el diseño en la historia

“¿De qué sirve la historia?” uno podría preguntar, al intentar darle sentido a la vida contemporánea. ¿Qué respuestas podríamos encontrar en el pasado a preguntas sobre el presente cuando la configuración actual de acciones y eventos parece tan volátil e inestable? Simplemente tratar de mantener el equilibrio exige tanta energía y atención que mirar más allá del momento en busca de explicaciones útiles puede parecer una distracción inútil. Sin embargo, la historia siempre ha jugado un papel en la configuración del pensamiento contemporáneo, ya sea el intento de Herodoto de encontrar patrones de acción humana para explicar el poder militar ateniense, el redescubrimiento de textos filosóficos y literarios antiguos por Petrarca y otros eruditos del Renacimiento; o la visión teleológica de Karl Marx de una sociedad sin clases que disolvería el conflicto entre los ricos y la clase trabajadora.1

“En los últimos años, la mayoría de los historiadores han tendido a esculpir el pasado en pequeños pedazos y centrarse en temas especializados. Lo han hecho en lugar de perseguir las visiones espaciales y temporales más amplias que han animado a algunas de las figuras más destacadas de la profesión, incluido Eric Hobsbawm, el historiador británico que ha escrito, entre muchos libros, una historia trascendental de la política y la sociedad occidentales en cuatro volúmenes. que va desde la Revolución Francesa en 1789 hasta el colapso del imperio soviético en 1991.

En una colección de sus ensayos, publicada en 1997 como On History, Hobsbawm presentó tres artículos que trataban, respectivamente, del pasado, el presente y el futuro. En “El sentido del pasado”, afirmó el lugar del pasado en el presente. “Ser miembro de cualquier comunidad humana”, escribió, “es situarse con respecto al pasado de uno, aunque sólo sea rechazándolo. El pasado, por lo tanto, es una dimensión permanente de la conciencia humana, un componente inevitable de las instituciones, valores y otros patrones de la sociedad humana. ”2 Hobsbawm combinó una creencia en“ la longue durée ”o“ el largo plazo ”de la Escuela francesa de los Annales, a la que llamó el “pasado social formalizado”, con el reconocimiento de que este componente estable del orden social se complementa con sectores más flexibles de cambio e innovación social.3 Reconociendo los diversos componentes de la sociedad y sus diferentes ritmos de cambio puede ser extremadamente útil para contribuir a un proceso equilibrado de transformación social que no conduzca a la desestabilización o al colapso social. Así, para Hobsbawm, la historia en su mejor sentido se convierte en “un proceso de cambio direccional, de desarrollo o evolución” 4.

No obstante, hay fuerzas que militan en contra de aprender de la historia. Uno que Hobsbawm identifica es el “enfoque histórico, de ingeniería y de resolución de problemas mediante modelos y dispositivos mecánicos” 5.

El otro es su opuesto, la distorsión de la historia con fines ideológicos de la que tanto vemos hoy. La queja de Hobsbawm sobre el primero es que carece de perspectiva y no puede dar cuenta de nada que no se alimente en un modelo teórico.6 Lo que rechaza es una forma tecnocrática de abordar los problemas sociales que carece de la experiencia humana de la que la historia es depositaria. Como videntes del futuro, afirma Hobsbawm, “[los historiadores] están por definición interesados ​​en conjuntos complejos y cambiantes, e incluso sus preguntas más específicas y estrictamente definidas tienen sentido solo dentro de este contexto” 7.

Lo que el historiador puede contribuir a imaginar el futuro, afirma, es una visión de cómo las diferentes ramas de la actividad social se relacionan entre sí. El pronóstico histórico, afirma, proporciona “la estructura general y la textura que, al menos potencialmente, incluye los medios para responder a todas las preguntas específicas de pronóstico que las personas con intereses especiales pueden desear hacer, por supuesto, en la medida en que puedan responder”. 8 La caracterización de Hobsbawm del historiador como alguien que puede proporcionar marcos holísticos para imaginar acciones y proyectos sociales futuros no habría sido posible sin el creciente interés en el vasto terreno de la historia social que abarca el espectro completo de las actividades humanas. Esta tendencia fue inicialmente evidente entre los historiadores de la escuela francesa de los Annales en los años entre las dos guerras mundiales, pero recibió un impulso adicional de los innumerables movimientos sociales de la década de 1960 que llevaron la política a las bases e identificaron una amplia agenda social de derechos humanos y preocupaciones ambientales.

Como señala Hobsbawm, “la historia social nunca puede ser otra especialización como las historias económicas u otras historias con guiones, porque su tema no puede aislarse”. 9 Insiste en que los aspectos sociales de la vida humana no están separados de otros aspectos, que incluyen el material ambiente. Por tanto, los modelos disponibles de procesos históricos no son suficientes para el desarrollo de una historia de la sociedad. Hay que inventar otros nuevos. Para lograr esto, cree, los historiadores con diferentes áreas de experiencia tendrán que establecer una mayor unidad de prácticas y teorías ahora separadas.

Apoyo el llamado de Hobsbawm a una mayor colaboración entre historiadores, pero tenga en cuenta que en su relato del trabajo más interesante de la historia social no menciona la cultura material, el diseño, la arquitectura o ninguna de las artes. Reconozco que el ensayo, “De la historia social a la historia de la sociedad”, donde describe tendencias prometedoras en la investigación de la historia social desde mediados de la década de 1950, se publicó en 1972, unos años antes de que se fundara la Design History Society en Gran Bretaña y la historia del diseño recibió su primer impulso fuerte, es de destacar su omisión de la vida material y cultural como componentes integrales de cualquier modelo social10.

