Pamela Colman-Smith

A modo de ejercicio dibuja una composición de miedo o tristeza, o gran dolor, simplemente, no te preocupes por los detalles ahora, pero en unas pocas líneas cuenta tu historia. Luego enséñelo a cualquiera de sus amigos, familiares o compañeros de estudios, y pregúnteles si pueden decirle qué es lo que se supone que debe retratar. Pronto sabrá cómo hacer que cuente su historia.

  • Pamela Colman-Smith, “¿Debería pensar el estudiante de arte?” Julio de 1908

Un año después de que la revista del movimiento Arts and Crafts The Craftsman publicara el ensayo de la ilustradora Pamela Colman-Smith extraído anteriormente, pasó seis meses creando lo que se convertiría en la baraja de tarot más popular del mundo. Sus interpretaciones gráficas de cartas como El mago, La torre y El ahorcado ayudaron a los lectores a entender la historia de cada nueva tirada repartida.

Colman-Smith, conocida por sus amigos como “Pixie”, fue encargada por el erudito y autor del ocultismo Arthur E. Waite, un miembro de la sociedad oculta británica, la Orden Hermética de la Golden Dawn, para ilustrar un paquete de cartas del Tarot.

En una carta humorística a su eventual campeón, el fotógrafo Alfred Stieglitz, Colman-Smith (1878-1951) describió sus 80 pinturas de tarot como “un gran trabajo por muy poco dinero”, aunque traicionó un toque de genuina emoción de que serían ” impresas en color por litografía … probablemente muy mal terminadas”.

Aunque Waite tenía algunas ideas visuales específicas con respecto al “significado astrológico” de varias cartas, Colman-Smith disfrutó de una gran libertad creativa, particularmente cuando se trataba de los Arcanos Menores o cartas iconos.

Sola – Busca

Estas 56 cartas numeradas se dividen en palos: varitas, copas, espadas y pentáculos. Antes de la contribución de Colman-Smith, el único ejemplo de un Arcanos Menores completamente ilustrado se encontraba en la baraja más antigua que se conserva, la Sola Busca, que data de principios de la década de 1490. Algunas de sus cartas de Arcanos Menores, en particular 3 de Espadas y 10 de Bastos, hacen referencia abierta a ese mazo, que probablemente encontró en una expedición de investigación al Museo Británico.

La mayoría de las imágenes eran de la propia invención de Colman-Smith, informadas por su sinestesia del color del sonido y la música clásica que escuchaba mientras trabajaba. Su experiencia temprana en una compañía de teatro itinerante la ayudó a transmitir significado a través del vestuario y la actitud física.

Estos son los pensamientos del practicante de tarot y bruja del noroeste del Pacífico Moe Bowstern sobre el Tres de Oros de Smith:

Los pentáculos son el traje de la Tierra, representante de estructura y cimentación. Los diseños de Colman-Smith influenciados por el teatro identifican aquí las ocupaciones de tres figuras de pie en un ábside de lo que parece ser una catedral: un carpintero con herramientas en la mano; un arquitecto mostrando planos al grupo; un monje tonsurado, claramente el administrador del proyecto de construcción.

La impresión general es la de construir juntos algo que es mucho más grande que cualquier individuo y que puede durar más que cualquier vida individual. La colaboración se basa en el trabajo material práctico de la construcción de cimientos, que requiere muchos puntos de vista.

Un toque especial de Pixie Smith es la elevación física del carpintero, que habría sido colocado en el peldaño más bajo de las jerarquías de la sociedad medieval. Smith lo tiene en un banco, mostrando la importancia de poner manos a la obra con el proyecto.

Durante años, las cartas de Colman-Smith se conocieron como la baraja de Tarot Rider-Waite. Esto le dio un guiño al editor William Rider & Son, sin dar crédito al artista responsable de las distintivas ilustraciones de gouache. Se sigue vendiendo bajo ese estandarte, pero últimamente, los entusiastas del Tarot han decidido enmendar personalmente el nombre de la baraja Rider Waite Smith (RWS) o Waite Smith (WS) por respeto a su co-creador previamente desconocido.

Si bien Colman-Smith es mejor recordada por sus imágenes del Tarot, también fue una célebre narradora, ilustradora de libros para niños y una colección de cuentos populares jamaicanos, creadora de elaboradas piezas de teatro de juguete y creadora de imágenes en nombre del sufragio femenino y la guerra. esfuerzo durante la Segunda Guerra Mundial.

Aparte de algunas aventuras tempranas en un teatro ambulante y las amistades con Stieglitz, el autor Bram Stoker, la actriz Ellen Terry y el poeta William Butler Yeats, ciertos detalles de su vida personal, a saber, su raza y orientación sexual, son difíciles de adivinar. No es por falta de interés. Ella es el foco de varias biografías y un número creciente de publicaciones en blogs.

Es triste, pero no una sorpresa total, saber que esta mujer interesante y polifacética murió en la pobreza en 1951. Sus pinturas y dibujos fueron subastados y las ganancias se destinaron a sus deudas. Su certificado de defunción enumeraba su ocupación no como artista sino como “solterona de medios independientes”. Al carecer de fondos para una lápida, fue enterrada en una tumba sin nombre.

Texto recuperado de OPEN CULTURE publicado originalmente marzo 26 de 2021

Traducción YVR

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