Carta desde la cárcel de Birmingham • 1963

Respuesta a una carta pública elaborada por ocho religiosos de Alabama (Obispo C.C.J. Carpenter, Obispo Joseph A. Durick, Rabino Hilton L. Grafman, Obispo Paul Hardin, Obispo Holan B. Harmon, Reverendo George M. Murray, Reverendo Edward V. Ramage y Reverendo Earl Stallings

16 de abril de 1963

Mis estimados compañeros clérigos:
Mientras estaba confinado aquí en la cárcel de la ciudad de Birmingham, me encontré con su reciente declaración en la que calificaba mis actividades actuales de “imprudentes y prematuras”. Rara vez me detengo para responder a las críticas sobre mi trabajo y mis ideas. Si buscara responder a todas las críticas que atraviesan mi escritorio, mis secretarias tendrían poco tiempo para otra cosa que no sea esa correspondencia en el transcurso del día, y yo no tendría tiempo para un trabajo constructivo. Pero como considero que son hombres de genuina buena voluntad y que sus críticas se expresan con sinceridad, quiero intentar responder a su declaración en términos que espero sean pacientes y razonables.

Creo que debería indicar por qué estoy aquí en Birmingham, ya que ha sido influenciado por la opinión que argumenta en contra de la “entrada de forasteros”. Tengo el honor de servir como presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, una organización que opera en todos los estados del sur, con sede en Atlanta, Georgia. Tenemos unas ochenta y cinco organizaciones afiliadas en todo el sur, y una de ellas es el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama. Con frecuencia compartimos recursos de personal, educativos y financieros con nuestras afiliadas. Hace varios meses, el afiliado aquí en Birmingham nos pidió que estuviéramos disponibles para participar en un programa de acción directa no violenta si se consideraba necesario. Aceptamos de inmediato, y cuando llegó la hora cumplimos nuestra promesa. Así que yo, junto con varios miembros de mi personal, estoy aquí porque fui invitado aquí. Estoy aquí porque tengo vínculos organizativos aquí.

Pero más básicamente, estoy en Birmingham porque la injusticia está aquí. Así como los profetas del siglo VIII a. C. dejaron sus aldeas y llevaron su “así dice el Señor” mucho más allá de los límites de sus ciudades de origen, y así como el apóstol Pablo dejó su aldea de Tarso y llevó el evangelio de Jesucristo a los rincones más lejanos del mundo grecorromano, así ¿Estoy obligado a llevar el evangelio de la libertad más allá de mi propia ciudad? Como Paul, debo responder constantemente al pedido de ayuda de Macedonia.

Además, soy consciente de la interrelación de todas las comunidades y estados. No puedo quedarme de brazos cruzados en Atlanta y no preocuparme por lo que sucede en Birmingham. La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes. Estamos atrapados en una red ineludible de reciprocidad, atados en una sola prenda del destino. Lo que afecta a uno directamente, afecta a todos indirectamente. Nunca más podremos permitirnos el lujo de vivir con la idea estrecha y provinciana del “agitador externo”. Cualquiera que viva dentro de los Estados Unidos nunca puede ser considerado un forastero en ningún lugar dentro de sus límites.

Lamenta las manifestaciones que tienen lugar en Birmingham. Pero su declaración, lamento decirlo, no expresa una preocupación similar por las condiciones que provocaron las manifestaciones. Estoy seguro de que ninguno de ustedes querrá contentarse con el tipo superficial de análisis social que se ocupa meramente de los efectos y no se ocupa de las causas subyacentes. Es lamentable que se estén llevando a cabo manifestaciones en Birmingham, pero es aún más lamentable que la estructura del poder blanco de la ciudad dejara a la comunidad negra sin otra alternativa.

En cualquier campaña noviolenta hay cuatro pasos básicos: recopilación de los hechos para determinar si existen injusticias; negociación; auto purificación; y acción directa. Hemos pasado por todos estos pasos en Birmingham. No se puede negar el hecho de que la injusticia racial envuelve a esta comunidad. Birmingham es probablemente la ciudad más segregada de los Estados Unidos. Su feo historial de brutalidad es ampliamente conocido. Los negros han sufrido un trato extremadamente injusto en los tribunales. Ha habido más bombardeos sin resolver de hogares e iglesias de negros en Birmingham que en cualquier otra ciudad del país. Estos son los hechos duros y brutales del caso. Sobre la base de estas condiciones, los líderes negros buscaron negociar con los padres de la ciudad. Pero este último se negó sistemáticamente a entablar negociaciones de buena fe.

Luego, en septiembre pasado, llegó la oportunidad de hablar con los líderes de la comunidad económica de Birmingham. En el curso de las negociaciones, los comerciantes hicieron ciertas promesas, por ejemplo, eliminar los humillantes signos raciales de las tiendas. Sobre la base de estas promesas, el reverendo Fred Shuttlesworth y los líderes del Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama acordaron una moratoria de todas las manifestaciones. A medida que pasaban las semanas y los meses, nos dimos cuenta de que éramos víctimas de una promesa incumplida. Algunas señales, brevemente eliminadas, regresaron; los demás se quedaron. Como en tantas experiencias pasadas, nuestras esperanzas se habían desvanecido y la sombra de una profunda decepción se posó sobre nosotros. No teníamos más alternativa que prepararnos para la acción directa, mediante la cual presentaríamos nuestros propios cuerpos como un medio para presentar nuestro caso ante la conciencia de la comunidad local y nacional. Conscientes de las dificultades que implicaba, decidimos emprender un proceso de autopurificación. Comenzamos una serie de talleres sobre la no violencia y nos preguntamos repetidamente: “¿Eres capaz de aceptar golpes sin tomar represalias?” “¿Eres capaz de soportar la terrible experiencia de la cárcel?” Decidimos programar nuestro programa de acción directa para la temporada de Semana Santa, sabiendo que, excepto Navidad, este es el principal período comercial del año. Sabiendo que un programa fuerte de retiro económico sería el producto de la acción directa, pensamos que este sería el mejor momento para presionar a los comerciantes para el cambio necesario.