Hobsbawm destaca las clases y los grupos sociales, los procesos de modernización e industrialización, los movimientos sociales y otras formas de protesta social, la demografía y las “mentalidades” —el término francés para modos de pensamiento— como áreas clave en las que los historiadores sociales han estado trabajando.11 Su lista consta de procesos, prácticas e ideas y omite objetos e imágenes materiales. Y, sin embargo, no hay actividad humana que no esté incrustada en la cultura material. Para respaldar esta afirmación, introduje el término “entorno del producto” en 1990 para representar “los objetos, actividades y servicios materiales e inmateriales creados por el hombre; y sistemas o ambientes complejos que constituyen el dominio de lo artificial. ”12 Mi argumento fue que la acción humana tiene lugar dentro de este medio, abriendo así la pregunta de cuán importante es para contribuir a la acción y, en consecuencia, a los procesos sociales, actividades, y eventos. Hasta ahora, esta pregunta ha permanecido dentro de la comunidad de investigación del diseño, e incluso allí los investigadores encuentran mayor interés en analizar los métodos de diseño que en tratar de comprender la parte del diseño en el desarrollo de la vida social. Entonces, ¿dónde deberíamos buscar respuestas?

En su estudio seminal en dos partes de “El estado de la historia del diseño”, publicado por primera vez en Design Issues en 1984, Clive Dilnot discutió el lugar del diseño en el mundo social, declarando en la parte I de su ensayo su creencia de que el diseño no se puede entender completamente. sin considerar su dimensión social. “Las condiciones que rodean la aparición de un objeto diseñado o un tipo particular de diseño implican relaciones sociales complejas”, escribió. “El hecho de que estas relaciones se describan sólo en términos de diseño oscurece sus aspectos sociales o socioeconómicos” 13. Luego pasó a afirmar en la parte II que “[el] campo esencial del significado e importancia del diseño, por lo tanto, no es el mundo de la profesión del diseño, sino el mundo social más amplio que produce las circunstancias determinantes en las que trabajan los diseñadores, así como las condiciones que conducen al surgimiento de los diseñadores ”14. Estoy de acuerdo con el llamado de Dilnot de entender el diseño en el marco más amplio posible, pero lo ampliaría e instaría a los historiadores del diseño a que relacionen más estrechamente lo que han aprendido sobre el diseño con la investigación que están haciendo los historiadores en otros campos.

Como comunidad de historiadores del diseño, hemos logrado mucho desde que se publicó el artículo de Dilnot en dos partes en 1984. Ahora hay un grupo de investigadores, que representa a varias generaciones, que han llevado el estudio de la historia del diseño a un nivel académico respetable. Contamos con revistas en las que aparece su investigación y una colección creciente de publicaciones académicas. Los historiadores del diseño ahora trabajan en varios idiomas en todo el mundo, trayendo así una complejidad de voces y puntos de vista al campo. Sin embargo, a pesar de estos logros, la comunidad continúa operando dentro de un marco intelectual que a menudo aísla el diseño de gran parte de lo que hacen otros historiadores. Con la excepción de ediciones especiales ocasionales de revistas o sesiones en conferencias, la historia del diseño no se relaciona activamente con campos relacionados como la historia empresarial, la historia laboral y la historia de la tecnología, la invención y la ingeniería, o las historias de la economía o incluso la cultura material.15

Esto es en parte el resultado de la etapa de desarrollo de la historia del diseño. Con una gran cantidad de profesores que vienen de la práctica y dirigen su enseñanza de la historia del diseño a los futuros profesionales, hay un fuerte énfasis en las narrativas que limitan el campo en lugar de ampliarlo. Este enfoque tiene consecuencias positivas y negativas: hace que la historia de una práctica en particular sea más atractiva para los futuros diseñadores, pero al mismo tiempo oscurece la relación de esa práctica con otros campos del diseño y con la historia más amplia de la sociedad que imaginó Eric Hobsbawm. Este enfoque tampoco logra involucrar a los historiadores en otros campos porque habla poco o nada de sus preocupaciones que se encuentran fuera del campo del diseño.

La relevancia de las historias de la tecnología

“Los historiadores de la tecnología lo han hecho considerablemente mejor que los historiadores del diseño al relacionar los temas de sus investigaciones con un campo social más amplio. En Génesis Americana: Un siglo de invención y entusiasmo tecnológico, 1870-1970, Thomas Hughes fue mucho más allá del estudio de objetos individuales para vincular la tecnología y la invención con una explicación del carácter estadounidense. Ubicó los desarrollos tecnológicos más importantes a nivel de sistemas más que de objetos individuales. “En los relatos populares de la tecnología”, escribió, “los inventos de finales del siglo XIX, como la luz incandescente, la radio, el avión y el automóvil impulsado por gasolina, ocupan el centro del escenario, pero estos inventos estaban integrados en la tecnología sistemas. Dichos sistemas involucran mucho más que los llamados hardware, dispositivos, máquinas y procesos, y las redes de transporte, comunicación e información que los interconectan. Estos sistemas también están formados por personas y organizaciones “. Como ejemplo, citó un sistema de luz y energía eléctrica que podría incorporar “generadores, motores, líneas de transmisión, empresas de servicios públicos, empresas de fabricación y bancos. Incluso un organismo regulador puede ser incorporado al sistema ”. 16

“Un tema central del libro de Hughes es cómo la cultura de la invención pasó de los talleres de inventores individuales y su personal a los grandes laboratorios corporativos, que eran mucho más conservadores incluso cuando industrializaban el proceso de inventar. Lo que está en juego en la descripción de la tecnología de Hughes es cómo Estados Unidos se organizó como nación para producir dispositivos tecnológicos para la paz y la guerra. Su atención a los sistemas muestra cómo los actores sociales de diferentes orígenes se unieron para lograr objetivos comunes, y también examina la compleja relación entre esos objetivos y los sistemas tecnológicos que describe. Aunque se ocupa de grandes temas de política gubernamental y estrategia corporativa, no hay nada en la narrativa de Hughes que se encuentre fuera de la historia del diseño. Comparando a Thomas Edison y Henry Ford como diseñadores, escribe:

Diseñar una máquina o un sistema de energía y luz que funcionara de manera ordenada, controlable y predecible deleitó a Edison, el inventor: diseñar un sistema tecnológico compuesto por máquinas, procesos químicos y metalúrgicos, minas, plantas de fabricación, líneas ferroviarias y Las organizaciones de ventas para funcionar de manera racional y eficiente entusiasmaban a Ford, el constructor de sistemas. Los logros de los creadores de sistemas nos ayudan a comprender por qué sus contemporáneos creían no solo que podían crear un mundo nuevo, sino que también sabían cómo ordenarlo y controlarlo.17

“Hughes se refiere aquí al diseño de Henry Ford para la extraordinaria planta de River Rouge, donde tuvo lugar todo el proceso de creación de un automóvil, desde la producción de acero hasta la fabricación de piezas, el diseño de las carrocerías y el ensamblaje final del vehículo. Al caracterizar la concepción y el plan de Ford de River Rouge como diseño, Hughes amplía la esfera de actividad que puede y debe abordarse dentro de la historia del diseño, al tiempo que conecta el diseño con una gama de prácticas comerciales ambiciosas cuyo estudio falta actualmente en el campo.

“Como Hughes, otro historiador de la tecnología, David Noble, extiende la idea del diseño en su libro América por diseño: ciencia, tecnología y el auge del capitalismo corporativo a la invención de sistemas complejos donde los ejecutivos de negocios expropiaron el conocimiento técnico de los trabajadores y los redujo a partes de un proceso de producción sobre las que no tenían control. Cabría preguntarse qué tiene esto que ver con el diseño. ¿Por qué no debería ser historia laboral? La respuesta es que el tema de la investigación de Noble no es el trabajo per se, sino su lugar dentro de las organizaciones corporativas que gestionan la innovación tecnológica. Y estos fueron diseñados.18 “Porque la tecnología no es simplemente una fuerza impulsora en la historia de la humanidad”, escribe Noble. “Es algo en sí mismo humano; no es meramente hecha por el hombre, sino hecha de hombres ”19.

Tanto Hughes como Noble, como historiadores de la tecnología, tienen una enorme deuda con Lewis Mumford, cuyos amplios intereses abarcaron la tecnología, la arquitectura, el urbanismo, la literatura y mucho más. Aunque Mumford tuvo nombramientos académicos en varias universidades durante su carrera, fue principalmente un activista y un cruzado para quien la investigación histórica fue una estrategia para examinar grandes problemas morales y éticos relacionados con el diseño de todo. Su libro de 1934 Technics and Civilization, tan plagado de polémicas como de hechos, no es un modelo para el historiador sistemático. No obstante, es la mejor explicación que tenemos de cuán profundamente la tecnología está incrustada en la conducción de la vida social. Lo que impulsa la narrativa de Mumford es la forma en que ha moldeado el carácter humano. Si bien se inserta a sí mismo y a sus valores en la historia de la tecnología de una manera que causaría consternación entre los historiadores profesionales, como resultado, hace la audaz afirmación de que la tecnología contribuye a la mecanización de la vida y socava el estilo de vida orgánico que él valora.20 Mumford también aborda el futuro como Hobsbawm instó a los historiadores a hacer, aunque lo hace de una manera prescriptiva más que predictiva.21 “Por lo tanto, no tenemos que renunciar a la máquina por completo”, afirma, “y volver a la artesanía para abolir una gran cantidad de maquinaria inútil y una rutina onerosa: simplemente tenemos que usar la imaginación, la inteligencia y la disciplina social en nuestro tráfico con la máquina misma ”22.

Entonces, ¿por qué los historiadores del diseño apenas leen o se refieren a Technics and Civilization , mientras que sigue siendo uno de los textos fundacionales de los historiadores de la tecnología? Es un complemento natural de Mechanization Takes Command de Siegfried Giedion, al que hacen referencia muchos historiadores del diseño, pero dedica menos atención a los muebles y otros objetos domésticos que continúan ocupando un lugar central en la investigación de la historia del diseño. Las historiadoras del diseño feminista como Cheryl Buckley también ignoraron a Mumford y la historia de la tecnología en general cuando buscaron identificar el papel que las mujeres han jugado en la historia del diseño. En un ensayo fundamental, “Made in Patriarchy: Towards a Feminist Analysis of Women in Design“, publicado en 1986, Buckley abogó por un mayor reconocimiento de las artes artesanales que los historiadores del diseño habían pasado por alto, en lugar de considerar el campo de la mecánica y la técnica. invención donde son evidentes muchos ejemplos de los logros de las mujeres.23 Incluso la encuesta de Isabelle Anscombe A Woman’s Touch: Women in Design from 1860 to the Present Day y el volumen completo y editado de Pat Kirkham Women Designers in the USA, 1900-2000, ambos de los cuales se habla de mujeres como diseñadores industriales, no mencionen la invención y el diseño de tecnología como actividades que involucran a las mujeres.24

