¿Qué es para el esclavo el cuatro de julio? 1852

Frederick Douglass | 5 de julio de 1852

Señor presidente, amigos y conciudadanos:

Aquel que podría dirigirse a esta audiencia sin una sensación de temor, tiene los nervios más fuertes que yo. No recuerdo haber aparecido nunca como orador ante ninguna asamblea con más encogimiento ni mayor desconfianza en mi capacidad que este día. Un sentimiento se ha apoderado de mí, bastante desfavorable para el ejercicio de mis limitadas facultades de habla. La tarea que tengo ante mí requiere mucha reflexión y estudio previos para su correcta ejecución. Sé que las disculpas de este tipo generalmente se consideran planas y sin sentido. Confío, sin embargo, en que el mío no será tan considerado. Si pareciera cómodo, mi apariencia me distorsionaría mucho. La poca experiencia que he tenido al dirigirme a reuniones públicas, en escuelas rurales, no me sirve de nada en esta ocasión.

Los periódicos y carteles dicen que debo pronunciar una oración el 4 de julio. Esto ciertamente suena grande y fuera de lo común, porque es cierto que a menudo he tenido el privilegio de hablar en este hermoso Salón y de dirigirme a muchos que ahora me honran con su presencia. Pero ni sus rostros familiares, ni el calibre perfecto que creo que tengo de Corinthian Hall, parecen liberarme de la vergüenza.

El hecho es, señoras y señores, que la distancia entre esta plataforma y la plantación de esclavos, de la que escapé, es considerable, y las dificultades que hay que superar para pasar de la última a la primera no son en absoluto insignificantes. Para mí, el hecho de estar aquí hoy es motivo de asombro y de gratitud. Por lo tanto, no se sorprenderá si en lo que tengo que decir no demuestro una preparación elaborada, ni adornar mi discurso con ningún exordio altisonante. Con poca experiencia y con menos aprendizaje, he podido juntar mis pensamientos de manera apresurada e imperfecta; y confiando en su paciente y generosa indulgencia, procederé a presentárselos.

Esto, a los efectos de esta celebración, es el 4 de julio. Es el cumpleaños de su Independencia Nacional y de su libertad política. Esto, para ti, es lo que fue la Pascua para el pueblo emancipado de Dios. Lleva sus mentes al día y al acto de su gran liberación; ya las señales y maravillas asociadas con ese acto y ese día. Esta celebración también marca el inicio de un año más de su vida nacional; y les recuerda que la República de América tiene ahora 76 años. Me alegro, conciudadanos, de que su nación sea tan joven. Setenta y seis años, aunque es una buena vejez para un hombre, no es más que una mota en la vida de una nación. Tres sesenta años y diez es el tiempo asignado a los hombres en forma individual; pero las naciones cuentan sus años por miles. De acuerdo con este hecho, usted está, incluso ahora, solo en el comienzo de su carrera nacional, y aún permanece en el período de la infancia. Repito, me alegro de que sea así. Hay esperanza en el pensamiento, y la esperanza es muy necesaria, bajo las nubes oscuras que descienden sobre el horizonte. La mirada del reformador se encuentra con destellos de ira, presagiando tiempos desastrosos; pero su corazón puede latir más ligero al pensar que América es joven y que todavía se encuentra en la etapa impresible de su existencia. ¿No puede esperar que las elevadas lecciones de sabiduría, justicia y verdad orienten todavía su destino? Si la nación fuera más vieja, el corazón del patriota podría estar más triste y la frente del reformador más pesada. Su futuro podría estar envuelto en tinieblas, y la esperanza de sus profetas se desvanecerá en el dolor. Es un consuelo pensar que Estados Unidos es joven. Los grandes arroyos no se desvían fácilmente de los canales, desgastados profundamente en el transcurso de las edades. A veces pueden elevarse con majestuosidad tranquila y majestuosa, e inundar la tierra, refrescando y fertilizando la tierra con sus misteriosas propiedades. También pueden levantarse con ira y furor, y llevarse, en sus olas furiosas, la riqueza acumulada de años de trabajo y penurias. Sin embargo, regresan gradualmente al mismo canal de siempre y fluyen tan serenamente como siempre. Pero, si bien el río no se puede desviar, puede secarse y no dejar nada más que la rama seca y la roca fea para aullar en el viento que barre el abismo, la triste historia de la gloria desaparecida. Como ocurre con los ríos, así ocurre con las naciones.

Conciudadanos, no presumiré extenderme mucho sobre las asociaciones que se agrupan en torno a este día. La simple historia es que, hace 76 años, la gente de este país eran súbditos británicos. El estilo y el título de su “pueblo soberano” (en el que ahora se gloria) no nació entonces. Estabas bajo la Corona Británica. Sus padres estimaban al gobierno inglés como el gobierno local; e Inglaterra como patria. Este gobierno local, usted sabe, aunque a una distancia considerable de su hogar, en el ejercicio de sus prerrogativas paternales, impuso a sus hijos coloniales, restricciones, cargas y limitaciones que, en su juicio maduro, consideró prudente, correcto. y adecuado.