Entonces se nos ocurrió que la elección de la alcaldía de Birmingham se aproximaba en marzo, y decidimos rápidamente posponer la acción hasta después del día de las elecciones. Cuando descubrimos que el Comisionado de Seguridad Pública, Eugene “Bull” Connor, había acumulado suficientes votos para estar en la segunda vuelta, decidimos nuevamente posponer la acción hasta el día después de la segunda vuelta para que las manifestaciones no se pudieran utilizar para nublar los problemas. Como muchos otros, esperábamos a ver derrotado al Sr. Connor, y con este fin soportamos postergación tras postergación. Habiendo ayudado en esta necesidad de la comunidad, sentimos que nuestro programa de acción directa no podía retrasarse más.

Bien puede preguntar: “¿Por qué la acción directa? ¿Por qué sentados, marchas, etc.? ¿No es la negociación un camino mejor?” Tiene usted toda la razón al llamar a la negociación. De hecho, este es el verdadero propósito de la acción directa. La acción directa noviolenta busca crear tal crisis y fomentar tal tensión que una comunidad que se ha negado constantemente a negociar se vea obligada a enfrentar el problema. Busca dramatizar el tema de tal manera que ya no pueda ser ignorado. El hecho de que cite la creación de tensión como parte del trabajo de la resistencia noviolenta puede sonar bastante impactante. Pero debo confesar que no le tengo miedo a la palabra “tensión”. Me he opuesto seriamente a la tensión violenta, pero hay un tipo de tensión no violenta constructiva que es necesaria para el crecimiento. Así como Sócrates sintió que era necesario crear una tensión en la mente para que los individuos pudieran elevarse de la esclavitud de los mitos y las medias verdades al reino sin restricciones del análisis creativo y la valoración objetiva, también debemos ver la necesidad de que los tábanos no violentos creen. el tipo de tensión en la sociedad que ayudará a los hombres a elevarse de las oscuras profundidades del prejuicio y el racismo a las majestuosas alturas del entendimiento y la hermandad. El propósito de nuestro programa de acción directa es crear una situación tan llena de crisis que inevitablemente abrirá la puerta a la negociación. Por tanto, estoy de acuerdo con usted en su llamado a la negociación. Durante demasiado tiempo, nuestra amada Southland ha estado empantanada en un trágico esfuerzo por vivir en un monólogo en lugar de un diálogo.

Uno de los puntos básicos de su declaración es que la acción que yo y mis asociados hemos tomado en Birmingham es inoportuna. Algunos han preguntado: “¿Por qué no le dio tiempo a la nueva administración de la ciudad para actuar?” La única respuesta que puedo dar a esta pregunta es que se debe presionar tanto a la nueva administración de Birmingham como a la saliente antes de que actúe. Nos equivocamos lamentablemente si creemos que la elección de Albert Boutwell como alcalde traerá el milenio a Birmingham. Si bien el Sr. Boutwell es una persona mucho más amable que el Sr. Connor, ambos son segregacionistas, dedicados al mantenimiento del status quo. Tengo la esperanza de que el Sr. Boutwell sea lo suficientemente razonable como para ver la inutilidad de una resistencia masiva a la desegregación. Pero no verá esto sin la presión de los devotos de los derechos civiles. Amigos míos, debo decirles que no hemos logrado ni un solo avance en los derechos civiles sin una presión legal y no violenta decidida. Lamentablemente, es un hecho histórico que los grupos privilegiados rara vez renuncian voluntariamente a sus privilegios. Los individuos pueden ver la luz moral y abandonar voluntariamente su postura injusta; pero, como nos ha recordado Reinhold Niebuhr, los grupos tienden a ser más inmorales que los individuos.

King tiene un peso pesado en su esquina después de que fue encarcelado en Birmingham, Alabama, en 1967. (Mario Tama / Getty)

Sabemos por experiencia dolorosa que el opresor nunca da la libertad voluntariamente; debe ser exigido por los oprimidos. Francamente, todavía tengo que participar en una campaña de acción directa que fue “oportuna” en opinión de aquellos que no han sufrido indebidamente la enfermedad de la segregación. Hace años que escucho la palabra “¡Espera!” Suena en los oídos de todos los negros con una familiaridad penetrante. Este “Espera” casi siempre ha significado “Nunca”. Debemos llegar a ver, con uno de nuestros distinguidos juristas, que “la justicia demorada demasiado es justicia denegada”.