Historiadores que escriben la historia del diseño

“Entre los historiadores, la escuela francesa de los Annales se ha tomado muy en serio la cultura material como consecuencia del interés de sus miembros por la geografía, la sociología, la economía y disciplinas afines. Henri Berr, fundador de la Revue de synthèse historique a fines del siglo XIX, dio un impulso a los futuros historiadores de Annales, pero fue la revista Annales d’histoire économique et sociale de Marc Bloch y Lucien Febvre, fundada en 1929, la que se convirtió en el foco principal del grupo.25 De los historiadores de los Annales, Fernand Braudel prestó más atención al material de la vida diaria y lo incluyó como un componente vital de su historia en tres volúmenes Civilization and Capitalism Siglos XV-XVIII, la edición francesa de la cual se publicó en 1979.26 El objetivo de Braudel era ampliar el estudio de la economía de mercado europea al exponer una estructura más compleja de lo que él creía que otros historiadores habían reconocido. Además de los mecanismos de producción e intercambio, identificó “otra zona oscura, a menudo difícil de ver por falta de documentos históricos adecuados, que se encuentra debajo de la economía de mercado: esta es esa actividad básica elemental que se desarrollaba en todas partes y cuyo volumen es verdaderamente fantástico. ”27 Braudel llamó a esta zona“ vida material ”o“ civilización material ”28. Aunque reconoció la ambigüedad de ambos términos, creía que la esfera de actividad que representaban era esencial para su explicación de cómo se desarrolló el capitalismo.

Braudel enfatizó las casas, los muebles y la moda como indicadores de las diferencias entre ricos y pobres. “Los pobres de las ciudades y el campo de Occidente vivían en un estado de privación casi total”, escribió. “Sus muebles consistían en casi nada, al menos antes del siglo XVIII, cuando un lujo rudimentario comenzó a extenderse …” 29 Discutió brevemente sobre los fabricantes de muebles, pero dedicó considerablemente menos atención a su oficio que a un estilo más de relato antropológico de dónde se colocaron los muebles en las casas y por qué. El diseño de interiores era, para Braudel, también un indicador de la estabilidad de una sociedad. Señaló que los interiores inmutables eran característicos de las civilizaciones tradicionales. “Un interior chino del siglo XV”, afirmó, “podría datar igualmente bien del siglo XVIII, si se ignoran ciertas variaciones: porcelanas, pinturas y bronces” 30. Por el contrario, Braudel argumentó que “la característica de Occidente en materia del mobiliario y la decoración de interiores fue sin duda su gusto por el cambio, una relativa rapidez de desarrollo que China nunca conoció. En Occidente, todo cambiaba constantemente … nada escapaba a una evolución compleja ”31. Trataba la moda de manera similar, vinculándola con una amplia gama de costumbres que incluyen gestos, saludos y cuidados corporales.

Braudel consideraba las casas, los interiores y la vestimenta como componentes de la vida material, que relacionaba con la comida, la tecnología, el dinero y el urbanismo. Concluyendo el capítulo de su primer volumen, donde los analiza, afirmó la importancia de considerar los bienes materiales en un contexto económico y social también. Para Braudel, los bienes materiales son constituyentes de “un orden complejo, al que contribuyen los supuestos, tendencias y presiones inconscientes de economías, sociedades y civilizaciones” 32.

Una crítica principal y justificada de la escuela de los Annales es su énfasis en las estructuras y procesos más que en los eventos. No obstante, el estudio del capitalismo de Braudel, que adopta métodos de la antropología y la sociología, puede ser útil para diseñar historiadores como demostración de la ambición académica y como modelo de cómo los componentes de la vida diaria se relacionan con fuerzas económicas y sociales más amplias. Braudel no escribió sobre el diseño en sí, pero su inclusión de edificios, muebles, interiores y ropa dentro de su estudio del capitalismo fue excepcional entre los historiadores de la época, y continúa sirviendo como un ejemplo de cómo la cultura material puede incorporarse dentro de una gran narrativa histórica.

Alrededor de la época en que Braudel publicó su estudio en Francia, los historiadores de otros lugares también habían comenzado a considerar la relación del diseño con los temas y problemas sociales y económicos; aunque más recientes. Uno de los textos ahora clásicos adoptados por los historiadores del diseño, aunque escrito por un historiador ajeno al campo, es Twentieth Century Limited: Industrial Design in America, 1925-1939 de Jeffrey Meikle. Fue publicado en una serie de Temple University Press llamada American Civilization, donde se unió a otros volúmenes sobre religión revivalista, darwinismo social y feminismo radical. Aunque Meikle, un estudioso estadounidense, ofrece excelentes análisis formales de varios productos industriales, los analiza dentro de una narrativa que describe cómo Estados Unidos se convirtió en una sociedad de consumo. Repleto de documentación de muchas fuentes, el libro de 1979 revela con éxito las complejas relaciones sociales que Dilnot más tarde afirmó que eran fundamentales para comprender el diseño.

Dado que Meikle escribió desde los estudios estadounidenses en lugar de la historia del diseño, tuvo que hacer que el diseño fuera relevante para la investigación de otros académicos en su campo; de ahí que su marco sea la transformación económica y social del período entre las dos guerras mundiales a la que contribuyó una transformación en la práctica del diseño. Aunque Twentieth Century Limited ocupa hoy un lugar más central en el canon de la literatura de historia del diseño que en los estudios estadounidenses, su importancia para este último campo radica en la forma en que Meikle demostró que el diseño es crucial para obtener una imagen completa de la economía estadounidense durante los últimos años. Década de 1920 y 1930.33 Algunos años más tarde, otra historiadora formada en Estudios Americanos, Regina Lee Blaszczyk, publicó un libro que relacionaba el diseño con el campo más amplio del consumo. En Imagining Consumers: Design and Innovation from Wedgwood to Corning, Blaszczyk exploró las formas en que varios fabricantes estadounidenses de artículos de porcelana, vidrio y cerámica correlacionaron sus estrategias de diseño y producción con una evaluación de los mercados a los que pretendían llegar.34 Un libro relacionado cuyo tema es la sociedad británica en un período anterior, y que tuvo alguna relación con la obra de Blaszczyk, es El nacimiento de una sociedad de consumo: la comercialización de la Inglaterra del siglo XVIII, de Neil McKendrick, John Brewer y JH Plumb, en la que los tres historiadores muestran cómo los objetos diseñados contribuyeron a una revolución del consumidor que fue paralela a la fabricación al hacer de la producción en masa un elemento básico del mercado capitalista.