Pero sus padres, que no habían adoptado la idea de moda de este día, de la infalibilidad del gobierno y el carácter absoluto de sus actos, supusieron diferir del gobierno nacional en lo que respecta a la sabiduría y la justicia de algunas de esas cargas. y restricciones. Llegaron tan lejos en su excitación que declararon que las medidas del gobierno eran injustas, irrazonables y opresivas, y en conjunto aquellas a las que no deberían someterse calladamente. Apenas necesito decir, conciudadanos, que mi opinión sobre esas medidas concuerda plenamente con la de sus padres. Tal declaración de acuerdo de mi parte no valdría mucho para nadie. Ciertamente, no probaría nada en cuanto a qué parte habría tomado yo si hubiera vivido durante la gran controversia de 1776. Decir ahora que Estados Unidos tenía razón e Inglaterra equivocada es sumamente fácil. Todos pueden decirlo; el cobarde, no menos que el noble valiente, puede hablar con ligereza sobre la tiranía de Inglaterra hacia las colonias americanas. Está de moda hacerlo; pero hubo un tiempo en que pronunciarse contra Inglaterra, ya favor de la causa de las colonias, probó el alma de los hombres. Los que lo hicieron fueron contados en su día, conspiradores de maldades, agitadores y rebeldes, hombres peligrosos. ¡Ponerse del lado del bien, contra el mal, del débil contra el fuerte y del oprimido contra el opresor! aquí radica el mérito, y el que, de todos los demás, parece pasado de moda en nuestros días. La causa de la libertad puede ser apuñalada por los hombres que se glorían en las obras de sus padres. Pero, para continuar.

Sintiéndose tratados con dureza e injusticia por el gobierno nacional, sus padres, como hombres honestos y hombres de espíritu, buscaron seriamente una reparación. Pidieron y protestaron; lo hicieron de manera decorosa, respetuosa y leal. Su conducta fue totalmente irreprochable. Sin embargo, esto no respondía al propósito. Se vieron tratados con soberana indiferencia, frialdad y desprecio. Sin embargo, perseveraron. No eran hombres para mirar atrás.

A medida que el ancla de la hoja se asienta con más firmeza, cuando el barco es sacudido por la tormenta, la causa de sus padres se hizo más fuerte, mientras enfrentaba las escalofriantes explosiones del disgusto real. El más grande y mejor de los estadistas británicos admitió su justicia, y la más alta elocuencia del Senado británico acudió en su apoyo. Pero, con esa ceguera que parece ser la característica invariable de los tiranos, desde que el Faraón y sus huestes se ahogaron en el Mar Rojo, el Gobierno británico persistió en las exacciones denunciadas.

La locura de este curso, creemos, es admitida ahora, incluso por Inglaterra; pero tememos que la lección se pierda por completo para nuestro actual gobernante.

La opresión enloquece al sabio. Vuestros padres eran sabios y, si no se volvían locos, se inquietaban bajo este trato. Se sentían víctimas de graves agravios, totalmente incurables en su capacidad colonial. Con los hombres valientes siempre hay un remedio para la opresión. ¡Justo aquí nació la idea de una separación total de las colonias de la corona! Fue una idea sorprendente, mucho más de lo que nosotros, a esta distancia de tiempo, la consideramos. Los tímidos y prudentes (como se ha insinuado) de ese día, estaban, por supuesto, conmocionados y alarmados por ello.

Esa gente vivía entonces, había vivido antes y, probablemente, alguna vez tendrá un lugar en este planeta; y su curso, con respecto a cualquier gran cambio, (no importa cuán grande sea el bien que se obtenga o el mal que se pueda reparar), puede calcularse con tanta precisión como el curso de las estrellas. Odian todos los cambios, ¡pero el cambio de plata, oro y cobre! Siempre están firmemente a favor de este tipo de cambio.

A este pueblo se le llamó conservadores en los días de vuestros padres; y la denominación, probablemente, transmitía la misma idea que se entiende por un término más moderno, aunque algo menos eufónico, que a menudo encontramos en nuestros periódicos, aplicado a algunos de nuestros viejos políticos.

Su oposición al entonces peligroso pensamiento fue seria y poderosa; pero, en medio de todo su terror y espantosas vociferaciones contra ella, la idea alarmante y revolucionaria avanzó y el país con ella.

El 2 de julio de 1776, el viejo Congreso Continental, para consternación de los amantes de la comodidad y los adoradores de la propiedad, revistió esa espantosa idea con toda la autoridad de la sanción nacional. Lo hicieron en forma de resolución; y como rara vez encontramos resoluciones, redactadas en nuestros días cuya transparencia es en absoluto igual a esta, puede refrescar sus mentes y ayudar a mi historia si la leo. “Resuelto, Que estas colonias unidas son, y de derecho, deben ser Estados libres e independientes; que están absueltos de toda lealtad a la Corona británica; y que toda conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña está, y debe ser disuelta “.

Ciudadanos, sus padres cumplieron esa resolución. Tuvieron éxito; y hoy cosechas los frutos de su éxito. La libertad ganada es tuya; y usted, por tanto, puede celebrar debidamente este aniversario. El 4 de julio es el primer gran hecho en la historia de su nación, el mismo tornillo en la cadena de su destino aún sin desarrollar.

El orgullo y el patriotismo, no menos que la gratitud, te impulsan a celebrar y a recordarlo perpetuamente. He dicho que la Declaración de Independencia es el cerrojo de la cadena del destino de su nación; así, de hecho, lo considero. Los principios contenidos en ese instrumento son principios salvadores. Defiende esos principios, sé fiel a ellos en todas las ocasiones, en todos los lugares, contra todos los enemigos y cueste lo que cueste.

Desde la parte superior redonda de su nave estatal, se pueden ver nubes oscuras y amenazadoras. Las olas pesadas, como montañas en la distancia, revelan a sotavento enormes formas de pedernal. Ese cerrojo tirado, esa cadena rota, y todo está perdido. Aférrate a este día, aférrate a él y a sus principios, con el agarre de un marinero arrojado por la tormenta a un mástil a medianoche.

La llegada a la existencia de una nación, en cualquier circunstancia, es un evento interesante. Pero, además de consideraciones generales, hubo circunstancias peculiares que hicieron del advenimiento de esta república un evento de especial atractivo.

Toda la escena, cuando miro hacia atrás, era simple, digna y sublime.