Hemos esperado más de 340 años por nuestros derechos constitucionales y dados por Dios. Las naciones de Asia y África se están moviendo a la velocidad de un avión hacia la independencia política, pero todavía avanzamos a paso de caballo y en carruaje para tomar una taza de café en el mostrador de un almuerzo. Quizás sea fácil para aquellos que nunca han sentido los dardos punzantes de la segregación decir: “Espera”. Pero cuando hayas visto a turbas viciosas linchar a tus padres y madres a voluntad y ahogar a tus hermanos y hermanas a su antojo; cuando hayas visto a policías llenos de odio maldecir, patear e incluso matar a tus hermanos y hermanas negros; cuando veas a la gran mayoría de tus veinte millones de hermanos negros asfixiados en una jaula hermética de pobreza en medio de una sociedad opulenta; cuando de repente te encuentras con la lengua torcida y el habla tartamudeando mientras intentas explicarle a tu hija de seis años por qué no puede ir al parque de atracciones público que acaba de anunciarse en la televisión, y ves lágrimas brotar de sus ojos cuando le dicen que Funtown está cerrada a los niños de color, y ve ominosas nubes de inferioridad comenzando a formarse en su pequeño cielo mental, y la ve comenzar a distorsionar su personalidad desarrollando una amargura inconsciente hacia la gente blanca; cuando tienes que inventar una respuesta para un hijo de cinco años que pregunta: “Papá, ¿por qué la gente blanca trata a la gente de color tan mal?”; cuando hace un recorrido por el condado y le resulta necesario dormir noche tras noche en los incómodos rincones de su automóvil porque ningún motel lo aceptará; cuando eres humillado día tras día por letreros molestos que dicen “blanco” y “de color”; cuando su primer nombre se convierte en “negro”, su segundo nombre se convierte en “niño” (sin importar la edad que tenga) y su apellido se convierte en “John”, y su esposa y madre nunca reciben el respetado título de “Sra.”; cuando estás acosado por el día y obsesionado por la noche por el hecho de que eres un negro, que vives constantemente de puntillas, sin saber nunca muy bien qué esperar a continuación, y estás plagado de miedos internos y resentimientos externos; cuando siempre estás luchando contra un sentido degenerado de “no-ser humano”, entonces entenderás por qué nos resulta difícil esperar. Llega un momento en que la copa de la resistencia se desborda y los hombres ya no están dispuestos a sumergirse en el abismo de la desesperación. Espero, señores, que comprendan nuestra legítima e inevitable impaciencia. Expresa una gran ansiedad por nuestra disposición a infringir las leyes. Esto es ciertamente una preocupación legítima. Dado que instamos tan diligentemente a la gente a obedecer la decisión de la Corte Suprema de 1954 que prohibió la segregación en las escuelas públicas, a primera vista puede parecer bastante paradójico que violemos conscientemente las leyes. Uno podría preguntarse: “¿Cómo puede abogar por quebrantar algunas leyes y obedecer otras?” La respuesta está en el hecho de que hay dos tipos de leyes: justas e injustas. Sería el primero en abogar por obedecer leyes justas. Uno tiene no sólo la responsabilidad legal sino también moral de obedecer leyes justas. A la inversa, uno tiene la responsabilidad moral de desobedecer las leyes injustas. Estoy de acuerdo con San Agustín en que “una ley injusta no es ley en absoluto”.

Ahora, ¿cuál es la diferencia entre los dos? ¿Cómo se determina si una ley es justa o injusta? Una ley justa es un código creado por el hombre que se ajusta a la ley moral o la ley de Dios. Una ley injusta es un código que no está en armonía con la ley moral. Para decirlo en los términos de Santo Tomás de Aquino: Una ley injusta es una ley humana que no tiene sus raíces en la ley eterna y la ley natural. Cualquier ley que eleva la personalidad humana es justa. Cualquier ley que degrade la personalidad humana es injusta. Todos los estatutos de segregación son injustos porque la segregación distorsiona el alma y daña la personalidad. Le da al segregador un falso sentido de superioridad y al segregado un falso sentido de inferioridad. La segregación, para usar la terminología del filósofo judío Martin Buber, sustituye una relación “yo” por una relación “yo tú” y termina relegando a las personas al estatus de cosas. Por lo tanto, la segregación no solo es política, económica y sociológicamente incorrecta, es moralmente incorrecta y pecaminosa. Paul Tillich ha dicho que el pecado es separación. ¿No es la segregación una expresión existencial de la trágica separación del hombre, su espantoso alejamiento, su terrible pecaminosidad? Así es como puedo instar a los hombres a obedecer la decisión de 1954 de la Corte Suprema, porque es moralmente correcta; y puedo instarlos a desobedecer las ordenanzas de segregación, porque están moralmente equivocados.

Consideremos un ejemplo más concreto de leyes justas e injustas. Una ley injusta es un código que un grupo mayoritario numérico o de poder obliga a un grupo minoritario a obedecer, pero que no se impone a sí mismo. Esta es la diferencia legalizada. Del mismo modo, una ley justa es un código que una mayoría obliga a una minoría a seguir y que está dispuesta a seguir por sí misma. Esta es la uniformidad hecho legal. Déjame dar otra explicación. Una ley es injusta si se aplica a una minoría que, como resultado de haberle negado el derecho al voto, no participó en la promulgación o elaboración de la ley. ¿Quién puede decir que la legislatura de Alabama que estableció las leyes de segregación de ese estado fue elegida democráticamente? A lo largo de Alabama se utilizan todo tipo de métodos tortuosos para evitar que los negros se conviertan en votantes registrados, y hay algunos condados en los que, aunque los negros constituyen la mayoría de la población, ni un solo negro está registrado. ¿Puede considerarse democráticamente estructurada alguna ley promulgada en tales circunstancias?