Al considerar la publicidad y las relaciones públicas en lugar del diseño industrial, Roland Marchand utilizó anuncios y portadas de revistas en lugar de productos para examinar las prácticas comerciales estadounidenses en la primera mitad del siglo XX y su efecto en el público. Sin embargo, su libro Advertising the American Dream: Making Way for Modernism, 1920-1940 contribuye tanto a comprender al consumidor como a explicar el funcionamiento de las corporaciones y sus agencias de publicidad. En un volumen posterior, Creating the Corporate Soul: The Rise of Public Relations and Corporate Imagery in American Big Business, Marchand hizo una importante contribución a la historia empresarial al examinar el papel de las agencias de publicidad, diseñadores y consultores de relaciones públicas en la creación de imágenes corporativas. Entre los diseñadores industriales que participaron en este proceso se encontraban Walter Dorwin Teague y Norman Bel Geddes, sobre los cuales Marchand escribió extensamente.35 Historias publicitarias como Fables of Abundance: A Cultural History of Advertising in America de Jackson Lears y Artists, Advertising , and the Borders of Art también han hecho contribuciones importantes a nuestra comprensión de cómo los diseñadores, así como los directores de arte e ilustradores trabajaron dentro del sistema publicitario más amplio, mientras que Neil Harris incluyó un ensayo sobre el diseño y la corporación moderna en su libro Cultural Excursions: Marketing Appetites and Cultural Tastes in Modern America.

Otros historiadores culturales, además de Neil Harris, han escrito sobre diseño; entre ellos Deborah Silverman, estudiante de Carl Schorske. En su libro Fin-de-Siècle Vienna: Politics and Culture, Schorske incluyó un capítulo sobre la Ringstrasse y su construcción, que relacionó con discusiones sobre figuras intelectuales y culturales como Gustav Klimt y Sigmund Freud. Silverman adoptó el método de Schorske de integrar la cultura material y la historia intelectual en su estudio Art Nouveau en Fin-de-Siècle France, donde analizó el art nouveau desde varias perspectivas nuevas: su lugar en una discusión de política gubernamental en evolución dentro de la Unión Central de las Artes Decorativas, el abrazo de la Tercera República de la arquitectura y las artes decorativas del siglo XVIII como un acto de auto-glorificación, y la relación del movimiento con la psychologie nouvelle36.

De todas las figuras canónicas en la historia del diseño, William Morris ha atraído el mayor interés de historiadores fuera del campo. Este interés no ha ignorado sus logros en el diseño, sino que ha enfatizado más enfáticamente sus puntos de vista políticos y su crítica de la cultura industrial. Uno de los primeros libros sobre Morris, y aún el más sustancial en lo que respecta a sus opiniones políticas, es William Morris: Romantic to Revolutionary de E. P. Thompson. Redesigning the World: William Morris, the 1880s, and the Arts and Crafts Movement, Peter Stansky presta atención a los artefactos que Morris y otros produjeron, pero dedica una atención considerable a las relaciones sociales que subyacen a los gremios y sociedades expositoras del movimiento. y aborda la cuestión de su eficacia. Art and Labor: Ruskin, Morris, and the Craftsman Ideal in America de Eileen Boris apareció en la misma serie de American Civilization que Twentieth Century Limited de Jeffrey Meikle. Boris, un estudioso de estudios estadounidenses como Meikle, examinó cómo los valores artesanales de Ruskin y Morris subyacen a una resistencia a los procesos estadounidenses dominantes de producción mecanizada. “Al analizar las ideas del movimiento artesanal en su contexto social, económico y cultural”, escribe Boris, “este libro intenta examinar la respuesta de finales del siglo XIX y principios del XX al orden empresarial en desarrollo” 37.

Al citar a varios historiadores que han encontrado en el estudio del diseño los medios para abordar cuestiones relacionadas con la economía, el trabajo, la política y los movimientos sociales, no quiero insinuar que los estudiosos cuyo énfasis principal es la historia del diseño no se hayan comprometido de manera similar con las preocupaciones sociales. Se podrían mencionar varios estudios, por ejemplo, de cómo el diseño y las políticas de diseño han contribuido al desarrollo de la identidad nacional. National Style and Nation-state: Design in Poland from the Vernacular Revival to International Style de David Crowley es un excelente ejemplo, al igual que muchos de los ensayos de Designing Modernity, el catálogo editado por Wendy Kaplan que acompañó a la primera exposición en el Wolfsonian en Miami, Florida. Jonathan Woodham ha abordado este tema en un contexto contemporáneo a través de varios artículos sobre el British Council of Industrial Design38; y Adrian Forty en Objects of Desire: Design & Society from Wedgwood to IBM, tiene una serie de capítulos que serían de gran utilidad para los historiadores interesados ​​en aspectos de la historia social como el trabajo, la higiene, la tecnología y los negocios39.

¿Que es lo que se debe hacer?

El punto al que quiero volver en la sección final de mi ensayo es la paradoja de la presencia omnipresente del diseño en el mundo social y su marginalidad dentro de la comunidad de historiadores. Entonces, ¿por dónde deberíamos empezar a buscar una explicación para esta curiosa situación? Como he mostrado, el diseño ha arrojado resultados valiosos para aquellos historiadores ajenos a la historia del diseño que lo han incorporado a sus proyectos de investigación. Por tanto, la culpa no reside en las limitaciones del diseño como tema.