La población del país, en ese momento, era de la insignificante cifra de tres millones. El país era pobre en municiones de guerra. La población era débil y dispersa, y el país un desierto sin dominar. Entonces no existían los medios de concierto y combinación, como los que existen ahora. Ni el vapor ni el relámpago se habían reducido entonces al orden y la disciplina. Desde el Potomac hasta el Delaware fue un viaje de muchos días. Bajo estas y otras innumerables desventajas, sus padres declararon la libertad y la independencia y triunfaron.

Conciudadanos, no me falta respeto por los padres de esta república. Los firmantes de la Declaración de Independencia fueron hombres valientes. También fueron grandes hombres, lo suficientemente grandes como para dar fama a una gran época. No le sucede a menudo a una nación criar, al mismo tiempo, tal número de hombres verdaderamente grandes. El punto desde el que me veo obligado a considerarlos no es, ciertamente, el más favorable; y sin embargo, no puedo contemplar sus grandes hazañas con menos que admiración. Eran estadistas, patriotas y héroes, y por el bien que hicieron y los principios por los que lucharon, me uniré a ustedes para honrar su memoria.

Amaban a su país más que a sus propios intereses privados; y, aunque esta no es la forma más elevada de excelencia humana, todos admitirán que es una virtud rara y que, cuando se exhibe, debe inspirar respeto. Aquel que, inteligentemente, dará su vida por su país, es un hombre a quien no está en la naturaleza humana despreciar. Vuestros padres arriesgaron sus vidas, sus fortunas y su sagrado honor por la causa de su país. En su admiración por la libertad, perdieron de vista todos los demás intereses.

Eran hombres de paz; pero prefirieron la revolución a la sumisión pacífica a la servidumbre. Eran hombres tranquilos; pero no rehuyeron agitarse contra la opresión. Mostraron paciencia; pero que conocían sus límites. Creían en el orden; pero no en el orden de la tiranía. Con ellos, no se “resolvió” nada que no estuviera bien. Con ellos, la justicia, la libertad y la humanidad eran “definitivas”; no esclavitud y opresión. Bien puede atesorar la memoria de tales hombres. Fueron grandiosos en su día y generación. Su sólida hombría se destaca aún más cuando la contrastamos con estos tiempos degenerados.

¡Qué circunspectos, exactos y proporcionados eran todos sus movimientos! ¡Qué diferente de los políticos de una hora! Su habilidad política miraba más allá del momento que pasaba y se extendía con fuerza hacia el futuro lejano. Se apoderaron de los principios eternos y dieron un ejemplo glorioso en su defensa. ¡Márcalos!

Apreciando plenamente las dificultades que afrontarán, creyendo firmemente en el derecho de su causa, invitando honorablemente al escrutinio de un mundo que mira, apelando con reverencia al cielo para atestiguar su sinceridad, comprendiendo a fondo la responsabilidad solemne que estaban a punto de asumir, midiendo sabiamente los terribles obstáculos en su contra, sus padres, los padres de esta república, hicieron, muy deliberadamente, bajo la inspiración de un patriotismo glorioso y con una fe sublime en los grandes principios de la justicia y la libertad, colocar profundamente la piedra angular de la superestructura nacional, que se ha elevado y aún se eleva en grandeza a tu alrededor.

De esta obra fundamental, este día es el aniversario. Nuestros ojos se encuentran con demostraciones de gozoso entusiasmo. Banderas y banderines ondean exultantes con la brisa. También se silencia el estruendo de los negocios. Incluso Mammon parece haber soltado su control en este día. El pífano ensordecedor y el tambor agitador unen sus acentos con el repique ascendente de mil campanas de iglesia. Se hacen oraciones, se cantan himnos y se predican sermones en honor de este día; mientras que el rápido paso marcial de una gran y multitudinaria nación, reflejado en todas las colinas, valles y montañas de un vasto continente, anuncia una ocasión de interés universal y emocionante: el jubileo de una nación.

Amigos y ciudadanos, no necesito profundizar en las causas que llevaron a este aniversario. Muchos de ustedes los comprenden mejor que yo. Podrías instruirme sobre ellos. Esa es una rama del conocimiento en la que sientes, quizás, un interés mucho más profundo que el de tu hablante. Las causas que llevaron a la separación de las colonias de la corona británica nunca han faltado una lengua. Todos ellos han sido enseñados en sus escuelas comunes, narrados en sus fogatas, desplegados desde sus púlpitos y tronados desde sus pasillos legislativos, y son tan familiares para ustedes como las palabras del hogar. Forman el elemento básico de su poesía y elocuencia nacional.

Recuerdo, también, que, como pueblo, los estadounidenses están muy familiarizados con todos los hechos que les favorecen. Algunos estiman que esto es un rasgo nacional, quizás una debilidad nacional. Es un hecho, que cualquier cosa que contribuya a la riqueza o la reputación de los estadounidenses, ¡y se puede conseguir barato! será encontrado por los estadounidenses. No se me acusará de difamar a los estadounidenses, si digo que creo que el lado estadounidense de cualquier cuestión puede quedar sin peligro en manos estadounidenses.

Dejo, por lo tanto, las grandes hazañas de sus padres a otros caballeros cuya pretensión de haber sido descendidos regularmente será menos probable que sea discutida que la mía.

Mi negocio, si tengo alguno aquí hoy, es el presente. El tiempo aceptado con Dios y su causa es el ahora eterno.

Trust no future, however pleasant,
Let the dead past bury its dead;
Act, act in the living present,
Heart within, and God overhead.
No confíes en ningún futuro, por agradable que sea,
Deja que el pasado muerto entierre a sus muertos;
Actuar, actuar en el presente vivo,
Corazón interior y Dios arriba.