A veces, una ley es sencilla e injusta en su aplicación. Por ejemplo, me arrestaron por desfilar sin permiso. Ahora, no hay nada de malo en tener una ordenanza que requiere un permiso para un desfile. Pero tal ordenanza se vuelve injusta cuando se usa para mantener la segregación y para negar a los ciudadanos el privilegio de la Primera Enmienda de reunirse pacíficamente y protestar.

Espero que pueda ver la distinción que estoy tratando de señalar. De ninguna manera abogo por evadir o desafiar la ley, como lo haría el segregacionista rabioso. Eso conduciría a la anarquía. Quien infringe una ley injusta debe hacerlo abiertamente, con amor y con la voluntad de aceptar el castigo. Sostengo que un individuo que infringe una ley que la conciencia le dice que es injusta y que acepta voluntariamente la pena de prisión para despertar la conciencia de la comunidad sobre su injusticia, en realidad está expresando el más alto respeto por la ley.

Por supuesto, no hay nada nuevo en este tipo de desobediencia civil. Se evidenció de manera sublime en la negativa de Sadrac, Mesac y Abednego a obedecer las leyes de Nabucodonosor, sobre la base de que estaba en juego una ley moral superior. Fue practicado magníficamente por los primeros cristianos, que estaban dispuestos a enfrentarse a leones hambrientos y al dolor insoportable de cortar bloques en lugar de someterse a ciertas leyes injustas del Imperio Romano. Hasta cierto punto, la libertad académica es una realidad hoy porque Sócrates practicó la desobediencia civil. En nuestra propia nación, el Boston Tea Party representó un acto masivo de desobediencia civil.

No debemos olvidar nunca que todo lo que hizo Adolf Hitler en Alemania fue “legal” y que todo lo que hicieron los luchadores por la libertad húngaros en Hungría fue “ilegal”. Era “ilegal” ayudar y consolar a un judío en la Alemania de Hitler. Aun así, estoy seguro de que, si hubiera vivido en Alemania en ese momento, habría ayudado y consolado a mis hermanos judíos. Si hoy viviera en un país comunista donde se suprimen ciertos principios caros para la fe cristiana, abogaría abiertamente por desobedecer las leyes antirreligiosas de ese país.

El líder de los derechos civiles de Estados Unidos, Martin Luther King Jr., saluda desde los escalones del Lincoln Memorial a los partidarios en el Mall en Washington, DC, durante la “Marcha sobre Washington” el 28 de agosto de 1963. En 1963, King habló frente a 250.000 personas. , explicando su deseo de mejores relaciones entre estadounidenses blancos y negros. Sus palabras quedaron grabadas en los escalones del monumento donde habló. (AFP / Getty Images)

Debo hacerles dos confesiones honestas a ustedes, mis hermanos cristianos y judíos. Primero, debo confesar que durante los últimos años me he sentido muy decepcionado con el moderado blanco. Casi he llegado a la lamentable conclusión de que el gran obstáculo del negro en su paso hacia la libertad no es el Consejero del Ciudadano Blanco o el Ku Klux Klanner, sino el moderado blanco, más devoto del “orden” que de la justicia; quien prefiere una paz negativa que es la ausencia de tensión a una paz positiva que es la presencia de la justicia; que dice constantemente: “Estoy de acuerdo contigo en la meta que buscas, pero no puedo estar de acuerdo con tus métodos de acción directa”; quien cree paternalistamente que puede establecer el calendario para la libertad de otro hombre; que vive de un concepto mítico del tiempo y que constantemente aconseja al negro que espere una “estación más conveniente”. La comprensión superficial de las personas de buena voluntad es más frustrante que la incomprensión absoluta de las personas de mala voluntad. La aceptación tibia es mucho más desconcertante que el rechazo absoluto.

Tenía la esperanza de que los moderados blancos entendieran que la ley y el orden existen con el propósito de establecer la justicia y que cuando fracasan en este propósito se convierten en represas peligrosamente estructuradas que bloquean el flujo del progreso social. Tenía la esperanza de que el moderado blanco entendiera que la tensión actual en el sur es una fase necesaria de la transición de una paz negativa desagradable, en la que el negro aceptó pasivamente su situación injusta, a una paz sustantiva y positiva, en la que todos los hombres Respetará la dignidad y el valor de la personalidad humana. En realidad, los que participamos en acciones directas no violentas no somos los creadores de tensión. Simplemente sacamos a la superficie la tensión oculta que ya está viva. Lo sacamos al aire libre, donde se puede ver y tratar. Como un furúnculo que nunca se cura mientras esté tapado, pero que debe abrirse con toda su fealdad a las medicinas naturales del aire y la luz, la injusticia debe exponerse, con toda la tensión que crea su exposición, a la luz del ser humano. conciencia y el aire de la opinión nacional antes de que pueda curarse.