¿Deberíamos mirar a la comunidad de historiadores del diseño para preguntarnos si han hecho todo lo posible para que el tema sea relevante para una amplia audiencia? Quiero reconocer que la comprensión del diseño y su historia es lo que los historiadores del diseño aportan a cualquier discusión sobre temas más amplios, pero diría que muchos historiadores del diseño conciben el diseño de manera demasiado restringida. Aunque hemos superado muchas veces la narrativa de los pioneros del diseño moderno de Pevsner, todavía no hemos cambiado lo suficiente su paradigma de lo que es el diseño. Ahora escribimos sobre estufas y automóviles, identidad corporativa y fuentes digitales, pero tenemos poco que decir sobre el diseño fuera del ámbito del consumo. Cuántos historiadores del diseño han escrito sobre la historia del hardware militar; farolas, buzones de correo y otros artefactos urbanos; ¿Tecnología de vigilancia o diseño de interfaz? 40 A medida que las tecnologías se vuelven más omnipresentes, los historiadores del diseño deberían incorporarlas en sus narrativas y mediante la investigación histórica, contribuyendo a los debates públicos sobre su valor. ¿Cuántos historiadores del diseño están familiarizados con la historia de Internet y el papel desempeñado por DARPA, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, en su fundación? ¿Podría algún historiador del diseño proporcionar un análisis de cómo ha cambiado la proporción de gasto en cualquier país en infraestructura, hardware militar y bienes de consumo a lo largo de los años? ¿O alguien puede rastrear la historia de las propuestas de automóviles que consumirían menos gasolina y cómo las empresas automotrices se han resistido a ellas?

¿Alguien puede rastrear la historia de los residuos industriales y trazar la trayectoria inicial de las prácticas de diseño sostenible? 41

Pero incluso si los historiadores del diseño pudieran hacer todas estas cosas, tendríamos que reconocer que muchos en la comunidad más amplia de historiadores aún podrían no estar convencidos del importante papel del diseño en el campo de la historia. Como ejemplo comparable, el eminente historiador de la ciencia Thomas Kuhn ha descrito las dificultades de lograr que sus colegas reconozcan el valor de su propio campo. El escribe:

Pero los hombres que tienen en cuenta el desarrollo socioeconómico o que discuten cambios en valores, actitudes e ideas se han comunicado con regularidad en las ciencias y presumiblemente deben continuar haciéndolo. Incluso ellos, sin embargo, observan regularmente la ciencia desde lejos, resistiéndose a la frontera, lo que daría acceso al terreno y a los nativos de los que hablan. Esa resistencia es perjudicial, tanto para su propio trabajo como para el desarrollo de la historia de la ciencia.42

Una consecuencia de este separatismo, afirma Kuhn, es que los historiadores han abdicado de la responsabilidad de evaluar y retratar el papel de la ciencia en la cultura occidental [mucho menos en la cultura mundial] desde finales de la Edad Media. Continúa observando que el historiador de la ciencia, por el compromiso primordial con su especialidad, no está más capacitado para cumplir con esta tarea. “Lo que se necesita”, concluye, “es una interpretación crítica de las preocupaciones y logros de los historiadores de la ciencia con esos hombres [y mujeres] trabajando en otros campos históricos, y tal interpretación, si es que ha ocurrido, no es evidente en el trabajo de la mayoría de los historiadores actuales. ”43

Las palabras de Kuhn de principios de la década de 1970 también podrían representar la historia del diseño y la conexión mínima del historiador del diseño con el campo más amplio de la historia actual. Por el contrario, sin embargo, Eric Hobsbawm proporciona algunos motivos para ser más optimistas sobre las posibilidades de colaboración. Para él, la motivación por el trabajo cooperativo se centra en una selección de temas de interés mutuo para académicos de diferentes disciplinas. Cita, como ejemplo, “el estudio de los fenómenos milenarios” que ha atraído a “gente procedente de la antropología, la sociología, las ciencias políticas, la historia, sin mencionar a los estudiantes de literatura y religiones …” 44 Los historiadores del diseño podrían considerar la Guerra Fría, por ejemplo, como un tema comparable a cuyo estudio podrían hacer una contribución valiosa. Un buen lugar para comenzar el debate sería la exposición de Victoria & Albert “Cold War Modern: Design 1945–70“, que se inauguró en septiembre de 2008.45

Si los historiadores del diseño han de presentarse como valiosos contribuyentes a dicha investigación histórica colectiva, deben presentar un caso convincente de la relevancia de su conocimiento para foros fuera de su campo. Este es el desafío que planteo a la comunidad de historia del diseño. ¿Pueden los historiadores del diseño contribuir de manera más significativa a comprender el pasado, el presente y el futuro como Eric Hobsbawm pensó que debería hacer el historiador? Creo que sí, pero para hacer que esta posibilidad sea más probable se requerirá un cambio cultural dentro de la comunidad de historia del diseño que incluya todos los aspectos de cómo se enseña e investiga el tema. Los historiadores del diseño deben ampliar la comprensión del diseño que comunican a sus estudiantes, y también deben prestar más atención a las formas en que los investigadores del diseño, además de los historiadores, piensan sobre el tema.46 ¿Está la comunidad de historia del diseño a la altura de la tarea? Eso espero.

Víctor Margolin

La versión inicial de este ensayo se presentó como discurso de apertura en el 17 ° Simposio Anual sobre Artes Decorativas y Diseño en Cooper-Hewitt, Museo Nacional del Diseño, Ciudad de Nueva York, el jueves 3 de abril de 2008.

