira Yeezus de Kanye West. GKMC probablemente también puso en movimiento las interminables comparaciones de Lamar con Tupac, así como el debate en curso sobre si él es el mejor rapero vivo.

Eso es mucho. Pero si fue la gran ambición y el talento lírico de Lamar lo que lo hizo particularmente grande, es su honesta introspección en verso y la claridad con la que ha descrito su vida interior lo que lo ha sublime. Su próximo álbum, To Pimp a Butterfly, es casi neurótico con sus miedos desnudos de perder ante el diablo (o “Lucy”, como él llamaba al mal que lo tienta); sobre defraudar a su ciudad natal; y acerca del escape inminente: la fama y la riqueza veloces, que podrían, como sucedió con Tupac, hacer que Lamar fuera del alcance de cualquier sentido de comunidad, familia o pertenencia.

De manera característica, el joven de 30 años enfrentó sus miedos de frente. Llegó a casa y puso a Compton, the Coast y a todos los demás en su espalda para hacer DAMN., Un álbum deslumbrante y absolutamente singular que dice que grabó, y que actualmente está de gira, para brindar consuelo y fuerza al resto de nosotros. “LeBron James o el niño a la vuelta de la esquina”, le dice Lamar a Dave Chappelle, un comediante y crítico cultural que sabe un par de cosas sobre la grandeza. “Venimos de las mismas luchas, y sale de mi boca que ellos se identifiquen”.

Y si lo que sale a la luz es que, a pesar de todos los éxitos de Lamar, todavía está plagado de ansiedad consciente de sí mismo, parece apoyar la vieja perogrullada atribuida popularmente a Bertrand Russell: “Todo el problema del mundo es que los tontos y los fanáticos son siempre tan ciertos de sí mismos, y personas más sabias ”, o, podríamos decir, los verdaderamente justos y valientes,“ tan llenos de dudas ”.

DAVE CHAPPELLE: Kendrick.

KENDRICK LAMAR: Dave. ¿Qué está pasando, hermano?

CHAPPELLE: La última vez que te vi fue en Australia con J. Cole; acababas de actuar con Eminem. Han pasado muchas cosas desde entonces.

LAMAR: Definitivamente. ¿Como has estado?

CHAPPELLE: He estado genial. Quiero comenzar preguntándole sobre un escándalo reciente en el mundo de la comedia: Kathy Griffin y la foto de ella sosteniendo la cabeza decapitada de Donald Trump. Mi pregunta para ti no es sobre política, sino sobre el contenido de tu trabajo. En la comedia en este momento, la cuestión es: “¿Cuándo llega un comediante demasiado lejos?” E imagino que en el hip-hop ese ha sido un debate de larga data, incluso cuando yo estaba subiendo, cuando Bill Clinton fue tras la hermana Souljah. Cuando escribe, ¿cuánto piensa en las repercusiones de cualquier cosa que pueda decir?

LAMAR: Cuando miro la comedia, a Richard Pryor, a ti, todo es autoexpresión. Aplico ese mismo método a mi música. Subí escuchando a N.W.A y Snoop. Como ellos, está en mí expresar cómo me siento. Puede que te guste o no, pero yo adopto esa posición.

CHAPPELLE: Tengo esto cuando escribo chistes; Yo lo llamo mi audiencia invisible. Pensaré en ciertas personas cuando escribo cierto tipo de chistes. Por ejemplo: “¿Qué diría mi madre?” ¿En quién piensas cuando escribes? ¿Estás pensando en las calles? Gran parte de su trabajo es abiertamente espiritual y contemplativo.

LAMAR: Realmente me concentro en lo que mis fans sacarán de él, las personas que viven su vida diaria. Al final del día, la música no es para mí; es para personas que están pasando por sus luchas y quieren relacionarse con alguien que siente lo mismo que ellos. Tengo que sacar a mamá de la ecuación. Tengo que ir con todo, expresarme, ahí mismo en el momento.