En su declaración afirma que nuestras acciones, aunque pacíficas, deben ser condenadas porque precipitan la violencia. ¿Pero es esta una afirmación lógica? ¿No es esto como condenar a un hombre robado porque su posesión de dinero precipitó el malvado acto de robo? ¿No es esto como condenar a Sócrates porque su inquebrantable compromiso con la verdad y sus indagaciones filosóficas precipitaron el acto de la población equivocada en la que le hicieron beber cicuta? ¿No es esto como condenar a Jesús porque su conciencia única de Dios y su devoción incesante a la voluntad de Dios precipitaron el acto maligno de la crucifixión? Debemos llegar a comprender que, como han afirmado constantemente los tribunales federales, es incorrecto instar a un individuo a que cese en sus esfuerzos por obtener sus derechos constitucionales básicos porque la búsqueda puede precipitar la violencia. La sociedad debe proteger al robado y castigar al ladrón. También esperaba que el moderado blanco rechazara el mito del tiempo en relación con la lucha por la libertad. Acabo de recibir una carta de un hermano blanco en Texas. Él escribe: “Todos los cristianos saben que las personas de color recibirán los mismos derechos eventualmente, pero es posible que tengas demasiada prisa religiosa. El cristianismo ha tardado casi dos mil años en lograr lo que tiene. Las enseñanzas de Cristo toman hora de venir a la tierra “. Esta actitud se deriva de una trágica concepción errónea del tiempo, de la noción extrañamente irracional de que hay algo en el mismo fluir del tiempo que inevitablemente curará todos los males. De hecho, el tiempo en sí mismo es neutral; se puede utilizar de forma destructiva o constructiva. Cada vez más siento que la gente de mala ha utilizado el tiempo con mucha más eficacia que la gente de buena voluntad. Tendremos que arrepentirnos en esta generación no solo por las palabras y acciones de odio de la gente mala, sino por el silencio espantoso de la gente buena. El progreso humano nunca rueda sobre ruedas de inevitabilidad; proviene de los esfuerzos incansables de hombres dispuestos a ser colaboradores de Dios, y sin este arduo trabajo, el tiempo mismo se convierte en un aliado de las fuerzas del estancamiento social. Debemos usar el tiempo de manera creativa, sabiendo que siempre ha llegado el momento de hacer lo correcto. Ha llegado el momento de hacer realidad la promesa de la democracia y transformar nuestra elegía nacional pendiente en un salmo creativo de hermandad. Ahora es el momento de levantar nuestra política nacional de las arenas movedizas de la injusticia racial a la roca sólida de la dignidad humana.

Hablas de nuestra actividad en Birmingham como extrema. Al principio me decepcionó bastante que mis compañeros clérigos vieran mis esfuerzos no violentos como los de un extremista. Empecé a pensar en el hecho de que estoy en medio de dos fuerzas opuestas en la comunidad negra. Uno es una fuerza de complacencia, compuesta en parte por negros que, como resultado de largos años de opresión, están tan agotados de respeto por sí mismos y un sentido de “alguien” que se han adaptado a la segregación; y en parte de unos pocos negros de clase media que, debido a un grado de seguridad académica y económica y porque de alguna manera se benefician de la segregación, se han vuelto insensibles a los problemas de las masas. La otra fuerza es la amargura y el odio, y se acerca peligrosamente a defender la violencia. Se expresa en los diversos grupos nacionalistas negros que están surgiendo en todo el país, siendo el más grande y conocido el movimiento musulmán de Elijah Muhammad. Alimentado por la frustración de los negros por la persistencia de la discriminación racial, este movimiento está formado por personas que han perdido la fe en Estados Unidos, que han repudiado absolutamente el cristianismo y que han llegado a la conclusión de que el hombre blanco es un “diablo” incorregible.

He tratado de interponerme entre estas dos fuerzas, diciendo que no debemos emular ni el “no hacer nada” de los complacientes ni el odio y la desesperación de los nacionalistas negros. Porque existe la forma más excelente de amor y protesta no violenta. Agradezco a Dios que, a través de la influencia de la iglesia negra, el camino de la no violencia se convirtió en una parte integral de nuestra lucha. Si esta filosofía no hubiera surgido, estoy convencido de que a estas alturas muchas calles del sur estarían llenas de sangre. Y estoy convencido además de que si nuestros hermanos blancos descartan como “agitadores de la chusma” y “agitadores externos” a aquellos de nosotros que empleamos la acción directa no violenta, y si se niegan a apoyar nuestros esfuerzos no violentos, millones de negros lo harán, por frustración y desesperación. , buscan consuelo y seguridad en las ideologías nacionalistas negras, un desarrollo que inevitablemente conduciría a una aterradora pesadilla racial.

La gente oprimida no puede permanecer oprimida para siempre. El anhelo de libertad finalmente se manifiesta, y eso es lo que le ha sucedido al negro estadounidense. Algo interior le ha recordado su derecho de nacimiento a la libertad, y algo exterior le ha recordado que se puede ganar. Consciente o inconscientemente, ha sido atrapado por el Zeitgeist, y con sus hermanos negros de África y sus hermanos marrones y amarillos de Asia, América del Sur y el Caribe, el negro de Estados Unidos se está moviendo con un sentido de gran urgencia hacia el prometido. tierra de justicia racial. Si uno reconoce este impulso vital que se ha apoderado de la comunidad negra, debe comprender fácilmente por qué se están llevando a cabo manifestaciones públicas. El negro tiene muchos resentimientos reprimidos y frustraciones latentes, y debe liberarlos. Así que déjelo marchar; que haga peregrinaciones de oración al ayuntamiento; déjelo ir a los paseos por la libertad y trate de entender por qué debe hacerlo. Si sus emociones reprimidas no se liberan de manera no violenta, buscarán expresión a través de la violencia; esto no es una amenaza, sino un hecho histórico. Por eso no le he dicho a mi pueblo: “Deshazte de tu descontento”. Más bien, he tratado de decir que este descontento normal y saludable puede canalizarse hacia la salida creativa de la acción directa noviolenta. Y ahora este enfoque se denomina extremista. Pero aunque inicialmente me decepcionó que me catalogaran como extremista, mientras continuaba pensando en el asunto, gradualmente gané algo de satisfacción con la etiqueta. ¿No fue Jesús un extremista por amor: “Ama a tus enemigos, bendice a los que te maldicen, haz bien a los que te odian y ora por los que te maltratan y persiguen”? ¿No era Amós un extremista de la justicia: “Que corra la justicia como las aguas y la justicia como un arroyo constante”? ¿No era Pablo un extremista del evangelio cristiano: “Llevo en mi cuerpo las marcas del Señor Jesús”? ¿No fue Martín Lutero un extremista: “Aquí estoy; no puedo hacer otra cosa, así que ayúdame Dios”. Y John Bunyan: “Me quedaré en la cárcel hasta el final de mis días antes de hacer una carnicería de mi conciencia”. Y Abraham Lincoln: “Esta nación no puede sobrevivir mitad esclava y mitad libre”. Y Thomas Jefferson: “Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales …”. Así que la cuestión no es si seremos extremistas, sino qué tipo de extremistas seremos. ¿Seremos extremistas por odio o por amor? ¿Seremos extremistas por la preservación de la injusticia o por la extensión de la justicia? En esa dramática escena en el cerro del Calvario, tres hombres fueron crucificados. No debemos olvidar nunca que los tres fueron crucificados por el mismo crimen: el crimen de extremismo. Dos eran extremistas por inmoralidad y, por lo tanto, estaban por debajo de su entorno. El otro, Jesucristo, fue un extremista por el amor, la verdad y la bondad, y por lo tanto se elevó por encima de su entorno. Quizás el Sur, la nación y el mundo necesiten desesperadamente extremistas creativos.

