Anécdotas de pintores, grabadores, escultores y arquitectos, y curiosidades del arte (1853)

Antes de que Wikipedia acaparara el mercado de las biografías cápsula, no había escasez de libros sobre la vida de los eminentes y famosos. Estos libros no se limitaban a un solo tema o un pequeño grupo de temas, como en la mayoría de las biografías modernas, sino que abarcaban desde volúmenes en forma de enciclopedias con miles de entradas ordenadas alfabéticamente hasta conjuntos más desordenados de arcanos y anécdotas.

Esta colección de tres volúmenes del excelentemente nombrado Shearjashub Spooner cae sin duda en la última categoría. Spooner (1809-1859) fue un escritor, entusiasta del arte, médico y dentista estadounidense. (Sus otros libros incluyen Guide to Sound Teeth, Art of Manufacturing Mineral Teeth y Treatise on Surgical and Mechanical Dentistry.) La publicación de estos tres volúmenes, así como otros libros relacionados con el arte, como las ilustraciones de Shakespeare de Boydell, fueron un “Trabajo de amor” para el Dr. Spooner con exceso de trabajo. En su introducción al volumen uno de sus Anécdotas, comprensiblemente se queja (en tercera persona, siguiendo las convenciones editoriales de la época) de que “para encontrar tiempo para estas empresas, y aún atender las llamadas de su profesión”, había estado “obligado a privarse del reposo y la relajación” todos los días excepto el sábado.

Shearjashub Spooner, Anécdotas de pintores, grabadores, escultores y arquitectos, y curiosidades del arte Volumen 1 (Nueva York, G.P. Putnam & Co., 1853)

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El contenido de las anécdotas de Spooner está organizado de una manera idiosincrásica, mezclando libremente lo americano y el griego antiguo. Los títulos de los capítulos van desde “La pintura de la naturaleza” y “Las ventajas del cultivo de las bellas artes para un país” hasta los títulos más específicos que cabría esperar en un libro de este tipo (“Miguel Ángelo y Julio II”, “La visita de Rubens a Italia ”).

Sin embargo, ceda a la idiosincrasia y pronto descubrirás todo tipo de historias divertidas y sorprendentes, como esta, titulada “La réplica cortés de un pintor”:

Jean Ranc, un eminente retratista francés, a veces se molestaba con las críticas impertinentes y vejatorias. Habiendo agotado todo su talento en un retrato en particular, los amigos del modelo mismo se negaron a estar complacidos, aunque el propio modelo parece haber estado muy satisfecho. En concierto con este último, Ranc concertó un plan para una réplica práctica. Después de pintar en privado una copia de la imagen, cortó la cabeza del lienzo y la colocó en una posición tal que el original pudiera proporcionar a la abertura su propio rostro, sin ser detectado. Después de que todo estuvo listo, se invitó a los cavilers a ver la actuación, pero no estaban más complacidos. Caídos por completo en la trampa, los aspirantes a críticos iban a condenar el parecido, cuando los relajantes rasgos y la carcajada del supuesto retrato, vengaron rápida y suficientemente al pintor de su fastidio.

Hay varias historias excelentes sobre el excéntrico pintor inglés George Morland (1763-1804), incluido el relato del artista John Hassell sobre cómo lo conoció por primera vez:

“Mientras caminaba … hacia Paddington en una mañana de verano … vi a un hombre avanzando delante de mí con un lechón, que llevaba en brazos como un niño. Los lastimeros chillidos del animalito y el singular modo de transporte atrajeron a los espectadores a puertas y ventanas; Sin embargo, la persona que lo llevaba no le importaba a nadie, pero a cada perro que ladraba, y no eran pocos, le sentaba al cerdo y lo enfrentó contra el perro, y luego siguió la persecución que seguramente se produciría. De esta manera recorrió varias calles de Mary-le-bone, y al fin, deteniéndose en la puerta de uno de mis amigos, fue admitido instantáneamente. También llamé y entré, pero mi sorpresa fue grande al encontrar este original sentado con el cerdo todavía bajo el brazo, y aún mayor cuando me presentaron a Morland el pintor ”.

Una de las inspiraciones de las anécdotas de Spooner es sin duda la obra de Giorgio Vasari, Vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos del siglo XVI, una obra fundamental de la historia del arte que presenta breves biografías chismosas de personajes como Leonardo da Vinci, Miguel Ángel y Paolo Uccello. (biografías de las que Spooner cita extensamente). Sin embargo, en términos de forma, las anécdotas de Spooner se asemejan mucho más a Breves vidas del siglo XVII de John Aubrey, una obra heterogénea en la que Aubrey reunió datos extraviados sobre todos, desde los famosos (John Milton, Thomas Hobbes) hasta los oscuros (Elizabeth Broughton, una caballero que se escapó de casa y se convirtió en trabajadora sexual en Londres).

Si no hay nada tan atrevido en las anécdotas de Spooner, hay mucho para iluminar y entretener. Es interesante saber que el retratista estadounidense Gilbert Stuart “sostenía que una semejanza dependía más de la nariz … que de cualquier otro rasgo”; pero es absolutamente encantador imaginarlo, como lo describe Spooner, poniendo “su pulgar debajo de su propia gran y flexible probóscide, y volviéndolo hacia arriba”, exclamando: “¿Quién reconocería mi retrato con una nariz como esta?”

Shearjashub Spooner, Anécdotas de pintores, grabadores, escultores y arquitectos, y curiosidades del arte Volumen 2 (Nueva York, G.P. Putnam & Co., 1853)

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Shearjashub Spooner, Anécdotas de pintores, grabadores, escultores y arquitectos, y curiosidades del arte Volumen 3 (Nueva York, G.P. Putnam & Co., 1853)

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The Public Domain Review

Texto recuperado https://publicdomainreview.org/ de colecciones y libros

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