CHAPPELLE: ¿Qué pensaste cuando LeBron James, después de una actuación increíble y decisiva [en una histórica victoria de regreso de 26 puntos durante los playoffs], dijo: “Acabo de escuchar a DAMN. y se amplificó “.

LAMAR: Momentos como ese … Si no me hubiera expresado en el estudio, ¿quién puede decir que habría estado escuchando el álbum? LeBron James o el niño a la vuelta de la esquina, venimos de las mismas luchas, y sale de mi boca que ellos se identifiquen.

CHAPPELLE: Sé que eres un gran fan de Tupac. Y Tupac solía hablar de este fenómeno, cuando tuvo éxito, que estaba fuera de contexto. Él decía: “¿Dónde se supone que debo ir? Ya no puedo estar en el barrio y no me quieren en Hollywood Hills. ¿Dónde se supone que debo ir? ¿Te has encontrado con algún mal de altura desde tu ascenso, luchando todo el camino hasta donde estás ahora?

LAMAR: Creo que todavía estoy creciendo. Cuantas más personas conozco, más culturas empiezo a acoger, más personas me abro a mí mismo; es un proceso en crecimiento que me entusiasma. Pero también es un desafío para mí, estar a este nivel y aún poder conectarme con alguien que está viviendo esa vida cotidiana. Al principio fue algo con lo que luché, porque todo se movía muy rápido. No sabía cómo digerirlo. Lo mejor que hice fue volver a la ciudad de Compton, tocar a las personas con las que crecí y contarles las historias de las personas que conocí en todo el mundo. Making To Pimp a Butterfly fui yo navegando por esas experiencias. Fui a África y pensé: “Esto es algo que puedo disfrutar y algo con lo que puedo desafiarme”.

CHAPPELLE: ¿Fue África tu momento de “Oh, mierda, lo logré”?

LAMAR: Fui a Sudáfrica, Durban, Ciudad del Cabo, Johannesburgo, y esos fueron definitivamente los programas de “He llegado”. Fuera del dinero, el éxito, los elogios… Este es un lugar con el que nosotros, en las comunidades urbanas, nunca soñamos. Nunca soñamos con África. Como, “Maldita sea, esta es la patria”. Se siente tan pronto como se aterriza. Ese momento cambió toda mi perspectiva sobre cómo transmitir mi arte.

CHAPPELLE: Mos Def y yo discutimos sobre esto todo el tiempo. Mos cree que una persona con una plataforma tiene una responsabilidad con otras personas. Es el viejo adagio, “A quien se le da mucho, se espera mucho”. No necesariamente estoy de acuerdo con eso. Creo que algunas personas pueden hacer discos conscientes, y algunas personas pueden hacer discos de botín, y otras personas pueden hacer cualquier mierda que quieran. Pero, ¿qué sientes, personalmente, cuando estás grabando un disco? ¿Tiene una declaración de misión? ¿Qué espera lograr con su plataforma?

LAMAR: A medida que crecí como artista, aprendí que mi declaración de misión es realmente la autoexpresión. No quiero que nadie clasifique mi música. Quiero que digan: “Este es alguien que está reconociendo sus verdaderos sentimientos, sus verdaderas emociones, ideas, pensamientos, opiniones y puntos de vista sobre el mundo, todo en un solo registro”. Quiero que la gente lo reconozca y lo tome y lo aplique a sus propias vidas. ¿Tú sabes qué estoy diciendo? Cuanto más salgo y hablo con diferentes personas, me doy cuenta de que lo aprecian: no me disculpo por los puntos de vista y el enfoque que tengo.

CHAPPELLE: Esa es la forma en que me gusta hacerlo también: ir a por todas. Se siente mejor simplemente decirlo. Es “Duckworth” [una pista en DAMN. en el que Lamar narra la historia de su padre, “Ducky”, previniendo un robo a mano armada, así como su propio asesinato potencial, en el KFC donde estaba trabajando para proporcionarle a Lamar] una historia real?

LAMAR: Historia real y uno de mis discos favoritos del álbum.