Tenía la esperanza de que el moderado blanco viera esta necesidad. Quizás fui demasiado optimista; quizás esperaba demasiado. Supongo que debería haberme dado cuenta de que pocos miembros de la raza opresora pueden comprender los profundos gemidos y los apasionados anhelos de la raza oprimida, y aún menos tienen la visión de ver que la injusticia debe ser erradicada por una acción fuerte, persistente y decidida. Sin embargo, estoy agradecido de que algunos de nuestros hermanos blancos del sur hayan captado el significado de esta revolución social y se hayan comprometido con ella. Todavía son muy pocos en cantidad, pero son de gran calidad. Algunos, como Ralph McGill, Lillian Smith, Harry Golden, James McBride Dabbs, Ann Braden y Sarah Patton Boyle, han escrito sobre nuestra lucha en términos elocuentes y proféticos. Otros han marchado con nosotros por calles anónimas del sur. Han languidecido en cárceles sucias e infestadas de cucarachas, sufriendo el abuso y la brutalidad de los policías que los ven como “sucios amantes de los negros”. A diferencia de muchos de sus hermanos y hermanas moderados, ellos han reconocido la urgencia del momento y han sentido la necesidad de poderosos antídotos de “acción” para combatir la enfermedad de la segregación. Permítanme tomar nota de mi otra gran decepción. Me he sentido muy decepcionado con la iglesia blanca y su liderazgo. Por supuesto, existen algunas excepciones notables. No me olvido del hecho de que cada uno de ustedes ha adoptado posiciones significativas sobre este tema. Lo felicito, Reverendo Stallings, por su posición cristiana el domingo pasado, al dar la bienvenida a los negros a su servicio de adoración de manera no segregada. Felicito a los líderes católicos de este estado por integrar Spring Hill College hace varios años.

Pero a pesar de estas notables excepciones, debo reiterar honestamente que me ha decepcionado la iglesia. No digo esto como uno de esos críticos negativos que siempre pueden encontrar algo mal en la iglesia. Digo esto como ministro del evangelio, que ama a la iglesia; quien fue nutrido en su seno; quien ha sido sostenido por sus bendiciones espirituales y quien permanecerá fiel a ella mientras el cordón de la vida se alargue.

Cuando de repente fui catapultado al liderazgo de la protesta del autobús en Montgomery, Alabama, hace unos años, sentí que la iglesia blanca nos apoyaría. Sentí que los ministros, sacerdotes y rabinos blancos del sur estarían entre nuestros aliados más fuertes. En cambio, algunos se han opuesto abiertamente, negándose a entender el movimiento por la libertad y tergiversando a sus líderes; demasiados otros han sido más cautelosos que valientes y han permanecido en silencio detrás de la seguridad anestesiadora de las vidrieras.

A pesar de mis sueños destrozados, vine a Birmingham con la esperanza de que el liderazgo religioso blanco de esta comunidad vería la justicia de nuestra causa y, con una profunda preocupación moral, serviría como el canal a través del cual nuestros justos agravios podrían llegar al poder. estructura. Tenía la esperanza de que cada uno de ustedes lo entendiera. Pero de nuevo me ha decepcionado.

Esta vista aérea muestra multitudes en el Lincoln Memorial en Washington durante el discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King Jr. el 28 de agosto de 1963. (Associated Press) #

He escuchado a numerosos líderes religiosos del sur amonestar a sus fieles para que cumplan con una decisión de desegregación porque es la ley, pero he anhelado escuchar a los ministros blancos declarar: “Siga este decreto porque la integración es moralmente correcta y porque el negro es su hermano”. En medio de las flagrantes injusticias infligidas al negro, he visto a los eclesiásticos blancos permanecer al margen y hablar de piadosas irrelevantes y santurrones trivialidades. En medio de una poderosa lucha para librar a nuestra nación de la injusticia racial y económica, he escuchado a muchos ministros decir: “Esos son problemas sociales, por los que el evangelio no tiene ningún interés real”. Y he visto a muchas iglesias comprometerse con una religión mundana completamente diferente que hace una distinción extraña y no bíblica entre cuerpo y alma, entre lo sagrado y lo secular.