Tenemos que ver con el pasado sólo en la medida en que podamos hacerlo útil para el presente y el futuro. Todos los motivos inspiradores, las acciones nobles que se pueden obtener del pasado, somos bienvenidos. Pero ahora es el momento, el momento importante. Vuestros padres han vivido, muerto y han hecho su trabajo, y lo han hecho bien en gran parte. Vives y debes morir, y debes hacer tu trabajo. No tienes derecho a disfrutar de la participación de un hijo en el trabajo de tus padres, a menos que tus hijos sean bendecidos por tu trabajo. No tienes derecho a desgastar y desperdiciar la fama ganada con tanto esfuerzo de tus padres para cubrir tu indolencia. Sydney Smith nos dice que los hombres rara vez elogian la sabiduría y las virtudes de sus padres, sino para excusar alguna locura o maldad de los suyos. Esta verdad no es dudosa. Hay ilustraciones cercanas y remotas, antiguas y modernas. Estaba de moda, hace cientos de años, que los hijos de Jacob se jactaran de que tenemos a “Abraham como nuestro padre”, cuando hacía mucho que habían perdido la fe y el espíritu de Abraham. Que la gente se contentaba con la sombra del gran nombre de Abraham, mientras repudiaban las obras que hicieron grande su nombre. ¿Necesito recordarle que hoy se está haciendo algo similar en todo este país? ¿Necesito decirte que los judíos no son las únicas personas que construyeron las tumbas de los profetas y adornaron los sepulcros de los justos? Washington no podía morir hasta que hubiera roto las cadenas de sus esclavos. Sin embargo, su monumento se construye con el precio de la sangre humana, y los comerciantes de cuerpos y almas de los hombres gritan: “Tenemos Washington para nuestro padre”. – ¡Pobre de mí! que debería ser así; sin embargo, así es.

The evil that men do, lives after them, The good is oft-interred with their bones.
El mal que hacen los hombres, vive después de ellos, el bien es a menudo enterrado con sus huesos.

Conciudadanos, perdóneme, permítanme preguntar, ¿por qué se me pide que hable aquí hoy? ¿Qué tengo yo, o los que represento, que ver con su independencia nacional? ¿Se nos extienden los grandes principios de libertad política y de justicia natural, plasmados en esa Declaración de Independencia? y, por lo tanto, ¿se me pide que lleve nuestra humilde ofrenda al altar nacional, confiese los beneficios y exprese una devota gratitud por las bendiciones que nos ha brindado su independencia?

¡Ojalá Dios, tanto por usted como por el nuestro, pudiera devolverse con sinceridad a estas preguntas una respuesta afirmativa! Entonces mi tarea sería liviana y mi carga fácil y placentera. Porque, ¿quién es tan frío que la simpatía de una nación no puede calentarlo? ¿Quién tan obstinado y muerto a los reclamos de gratitud, que no reconocería agradecidamente estos invaluables beneficios? ¿Quién tan impasible y egoísta, que no daría su voz para hinchar los aleluyas del jubileo de una nación, cuando las cadenas de la servidumbre habían sido arrancadas de sus miembros? No soy ese hombre. En un caso como ese, el mudo podría hablar elocuentemente y el “cojo saltaría como un ciervo”.

Pero ese no es el estado del caso. Lo digo con una triste sensación de disparidad entre nosotros. ¡No estoy incluido en el ámbito de este glorioso aniversario! Tu alta independencia solo revela la inconmensurable distancia que nos separa. Las bendiciones en las que ustedes, en este día, se regocijan, no se disfrutan en común. – La rica herencia de justicia, libertad, prosperidad e independencia, legada por sus padres, es compartida por usted, no por mí. La luz del sol que te trajo vida y sanidad, me ha traído llagas y muerte. Este cuatro de julio es tuyo, no mío. Puedes regocijarte, debo llorar. Arrastrar a un hombre encadenado al gran templo iluminado de la libertad y pedirle que se uniera a ti en alegres himnos era una burla inhumana y una ironía sacrílega. ¿Quiere decir, ciudadanos, burlarse de mí, pidiéndome que hable hoy? Si es así, hay un paralelo con su conducta. ¡Y permítanme advertirles que es peligroso copiar el ejemplo de una nación cuyos crímenes, descendiendo al cielo, fueron derribados por el aliento del Todopoderoso, enterrando a esa nación en una ruina irrecuperable! ¡Puedo retomar hoy el lamento quejumbroso de un pueblo pelado y afligido!

“Junto a los ríos de Babilonia, allí nos sentamos. ¡Sí! lloramos cuando recordamos a Sion. Colgamos nuestras arpas en los sauces en medio de ella. Porque allí, los que nos llevaron cautivos, nos pidieron una canción; y los que nos consumían, se regocijaban de nosotros, diciendo: Cántanos uno de los cánticos de Sion. ¿Cómo podemos cantar la canción del Señor en tierra extraña? Si me olvido de ti, oh Jerusalén, que mi diestra olvide su astucia. Si no me acuerdo de ti, que se me pegue la lengua al paladar.