1 Para una excelente descripción de la historiografía occidental, consulte A Companion to Western Historical Thought, Lloyd Kramer y Sara Mazda, eds. (Oxford: Blackwell, 2002).
2 Eric Hobsbawm, “The Sense of the Past” en Hobsbawm, On History (Londres; Weidenfeld & Nicholson, 1997), 10.
3 Sobre la “longue durée”, véase Fernand Braudel, “History and the Social Sciences: The Long Term”, Social Science Information 9 (febrero de 1970): 145-175. La versión francesa original del ensayo de Braudel, “La Longue Durée”, se publicó en la revista Annales en 1958 y luego se volvió a publicar en numerosas ocasiones. Aparece en una colección de escritos de Braudel, Les Ambitions de l’Histoire (París: Editions de Fallois, 1997), 149-178.
4 Hobsbawm, “El sentido del pasado”, 18. Eric Hobsbawm, “¿Qué nos puede decir la historia sobre la sociedad contemporánea?” en Hobsbawm, On History, 35.
6 Hobsbawm cita un ejemplo de tal práctica: la técnica Delphi inventada por Rand Corporation. Lo describe como un proceso de “pedir a grupos seleccionados de expertos que consulten las entrañas de sus pollos, y luego sacar conclusiones de los consensos que puedan surgir o no”. Hobsbawm, “Mirando hacia el futuro: historia y el futuro” en Hobsbawm, On History, pág. 39.
7 Hobsbawm, “Mirando hacia el futuro: historia y futuro”, pág. 42.
8 Ibíd.
9 Eric Hobsbawm, “De la historia social a la historia de la sociedad” en Hobsbawm, On History, pág. 75.
10 Desde que Hobsbawm escribió estas palabras, varios historiadores han prestado considerable atención a los artefactos; ya sea tan efímero como los diseños de moda, o tan perdurable como la arquitectura cívica. Discuto parte de este trabajo más adelante en mi ensayo.
11 Hobsbawm, “De la historia social a la historia de la sociedad”, pág. 83.
12 Victor Margolin, “El entorno del producto y la acción social” en Descubrimiento del diseño: exploraciones en los estudios de diseño, Richard Buchanan y Victor Margolin, eds. (Chicago: The University of Chicago Press, 1995), 122. La definición que se cita aquí es una versión condensada de la que Richard Buchanan y yo usamos en 1990 para la declaración del programa de la conferencia “Discovering Design” que organizamos en la Universidad de Illinois. , Chicago, donde se presentó el artículo sobre el entorno del producto.
13 Clive Dilnot, “El estado de la historia del diseño. Parte I: Mapeo del campo ”en Design Discourse, Victor Margolin, ed. (Chicago: The University of Chicago Press, 1989), 227.
14 Dilnot, “El estado de la historia del diseño. Parte II: Problemas y posibilidades ”en Design Discourse, 244.
15 Una notable excepción es el número especial del Journal of Design History sobre diseño, expansión comercial e historia empresarial; con una introducción de Jeffrey Meikle. Véase Journal of Design History 12: 1 (1999).
16 Thomas Hughes, American Genesis: A Century of Invention and Technological Enthusiasm, 1870-1970 (Nueva York: Viking, 1989), 3.
17 Hughes, American Genesis 8. Véase también Thomas Hughes, Human-Built World: How to Think about Technology and Culture (Chicago: The University of Chicago Press, 2004).
18 Ver el número especial de Design Issues dedicado al diseño organizacional titulado “Diseño + Cambio Organizacional”, Design Issues 24: 1 (invierno de 2008).
19 David Noble, America by Design: Science, Technology, and the Rise of Corporate Capitalism (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1977), xxi – xxii.
20 Mumford continuó escribiendo sobre tecnología y sus consecuencias sociales en su obra de dos volúmenes The Myth of the Machine, publicada entre 1967 y 1970.
21 Introduje la distinción entre escenarios futuros predictivos y prescriptivos en mi ensayo, “Diseño: el futuro y el espíritu humano”, Temas de diseño 23: 3 (verano de 2007): 5.
22 Lewis Mumford, Technics and Civilization (Nueva York: Harcourt Brace & Co., 1963, c.1934), 426–427.
23 Véase Cheryl Buckley, “Made in Patriarchy: Toward a Feminist Analysis of Women and Design” en Design Discourse, Victor Margolin, ed. (Chicago: The University of Chicago Press, 1989), 251-264; Una vista desde el interior: feminismo, mujeres y diseño, Judy Attfield y Pat Kirkham, eds .; y A View from the Interior: Women & Design (Londres: The Women’s Press, 1989).
24 Ruth Schwartz Cowan, una destacada historiadora de la tecnología, se ha centrado en las mujeres como consumidoras de tecnología más que como productoras en su libro, A Social History of American Technology (Nueva York: Oxford University Press, 1997). Para conocer la historia de las mujeres inventoras, consulte Autumn Stanley, Mothers and Daughters of Invention: Notes for a Revised History of Technology (Metuchen, Nueva Jersey: Scarecrow Press, 1993).

25 He tomado mi relato de la escuela de los Annales de Michael Bentley, Modern Historiography: An Introduction (Nueva York: Routledge, 1999), 103-115.
26 El estudio de Braudel en tres volúmenes fue precedido por un volumen único más corto, Civilization Matérielle et Capitalisme, que fue publicado por Librairie Armand Colin en 1967. En 1973 apareció una traducción al inglés, Capitalism and Material Life 1400-1800.
27 Braudel, Civilización y capitalismo Siglos XV-XVIII, V. 1: Las estructuras de la vida cotidiana, 23
28 Ibíd.