He viajado a lo largo y ancho de Alabama, Mississippi y todos los demás estados del sur. En los sofocantes días de verano y las frescas mañanas de otoño, he contemplado las hermosas iglesias del sur con sus altas agujas apuntando hacia el cielo. He contemplado los impresionantes contornos de sus enormes edificios de educación religiosa. Una y otra vez me he preguntado: “¿Qué tipo de gente adora aquí? ¿Quién es su Dios? ¿Dónde estaban sus voces cuando los labios del gobernador Barnett gotearon con palabras de interposición y anulación? ¿Dónde estaban cuando el gobernador Wallace dio un toque de clarín? ¿Por desafío y odio? ¿Dónde estaban sus voces de apoyo cuando hombres y mujeres negros magullados y cansados ​​decidieron elevarse de las oscuras mazmorras de la complacencia a las brillantes colinas de la protesta creativa?

Sí, estas preguntas todavía están en mi mente. Con profunda decepción, he llorado por la laxitud de la iglesia. Pero ten por seguro que mis lágrimas han sido lágrimas de amor. No puede haber una profunda decepción donde no hay un amor profundo. Sí, amo la iglesia. ¿Cómo podría hacer otra cosa? Estoy en la posición única de ser hijo, nieto y bisnieto de predicadores. Sí, veo a la iglesia como el cuerpo de Cristo. Pero, ¡oh! Cómo hemos manchado y marcado ese cuerpo por negligencia social y por miedo a ser inconformistas.

Hubo un tiempo en que la iglesia era muy poderosa, en el tiempo en que los primeros cristianos se regocijaban al ser considerados dignos de sufrir por lo que creían. En aquellos días la iglesia no era simplemente un termómetro que registraba las ideas y principios de la opinión popular; fue un termostato que transformó las costumbres de la sociedad. Siempre que los primeros cristianos entraban en una ciudad, la gente en el poder se turbaba e inmediatamente buscaba condenar a los cristianos por ser “perturbadores de la paz” y “agitadores externos”. Pero los cristianos siguieron adelante, convencidos de que eran “un colonia del cielo, “llamados a obedecer a Dios antes que al hombre. Eran pequeños en número pero grandes en compromiso. Estaban demasiado intoxicados por Dios para ser “intimidados astronómicamente”. Con su esfuerzo y ejemplo pusieron fin a males tan antiguos como el infanticidio y las contiendas de gladiadores. Ahora las cosas son diferentes. Muy a menudo, la iglesia contemporánea es una voz débil e ineficaz con un sonido incierto. Muy a menudo es un gran defensor del status quo. Lejos de verse perturbada por la presencia de la iglesia, la estructura de poder de la comunidad promedio es consolada por la sanción silenciosa, y a menudo incluso vocal, de las cosas tal como son.

Pero el juicio de Dios está sobre la iglesia como nunca antes. Si la iglesia de hoy no recupera el espíritu de sacrificio de la iglesia primitiva, perderá su autenticidad, perderá la lealtad de millones y será descartada como un club social irrelevante sin significado para el siglo XX. Todos los días me encuentro con jóvenes cuya decepción con la iglesia se ha convertido en un absoluto disgusto.

Quizás una vez más he sido demasiado optimista. ¿Está la religión organizada demasiado inextricablemente ligada al statu quo para salvar a nuestra nación y al mundo? Quizás deba dirigir mi fe a la iglesia espiritual interior, la iglesia dentro de la iglesia, como la verdadera ekklesia y la esperanza del mundo. Pero de nuevo agradezco a Dios que algunas almas nobles de las filas de la religión organizada se hayan soltado de las cadenas paralizantes del conformismo y se hayan unido a nosotros como socios activos en la lucha por la libertad. Dejaron sus congregaciones seguras y caminaron por las calles de Albany, Georgia, con nosotros. Han recorrido las carreteras del Sur en tortuosos paseos por la libertad. Sí, ellos han ido a la carcel con nosotros. Algunos han sido despedidos de sus iglesias, han perdido el apoyo de sus obispos y compañeros ministros. Pero han actuado con la fe de que el derecho derrotado es más fuerte que el mal triunfante. Su testimonio ha sido la sal espiritual que ha preservado el verdadero significado del evangelio en estos tiempos difíciles. Han excavado un túnel de esperanza a través de la oscura montaña de la decepción. Espero que la iglesia en su conjunto enfrente el desafío de esta hora decisiva. Pero incluso si la iglesia no acude en ayuda de la justicia, no me desespero por el futuro. No temo por el resultado de nuestra lucha en Birmingham, incluso si nuestros motivos se malinterpretan actualmente. Alcanzaremos la meta de la libertad en Birmingham y en toda la nación, porque la meta de Estados Unidos es la libertad. Por abusados ​​y despreciados que seamos, nuestro destino está ligado al destino de Estados Unidos. Antes de que los peregrinos aterrizaran en Plymouth, estábamos aquí. Antes de que la pluma de Jefferson grabara las majestuosas palabras de la Declaración de Independencia en las páginas de la historia, estábamos aquí. Durante más de dos siglos, nuestros antepasados ​​trabajaron en este país sin salario; hicieron rey al algodón; construyeron las casas de sus amos mientras sufrían graves injusticias y vergonzosas humillaciones y, sin embargo, con una vitalidad sin fondo continuaron prosperando y desarrollándose. Si las inexpresables crueldades de la esclavitud no pudieron detenernos, la oposición que enfrentamos ahora seguramente fracasará. Ganaremos nuestra libertad porque la herencia sagrada de nuestra nación y la voluntad eterna de Dios están incorporadas en nuestras demandas resonantes. Antes de terminar, me siento impulsado a mencionar otro punto de su declaración que me ha preocupado profundamente. Felicitó calurosamente a la policía de Birmingham por mantener el “orden” y “prevenir la violencia”. Dudo que hubieras elogiado tan calurosamente a la policía si hubieras visto a sus perros hundir los dientes en negros desarmados y no violentos. Dudo que elogieras tan rápidamente a los policías si observaras el trato feo e inhumano que dan a los negros aquí en la cárcel de la ciudad; si tuvieras que verlos empujar y maldecir a viejas negras y jóvenes negras; si los vieras abofetear y patear a viejos negros y jóvenes; si los observaras, como lo hicieron en dos ocasiones, rehúsa darnos comida porque queríamos cantar juntos nuestra gracia. No puedo unirme a ustedes en sus elogios al departamento de policía de Birmingham.