Compañeros ciudadanos; por encima de tu alegría nacional y tumultuosa, oigo el llanto de millones de personas. cuyas cadenas, pesadas y penosas ayer, se vuelven hoy más intolerables por los gritos jubilares que les llegan. Si lo olvido, si no recuerdo fielmente a esos hijos sangrantes del dolor en este día, “¡que mi mano derecha olvide su astucia y se me pegue la lengua al paladar!” Olvidarlos, pasar a la ligera sus agravios e intervenir con el tema popular, sería una traición sumamente escandalosa e impactante, y me convertiría en un reproche ante Dios y el mundo. Mi tema, entonces, conciudadanos, es LA ESCLAVITUD AMERICANA. Veré, este día, y sus características populares, desde el punto de vista del esclavo. Allí, de pie, identificado con el esclavo americano, haciendo míos sus agravios, no dudo en declarar, con toda mi alma, que el carácter y la conducta de esta nación nunca me pareció tan negro como este 4 de julio. Ya sea que nos volvamos a las declaraciones del pasado oa las profesiones del presente, la conducta de la nación parece igualmente espantosa y repugnante. Estados Unidos es falso con el pasado, falso con el presente y se compromete solemnemente a ser falso con el futuro. De pie junto a Dios y al esclavo aplastado y sangrante en esta ocasión, lo haré, en nombre de la humanidad que está ultrajada, en nombre de la libertad que está encadenada, en nombre de la constitución y la Biblia, que son ignoradas y pisoteadas , atreverme a cuestionar y denunciar, con todo el énfasis que pueda, todo lo que sirva para perpetuar la esclavitud, ¡el gran pecado y vergüenza de América! “No me equivocaré; No voy a disculparme “; Usaré el lenguaje más severo que pueda dominar; y, sin embargo, no se me escapará una palabra de que ningún hombre cuyo juicio no esté cegado por el prejuicio, o que no sea en el corazón un esclavista, no confiese ser recto y justo.

Pero me imagino que escucho a alguien de mi audiencia decir, es justamente en esta circunstancia que usted y sus hermanos abolicionistas no logran causar una impresión favorable en la mente del público. ¿Discutirías más y denunciarías menos, persuadirías más y reprenderías menos? Tu causa tendría muchas más posibilidades de éxito. Pero, considero, donde todo es claro, no hay nada que discutir. ¿Qué punto del credo contra la esclavitud me harías discutir? ¿Sobre qué rama del tema necesita luz la gente de este país? ¿Debo comprometerme a demostrar que el esclavo es un hombre? Ese punto ya está concedido. Nadie lo duda. Los mismos esclavistas lo reconocen en la promulgación de leyes para su gobierno. Lo reconocen cuando castigan la desobediencia del esclavo. Hay setenta y dos crímenes en el estado de Virginia que, si los comete un hombre negro (por ignorante que sea), lo someten a la pena de muerte; mientras que solo dos de los mismos delitos someterán a un hombre blanco a un castigo similar. ¿Qué es esto sino el reconocimiento de que el esclavo es un ser moral, intelectual y responsable? Se concede la hombría del esclavo. Se admite en el hecho de que los libros de leyes del sur están cubiertos de leyes que prohíben, bajo severas multas y penas, la enseñanza del esclavo a leer o escribir. Cuando pueda señalar cualquiera de esas leyes, en referencia a las bestias del campo, entonces puedo consentir en argumentar la hombría del esclavo. Cuando los perros en tus calles, cuando las aves del cielo, cuando el ganado en tus colinas, cuando los peces del mar y los reptiles que se arrastran, sean incapaces de distinguir al esclavo de un bruto, entonces discutiré con que el esclavo es un hombre!

Por el momento, es suficiente afirmar la hombría igualitaria de la raza negra. ¿No es sorprendente que, mientras estamos arando, plantando y cosechando, utilizando toda clase de herramientas mecánicas, erigiendo casas, construyendo puentes, construyendo barcos, trabajando en metales de latón, hierro, cobre, plata y oro; que, mientras leemos, escribimos y ciframos, actuamos como empleados, comerciantes y secretarios, teniendo entre nosotros abogados, médicos, ministros, poetas, autores, editores, oradores y maestros; que, si bien estamos comprometidos en todo tipo de empresas comunes a otros hombres, excavar oro en California, capturar la ballena en el Pacífico, alimentar a las ovejas y el ganado en la ladera, vivir, mover, actuar, pensar, planificar, vivir en familias como esposos, esposas e hijos y, sobre todo, confesando y adorando al Dios cristiano, y mirando con esperanza la vida y la inmortalidad más allá de la tumba, ¡estamos llamados a demostrar que somos hombres!

¿Me harías argumentar que el hombre tiene derecho a la libertad? que es el legítimo dueño de su propio cuerpo? Ya lo has declarado. ¿Debo argumentar la ilicitud de la esclavitud? ¿Es esa una pregunta para los republicanos? ¿Ha de ser resuelto por las reglas de la lógica y la argumentación, como un asunto plagado de grandes dificultades, que implica una aplicación dudosa del principio de justicia, difícil de entender? ¿Cómo debería mirar hoy, en presencia de estadounidenses, dividiendo y subdividiendo un discurso, para mostrar que los hombres tienen un derecho natural a la libertad? hablando de ello de forma relativa, positiva, negativa y afirmativa. Hacerlo sería ponerme en ridículo y insultar su comprensión. – No hay un hombre bajo el dosel del cielo que no sepa que la esclavitud está mal para él.

¿Qué, voy a argumentar que está mal convertir a los hombres en brutos, robarles su libertad, trabajarlos sin salario, mantenerlos ignorantes de sus relaciones con sus semejantes, golpearlos con palos, desollarles la carne? con el látigo, para cargar sus miembros con hierros, para cazarlos con perros, para venderlos en una subasta, para separar a sus familias, para arrancarles los dientes, para quemarles la carne, para matarlos de hambre para que obedezcan y se sometan a sus amos? ¿Debo argumentar que un sistema así marcado con sangre y manchado con contaminación es incorrecto? ¡No! No haré. Tengo mejores empleos para mi tiempo y fuerza de lo que implican esos argumentos.