CHAPPELLE: Una historia profunda también. Me gusta la meditación de eso.

LAMAR: La idea que quería transmitir desde ese evento era de perspectiva. Todo el mundo tiene su propia perspectiva, y reconocer la perspectiva de otra persona me sorprende al cien por cien. La forma en que se desarrolló ese evento … tuve que sentarme y preguntarle a mis amigos: “¿Cuál era tu perspectiva en este momento?” Y, “¿Alguna vez pensaste que llegaría a un círculo completo de esa manera?” Eso siempre me fascinó.

CHAPPELLE: ¿Es extraño escuchar a la gente interpretar tus letras, la profundidad que encuentran en tu trabajo? La semana que salió el álbum, todos estos niños me decían que indagaba en las canciones y buscaba pistas. No creo que a todos los artistas se les escuche de esa manera.

LAMAR: Cada uno tiene su propia forma de escuchar las canciones. Mis fans suelen ser bastante acertados. A veces llegan hasta el fondo. Me fascina lo lejos que puede llegar una idea. Escribí la mayor parte de mi primer álbum en la cocina de mi madre y ahora puedo dar la vuelta al mundo y escuchar a la gente recitar esas letras y comprender la historia, aunque no sean de la misma zona en la que crecí.

CHAPPELLE: ¿Cómo te sentiste al sacar el nuevo álbum? A veces sacas algo y no sabes lo que va a hacer. Pero otras veces, como una foto de Steph Curry, simplemente se siente bien cuando la muñeca se rompe y es como, “Oh, esta mierda está entrando”. ¿Te estás divirtiendo?

LAMAR: Definitivamente. Me gusta que la gente no solo esté escuchando el álbum, sino también escuchando el álbum. Subir a ese escenario e interpretar ese disco, es lo más divertido que tengo. Tengo una fiesta completa todas las noches.

CHAPPELLE: ¿Desarrollas mucho material nuevo de las giras?

LAMAR: Viene de todas partes. Creo que ahora comienza inicialmente la gira. Me gusta hablar con la gente; No me importa si es un niño o una mujer de 80 años, hablo con la gente. Luego regreso al estudio y veo lo que sucede al final del día, pero definitivamente es un proceso.

CHAPPELLE: Parece que mantienes bien tus relaciones, que les estás prestando atención. ¿Los cambios en su estilo de vida le han dificultado hacerlo?

LAMAR: Nunca será fácil. Hay tantas personas que me presionan al mismo tiempo: algunos quieren el negocio, otros quieren mi amor, algunos solo quieren mi apoyo, solo para estar allí o para reconocerlos de la misma manera que solía hacerlo. Ser capaz de darme cuenta de eso es un proceso continuo, porque siempre hay otro programa, otro álbum, otro momento que no quiero perderme. Pero me estoy moviendo. Espero que los poderes me mantengan en buen camino.

CHAPPELLE: Desde afuera mirando hacia adentro, lo estás haciendo muy bien, hombre. Tu trabajo es excelente, y pareces centrado y enfocado. Cuando tenía tu edad, solía joder todo el tiempo. [risas] Con suerte, puedo ver uno de tus programas en la carretera. No he escuchado nada más que cosas buenas. De hecho, la primera vez que supe de ti fue a través de Mos, quien me dijo hace años: “Tienes que cuidar a este chico”.

LAMAR: Mos me dio mucho juego desde el principio. Mucho juego.

CHAPPELLE: Me dijo que eres tú. Resulta que tenía razón.

DAVE CHAPELLE ES UN COMEDIANTE, ACTOR, ESCRITOR Y CO-CREADOR DEL ESPECTÁCULO DE CHAPPELLE, QUE SE EMITIÓ DE 2003 A 2006. SUS PRINCIPALES ESPECIALES, LA EDAD DE SPIN Y PROFUNDAMENTE EN EL CORAZÓN DE TEXAS, SE LANZARON EN NEFTLIX ANTES DE ESTE AÑO.

Texto recuperado Inteview Magazine julio 12 de 2017 traducción YVR

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