La estatua de Martin Luther King Jr. en Washington, DC, mientras miles de personas se reúnen para conmemorar el 50 aniversario de la Marcha en Washington. La Marcha sobre Washington es mejor recordada por la conmovedora visión de King de un Estados Unidos libre de desigualdad y prejuicios, transmitida en vivo a una nación que atraviesa una década fenomenal de examen de conciencia, crisis y cambio. (Jewel Samad / AFP / Getty Images) #

Es cierto que la policía ha ejercido cierta disciplina en el manejo de los manifestantes. En este sentido, se han comportado de forma bastante “no violenta” en público. ¿Pero con qué propósito? Para preservar el malvado sistema de segregación. Durante los últimos años he predicado constantemente que la no violencia exige que los medios que usamos deben ser tan puros como los fines que buscamos. He tratado de aclarar que está mal utilizar medios inmorales para alcanzar fines morales. Pero ahora debo afirmar que es igualmente incorrecto, o quizás incluso más, utilizar medios morales para preservar fines inmorales. Quizás el Sr. Connor y sus policías han sido bastante pacíficos en público, como lo fue el Jefe Pritchett en Albany, Georgia, pero han utilizado los medios morales de la no violencia para mantener el fin inmoral de la injusticia racial. Como ha dicho T. S. Eliot: “La última tentación es la mayor traición: Hacer lo correcto por la razón equivocada”.

Ojalá hubieras elogiado a los negros sentados y manifestantes de Birmingham por su sublime coraje, su disposición a sufrir y su asombrosa disciplina en medio de una gran provocación. Algún día, el Sur reconocerá a sus verdaderos héroes. Serán los James Merediths, con el noble sentido de propósito que les permite enfrentarse a las burlas y turbas hostiles, y con la angustiosa soledad que caracteriza la vida del pionero. Serán mujeres negras ancianas, oprimidas y maltratadas, simbolizadas en una mujer de setenta y dos años en Montgomery, Alabama, que se levantó con un sentido de dignidad y con su gente decidió no viajar en autobuses segregados, y que respondió con una profundidad gramatical a uno que preguntó por su cansancio: “Mis pies están cansados, pero mi alma está en reposo”. Serán los jóvenes estudiantes de secundaria y universitarios, los jóvenes ministros del evangelio y una gran cantidad de sus mayores, sentados con valentía y sin violencia en los mostradores del almuerzo y dispuestos a ir a la cárcel por motivos de conciencia. Algún día, el Sur sabrá que cuando estos hijos de Dios desheredados se sentaron en los mostradores del almuerzo, en realidad estaban defendiendo lo mejor del sueño americano y los valores más sagrados de nuestra herencia judeocristiana, lo que devolvió a nuestra nación. a esos grandes pozos de democracia que fueron cavados profundamente por los padres fundadores en su formulación de la Constitución y la Declaración de Independencia.

Nunca antes había escrito una carta tan larga. Me temo que es demasiado tiempo para tomarte tu precioso tiempo. Puedo asegurarles que habría sido mucho más corto si hubiera estado escribiendo desde un escritorio cómodo, pero ¿qué más se puede hacer cuando está solo en una celda estrecha de la cárcel, aparte de escribir cartas largas, pensar pensamientos largos y rezar oraciones largas? ?

Si he dicho algo en esta carta que exagere la verdad e indique una impaciencia irrazonable, le ruego que me perdone. Si he dicho algo que subestima la verdad e indique que tengo una paciencia que me permite conformarme con algo menos que la hermandad, le ruego a Dios que me perdone.

Espero que esta carta los encuentre fuertes en la fe. También espero que las circunstancias me permitan conocer pronto a cada uno de ustedes, no como integracionista o líder de los derechos civiles, sino como compañero clérigo y hermano cristiano. Esperemos que las oscuras nubes del prejuicio racial desaparezcan pronto y que la profunda niebla del malentendido se levante de nuestras comunidades empapadas de miedo, y en un mañana no muy lejano las radiantes estrellas del amor y la hermandad brillarán sobre nuestra gran nación. con toda su deslumbrante belleza.

Suyo por la causa de la Paz y la Hermandad,

Martin Luther King, Jr.

Retrato del activista estadounidense de derechos civiles Martin Luther King Jr. (1929-1968). Su icónico “Tengo un sueño” está siendo recordado como un evento significativo en el movimiento de derechos civiles. (Reg Lancaster / Express / Getty Images) #


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