Entonces, ¿qué queda por discutir? ¿Es que la esclavitud no es divina? que Dios no lo estableció; que nuestros doctores en teología se equivocan? Hay blasfemia en el pensamiento. ¡Lo inhumano no puede ser divino! ¿Quién puede razonar sobre tal propuesta? Los que pueden, pueden; No puedo. Se pasa el tiempo para tal discusión.

En un momento como este, se necesita una ironía abrasadora, no un argumento convincente. ¡Oh! Si tuviera la capacidad, y si pudiera llegar al oído de la nación, hoy derramaría un torrente ardiente de burla mordaz, reproche fulminante, sarcasmo fulminante y reprimenda severa. Porque no es luz lo que se necesita, sino fuego; no es el aguacero suave, sino el trueno. Necesitamos la tormenta, el torbellino, y el terremoto. Hay que avivar el sentimiento de la nación; hay que despertar la conciencia de la nación; la conveniencia de la nación debe sobresaltarse; debe exponerse la hipocresía de la nación; y sus crímenes contra Dios y el hombre deben ser proclamados y denunciados.

¿Cuál es, para el esclavo estadounidense, su 4 de julio? Respondo: un día que le revela, más que todos los demás días del año, la flagrante injusticia y crueldad de la que es víctima constante. Para él, tu celebración es una farsa; tu jactada libertad, una impía licencia; tu grandeza nacional, vanidad creciente; sus sonidos de regocijo son vacíos y desalmados; sus denuncias de tiranos, descaro con fachada de bronce; tus gritos de libertad e igualdad, burla hueca; sus oraciones e himnos, sus sermones y acciones de gracias, con todo su desfile religioso y solemnidad, son para él mera grandilocuencia, fraude, engaño, impiedad e hipocresía: un fino velo para encubrir crímenes que deshonrarían a una nación de salvajes. . No hay nación en la tierra culpable de prácticas, más espantosas y sangrientas, que el pueblo de estos Estados Unidos, en este mismo momento.

Ve a donde puedas, busca donde quieras, deambula por todas las monarquías y despotismos del viejo mundo, viaja por Sudamérica, busca todos los abusos y cuando hayas encontrado el último, deja tus hechos al lado de las prácticas cotidianas. de esta nación, y dirás conmigo, que, por repugnante barbarie y descarada hipocresía, América reina sin rival.

Tomemos el caso del comercio de esclavos estadounidense, que, según nos dicen los periódicos, es especialmente próspero en este momento. El exsenador Benton nos dice que el precio de los hombres nunca fue más alto que ahora. Menciona el hecho para demostrar que la esclavitud no corre peligro. Este comercio es una de las peculiaridades de las instituciones estadounidenses. Se lleva a cabo en todos los grandes pueblos y ciudades de la mitad de esta confederación; y los comerciantes se embolsan millones cada año en este horrible tráfico. En varios estados, este comercio es una fuente principal de riqueza. Se llama (en contraposición al comercio de esclavos en el extranjero) “el comercio interno de esclavos”. Probablemente también se llame así para desviar de él el horror con el que se contempla la trata de esclavos en el extranjero. Ese comercio ha sido denunciado desde hace tiempo por este gobierno como piratería. Ha sido denunciado con palabras ardientes, desde las alturas de la nación, como un tráfico execrable. Para detenerlo, para acabar con él, esta nación mantiene un escuadrón, a un costo inmenso, en la costa de África. En todas partes, en este país, es seguro hablar de esta trata de esclavos extranjeros, como una trata de lo más inhumana, opuesta por igual a las leyes de Dios y del hombre. El deber de extirparlo y destruirlo, es admitido incluso por nuestros MÉDICOS DE DIVINIDAD. ¡Para ponerle fin, algunos de estos últimos han consentido que sus hermanos de color (nominalmente libres) dejen este país y se establezcan en la costa occidental de África! Sin embargo, es un hecho notable que, mientras que los estadounidenses derraman tanta execración sobre quienes se dedican al comercio de esclavos en el extranjero, los hombres que se dedican al comercio de esclavos entre los estados pasan sin condena, y su negocio se considera honorable.

Contemple el funcionamiento práctico de este comercio interno de esclavos, el comercio de esclavos estadounidense, sostenido por la política y la religión estadounidenses. Aquí verá hombres y mujeres criados como cerdos para el mercado. ¿Sabes qué es un pastor de cerdos? Te mostraré un conductor de hombres. Habitan todos nuestros estados del sur. Ellos deambulan por el país y llenan las carreteras de la nación, con manadas de ganado humano. Verá a uno de estos traficantes de carne humana, armado con pistola, látigo y cuchillo bowie, conduciendo a una compañía de cien hombres, mujeres y niños, desde el Potomac hasta el mercado de esclavos en Nueva Orleans. Estos miserables se venderán solos o en lotes, para satisfacer a los compradores. Son alimento para el algodonero y el mortífero ingenio azucarero. Fíjense en la triste procesión, que avanza fatigosamente, y el desdichado inhumano que los conduce. ¡Escuche sus gritos salvajes y sus juramentos escalofriantes mientras se apresura hacia sus aterrorizados cautivos! Allí, ve al anciano, con el cabello ralo y gris. Eche una mirada, por favor, a esa joven madre, cuyos hombros están desnudos ante el sol abrasador, sus lágrimas saladas caen sobre la frente del bebé en sus brazos. Mira también a esa niña de trece años llorando, ¡sí! llorando, pensando en la madre de la que ha sido arrancada! El coche se mueve tarde. El calor y el dolor casi han consumido su fuerza; de repente oyes un chasquido rápido, como la descarga de un rifle; los grilletes suenan y la cadena suena al mismo tiempo; ¡Tus oídos son saludados con un grito que parece haberse abierto camino hasta el centro de tu alma! El chasquido que escuchaste fue el sonido del látigo de esclavos; el grito que escuchaste era de la mujer que viste con el bebé. ¡Su velocidad había flaqueado bajo el peso de su hijo y sus cadenas! ese corte en su hombro le dice que siga adelante. Siga el camino hacia Nueva Orleans. Asista a la subasta; ver hombres examinados como caballos; ver las formas de las mujeres expuestas de manera brutal y grosera a la impactante mirada de los compradores de esclavos estadounidenses. Ver esta unidad se vendió y se separó para siempre; y nunca olvides los profundos y tristes sollozos que surgieron de esa multitud dispersa. Dime ciudadanos, DONDE, bajo el sol, puedes presenciar un espectáculo más diabólico e impactante. Sin embargo, esto no es más que un vistazo al comercio de esclavos estadounidense, tal como existe, en este momento, en la parte gobernante de los Estados Unidos.

