KEHINDE WILEY

Hay un fuerte elemento temático que ha conectado los retratos presidenciales de George Washington, el primer presidente de nuestra nación, hasta George W. Bush, nuestro 43º presidente 222 años después. El retrato oficial ha sido una tradición desde 1796, generalmente un cuadro al óleo, casi siempre de pie en una oficina o cámara oficial, de mirada resuelta, siempre un hombre blanco pintado por un hombre blanco.

Y luego vino Obama, el primer presidente afroamericano de los Estados Unidos, y la convención fue lanzada magníficamente por la ventana. Su retrato fue pintado por Kehinde Wiley, el primer afroamericano en pintar un retrato presidencial. Pero no solo es significativo de quién fue pintado y por quién, sino también de cómo fue pintado. Es una explosión desenfrenada de vida. En cambio, la cámara oficial se cambió por una pared de exuberantes hojas verdes, salpicada de flores ocasionales de Chicago, Hawai y Kenia. Obama existe flotando en un plano diferente al follaje, pero la enredadera se cruza con las hojas cerca de sus pies. Se sienta en una silla que tiene un estilo vagamente Barroco, tomando prestados motivos de diseño tanto del siglo XVIII como del siglo XX. Su pose transmite poder y tranquilidad. La saturación de color de la piel de Obama es tan fuerte que sugiere la visión de un tetracromático; es una canción de amor a su melanina casi como si su carne estuviera encendida desde dentro.

El único homenaje a los retratos presidenciales tradicionales es la expresión de Obama, él también mira con determinación al espectador, con la excepción de la mirada hacia abajo de Kennedy pintada después de su asesinato, Kehinde Wiley no rompió con esa convección.

Homenaje a la convención, es un tema que recorre la gloriosa celebración de Kehinde Wiley de los hombres y mujeres negros modernos. No solo honra al anular las convenciones del retrato tradicional al sentar a una persona de piel oscura en su centro, sino que también paga sus deudas a las imágenes clásicas de la cultura hip-hop y las trampas materiales de la negrura en Estados Unidos. Pinta sus temas de forma naturalista, casi siempre en poses clásicas grandiosas contra o en fondos exuberantes de hojas o plantas. A menudo emulan elementos temáticos de los textiles de William Morris, trazando paralelos con las antiguas casas de regencia.

Nació en el centro sur de Los Ángeles en 1977 y ahora vive en Nueva York; Wiley asistió al Art Institute en SF y obtuvo su MFA en Yale. Sus pinturas son una carta de amor a la negrura de su tema y las imágenes de los retratos clásicos. Él está regalando a sus súbditos el mismo poder real que se les negó a sus antepasados, notablemente ausente en los retratos que evoca. Si bien se hace de una manera respetuosa del arte que subvierte, los tropos visuales que utiliza hablan tanto del poder y la elegancia como de la marginación y la discriminación, tanto históricas como en nuestro mundo actual. Hablando sobre su serie de papeles pintados amarillos, dijo que se centró en “las correlaciones entre el sentido de impotencia y el sentido de invención que ocurre en una persona que no es vista, que no es respetada y cuyo sentido de autonomía está en duda”. Su obra de arte es un comentario exuberante sobre la raza, el poder, la historia del arte y la representación.

Texto recuperado de http://www.torranceartmuseum.com/ escrito por Hope Ezcurra el 23 de julio de 2020

traducción YVR

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