29 Ibíd., 283
30 Ibíd., 285
31 Ibíd., 293
32 Ibíd., 333
33 Meikle ha desempeñado un papel destacado en la comunidad de historia del diseño angloamericana, contribuyendo con artículos a varias revistas y catálogos de exposiciones; y escribiendo un libro importante sobre plásticos. Una de sus estudiantes de doctorado, Christina Cogdell, publicó un libro sobre racionalización que lo relacionaba con la creencia estadounidense en la eugenesia. Véase Christina Cogdell, Eugenic Design: Streamlining America in the 1930s (Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2004).
34 Regina Lee Blaszczyk, Imagining Consumers: Design and Innovation from Wedgwood to Corning (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2000). Para un libro que analiza el consumo en una industria diferente, consulte Sally Clarke, Trust and Power: Consumers, the Modern Corporation, and the Making of the United States Automobile Market (Cambridge: Cambridge University Press, 2007). Antes de que apareciera su libro, Clarke publicó un artículo basado en su investigación en el Journal of Design History. Véase Sally Clarke, “Gestión del diseño: la sección de arte y color en General Motors, 1927, 1941”, Journal of Design History 13: 1 (1999) [Número especial: Diseño, expansión comercial e historia empresarial]. Un enfoque más polémico del consumo de automóviles es el de David Gartman, Auto Opium: A Social History of American Automobile Design (Nueva York: Routledge, 1994). Sobre el consumo de refrigeradores, véase Shelley Nickles, “Preserving Women: Refrigerator Design as Social Process in the 1930s”, Technology and Culture 43: 4 (octubre de 2002).
35 Marchand publicó artículos sobre Teague y Bel Geddes en Design I.
36 Véase también Leora Auslander, Taste and Power: Furnishing Modern France (Berkeley: University of California Press, 1996); y Paul Betts, La autoridad de los objetos cotidianos: una historia cultural del diseño industrial de Alemania Occidental (Berkeley: University of California Press, 2004).
37 Eileen Boris, Art and Labor: Ruskin, Morris, and the Craftsman Ideal in America (Filadelfia: Temple University Press, 1986), xv.
38 Véase Jonathan Woodham, “Un episodio en la gestión del diseño posterior a la utilidad: el Consejo de diseño industrial y la sociedad cooperativa mayorista” y “El diseño y el estado: Horizontes de posguerra y aspiraciones pre-milenarias” en Utilidad
Reevaluado: El papel de la ética en la práctica del diseño, Judy Attfield, ed. (Manchester: Manchester University Press, 1999); junto con Woodham, “Managing British Design Reform I: Fresh Perspectives on the Early Years of the Council of Industrial Design”, Journal of Design History 9: 1 (1996) y “Managing British Design Reform II: The Film — An Ill- Episodio predestinado en la política del ‘buen gusto’ ”, Journal of Design History 9: 2 (1996).
39 Forty es un historiador de la arquitectura que también ha escrito sobre diseño.
40 Paul Atkinson es casi el único entre los historiadores del diseño que escribe sobre tecnología reciente. Véanse sus artículos “Memorias informáticas: la historia de la forma informática”, Historia y tecnología 15: 1-2 (1998): 89–120; “El motor (in) de la diferencia: explicación de la desaparición de la diversidad en el diseño de la computadora personal”, Journal of Design History 13: 1 (2000): 59–72; “El hombre en un maletín: la construcción social de la computadora portátil y la aparición de una forma tipográfica”, Journal of Design History 18: 2 (2005), 191-205; y “Los mejores planes de ratones y hombres: el papel del ratón de la computadora en la historia de la informática”, Design Issues 23: 3 (verano de 2007): 46–61. Véase también Loretta Staples, “La tipografía y la pantalla: una cronología técnica de la tipografía digital 1984-1997”, Design Issues 163 (otoño de 2000), 19-34.
41 Un trabajo pionero en esta amplia área es Susan Strasser, Waste and Want: A Social History Trash (Nueva York: Henry Holt & Co., 1999).
42 Thomas S. Kuhn, “Las relaciones entre la historia y la historia de la ciencia” en Historical Studies Today, Felix Gilbert y Stephen R. Graubard, eds. (Nueva York: W.W. Norton & Co., 1972), 160.
43 Ibíd.

44 Eric Hobsbawm, “De la historia social a la historia de la sociedad”, pág. 76.
45 Véase el catálogo Cold War Modern: Design 1945–1970, David Crowley y Jane Pavitt, eds. (Londres: Victoria & Albert Museum, 2008). Una de las primeras contribuciones a los estudios culturales de la Guerra Fría fue Serge Guilbaut, How New York Stole the Idea of ​​Modern Art: Abstract Expressionism, Freedom, and the Cold War. Traducido del francés por Arthur Goldhammer (Chicago: The University of Chicago Press, 1983). Véase también Robert H. Haddow, Pavilions of Plenty: Exhibiting American Culture Abroad in the 1950s (Washington y Londres: Smithsonian Institution Press, 1997); e invernaderos de la guerra fría: inventando la cultura de posguerra, de la cabina a Playboy, Beatriz Colomina, Annmarie Brennan y Jeannie Kim, eds. (Nueva York: Princeton Architectural Press, 2004)
46 En 1991, planteé la cuestión de la relación de la historia del diseño con un campo más amplio de la investigación del diseño en un artículo titulado “Historia del diseño o estudios del diseño: materia y métodos”, que se presentó en una conferencia sobre historia del diseño en Milán. Posteriormente, el artículo se publicó en Design Studies y luego en Design Issues, donde fue central para un debate sobre el tema. Posteriormente se incluyó en mi libro, The Politics of the Artificial: Essays on Design and Design Studies (Chicago: The University of Chicago Press, 2002)

Texto recuperado de Problemas de diseño: volumen 25, número 2, primavera de 2009 MIT

Traducción YVR

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