Nací en medio de esos paisajes y escenas. Para mí, la trata de esclavos en Estados Unidos es una realidad terrible. Cuando era niño, mi alma a menudo se sentía atravesada por la sensación de sus horrores. Viví en Philpot Street, Fell’s Point, Baltimore, y he observado desde los muelles, los barcos de esclavos en la Cuenca, anclados desde la orilla, con sus cargamentos de carne humana, esperando vientos favorables que los llevaran por Chesapeake. En ese momento, había un gran mercado de esclavos mantenido en la cabecera de Pratt Street, por Austin Woldfolk. Sus agentes fueron enviados a todas las ciudades y condados de Maryland, anunciando su llegada, a través de los periódicos y en flameantes “facturas a mano”, tituladas EFECTIVO PARA NEGROES. Estos hombres eran en general hombres bien vestidos y muy cautivadores en sus modales. Siempre listo para beber, tratar y apostar. El destino de muchos esclavos ha dependido del giro de una sola carta; y muchos niños han sido arrebatados de los brazos de su madre por tratos arreglados en un estado de embriaguez brutal.

Los traficantes de carne recogen a sus víctimas por docenas y las conducen, encadenadas, al depósito general de Baltimore. Cuando se ha reunido aquí un número suficiente, se fleta un barco con el fin de transportar a la tripulación desamparada a Mobile oa Nueva Orleans. Desde la prisión de esclavos hasta el barco, suelen ser conducidos en la oscuridad de la noche; porque desde la agitación contra la esclavitud, se observa una cierta precaución.

En la profunda y tranquila oscuridad de la medianoche, a menudo me han despertado los pasos pesados ​​y muertos y los gritos lastimosos de las bandas encadenadas que pasaban frente a nuestra puerta. La angustia de mi corazón juvenil fue intensa; ya menudo me consolaba, cuando hablaba con mi ama por la mañana, oírla decir que la costumbre era muy perversa; que odiaba oír el traqueteo de las cadenas y los gritos desgarradores. Me alegré de encontrar a alguien que simpatizaba conmigo en mi horror.

Conciudadanos, este tráfico asesino está, hoy, en activo, en esta república jactanciosa. En la soledad de mi espíritu, veo nubes de polvo levantadas en las carreteras del Sur; Veo los pasos sangrantes; Oigo el llanto lastimero de la humanidad encadenada, camino a los mercados de esclavos, donde las víctimas serán vendidas como caballos, ovejas y cerdos, eliminadas al mejor postor. Allí veo los lazos más tiernos rotos sin piedad, para gratificar la lujuria, el capricho y la rapacidad de los compradores y vendedores de hombres. Mi alma se enferma al verlo.

Is this the land your Fathers loved,
The freedom which they toiled to win?
Is this the earth whereon they moved?
Are these the graves they slumber in?
¿Es esta la tierra que amaban tus padres?
¿La libertad que se afanaron por ganar?
¿Es esta la tierra sobre la que se movieron?
¿Son estas las tumbas en las que duermen?

Pero queda por presentar un estado de cosas aún más inhumano, vergonzoso y escandaloso. Por una ley del Congreso estadounidense, que aún no ha cumplido dos años, la esclavitud ha sido nacionalizada en su forma más horrible y repugnante. Con ese acto, la línea de Mason y Dixon ha sido borrada; Nueva York se ha convertido en Virginia; y el poder de poseer, cazar y vender hombres, mujeres y niños como esclavos ya no sigue siendo una mera institución estatal, sino que ahora es una institución de todo Estados Unidos. El poder es co-extenso con el Star-Spangled Banner y el cristianismo estadounidense. Donde estos vayan, también puede ir el despiadado cazador de esclavos. Donde están, el hombre no es sagrado. Es un pájaro para la pistola del deportista. Por el más inmundo y diabólico de todos los decretos humanos, se pone en peligro la libertad y la persona de cada hombre. Su amplio dominio republicano es terreno de caza para hombres. No para ladrones y asaltantes, enemigos de la sociedad, simplemente, sino para hombres culpables de ningún delito. Sus legisladores han ordenado a todos los buenos ciudadanos que se dediquen a este deporte infernal. Su presidente, su secretario de Estado, nuestros señores, nobles y eclesiásticos, imponen, como un deber que tienen para con su país libre y glorioso, y con su Dios, que hagan esta cosa maldita. No menos de cuarenta estadounidenses, en los últimos dos años, han sido perseguidos y, sin un momento de advertencia, apresurados y encadenados y condenados a la esclavitud y a una tortura insoportable. Algunos de ellos han tenido esposas e hijos, dependientes de ellos para el pan; pero de esto, no se hizo ninguna cuenta. El derecho del cazador a su presa es superior al derecho al matrimonio y a todos los derechos en esta república, ¡incluidos los derechos de Dios! Para los negros no hay ley, justicia, humanidad ni religión. La Ley de esclavos fugitivos hace que la misericordia para ellos sea un crimen; y soborna al juez que los juzga. Un juez estadounidense recibe diez dólares por cada víctima que consigna a la esclavitud, y cinco cuando no lo hace. ¡El juramento de dos villanos es suficiente, bajo esta ley negra como el infierno, para enviar al hombre negro más piadoso y ejemplar a las fauces despiadadas de la esclavitud! Su propio testimonio no es nada. No puede traer testigos para sí mismo. El ministro de justicia estadounidense está obligado por la ley a escuchar sólo a una de las partes; y ese lado, es el lado del opresor. Dejemos que este hecho condenatorio se cuente perpetuamente. Que retumbe en todo el mundo que, en la América cristiana, democrática y democrática, que mata a los tiranos, que odia a los reyes, que ama a la gente, los asientos de la justicia están llenos de jueces, que mantienen sus cargos bajo un soborno abierto y palpable, y están obligado, al decidir en el caso de la libertad de un hombre, ¡escuche sólo a sus acusadores!

En flagrante violación de la justicia, en descarado desprecio de las formas de administrar la ley, en astutos arreglos para atrapar a los indefensos y en diabólica intención, esta Ley de esclavos fugitivos se destaca por sí sola en los anales de la legislación tiránica. Dudo que haya otra nación en el mundo que tenga el bronce y la bajeza para poner tal ley en el libro de estatutos. Si algún hombre en esta asamblea piensa de manera diferente a mí en este asunto y se siente capaz de refutar mis declaraciones, con gusto lo confrontaré en cualquier momento y lugar adecuados que él elija.

Considero que esta ley es una de las infracciones más graves de la libertad cristiana y, si las iglesias y los ministros de nuestro país no fueran estúpidamente ciegos o perversamente indiferentes, ellos también la considerarían así.

En el mismo momento en que agradecen a Dios por el disfrute de la libertad civil y religiosa, y por el derecho a adorar a Dios de acuerdo con los dictados de sus propias conciencias, guardan silencio absoluto con respecto a una ley que priva a la religión de su principal significado. y lo hace completamente inútil para un mundo que yace en la iniquidad. Si esta ley se refiriera a la “menta, el anís y el comino”, redujera el derecho a cantar salmos, participar de la Santa Cena o participar en cualquiera de las ceremonias religiosas, sería golpeado por el trueno de mil púlpitos. ¡Un grito general se elevaba desde la iglesia, exigiendo la revocación, la revocación, la revocación instantánea! – Y le iría duro a ese político que presumía de solicitar el voto del pueblo sin inscribir este lema en su estandarte. Además, si no se cumplía esta exigencia, se añadiría otra Escocia a la historia de la libertad religiosa y los severos y viejos Covenanters serían arrojados a la sombra. Un John Knox se vería en cada puerta de la iglesia y se oiría desde cada púlpito, y Fillmore no tendría más cuartel que el que Knox le mostró a la hermosa, pero traicionera reina María de Escocia. El hecho de que la iglesia de nuestro país, (con algunas excepciones), no considere la “Ley de esclavos fugitivos” como una declaración de guerra contra la libertad religiosa, implica que la iglesia considera la religión simplemente como una forma de adoración, una ceremonia vacía, y no un principio vital, que requiere benevolencia activa, justicia, amor y buena voluntad hacia el hombre. Considera el sacrificio por encima de la misericordia; el canto de salmos por encima de la obra recta; reuniones solemnes por encima de la justicia práctica. Un culto que pueden realizar personas que se niegan a dar refugio a los sin hogar, a dar pan a los hambrientos, ropa a los desnudos, y que imponen la obediencia a una ley que prohíbe estos actos de misericordia, es una maldición, no una bendición para humanidad. La Biblia se dirige a todas esas personas como “escribas, fariseos, hipócritas, que pagan diezmos de menta, anís y comino, y han omitido los asuntos más importantes de la ley, el juicio, la misericordia y la fe”.

Pero la iglesia de este país no solo es indiferente a los males del esclavo, en realidad se pone del lado de los opresores. Se ha convertido en el baluarte de la esclavitud estadounidense y el escudo de los cazadores de esclavos estadounidenses. Muchos de sus teólogos más elocuentes. que son las mismas luces de la iglesia, han dado descaradamente la sanción de la religión y la Biblia a todo el sistema esclavista. Han enseñado que el hombre puede, propiamente, ser un esclavo; que la relación de amo y esclavo es ordenada por Dios; que enviar a un siervo fugitivo a su amo es claramente el deber de todos los seguidores del Señor Jesucristo; y esta horrible blasfemia se transmite al mundo por el cristianismo.

Por mi parte, diría, ¡bienvenida a la infidelidad! bienvenido ateísmo! bienvenido cualquier cosa! con preferencia al evangelio, como lo predican esos teólogos. Convierten el nombre mismo de la religión en un motor de tiranía y crueldad bárbara, y sirven para confirmar a más infieles, en esta época, que todos los escritos infieles de Thomas Paine, Voltaire y Bolingbroke, juntos, ¡lo han hecho! Estos ministros hacen de la religión algo frío y de corazón duro, que no tiene principios de acción correcta ni entrañas de compasión. Despojan al amor de Dios de su belleza y dejan a la multitud de la religión una forma enorme, horrible y repulsiva. Es una religión para opresores, tiranos, ladrones de hombres y matones. No es esa “religión pura y sin mancha” que viene de arriba, y que es “primero pura, luego pacífica, fácil de suplicar, llena de misericordia y buenos frutos, sin parcialidad y sin hipocresía”. Pero una religión que favorece a los ricos contra los pobres; que exalta a los soberbios sobre los humildes; que divide a la humanidad en dos clases, tiranos y esclavos; que le dice al hombre encadenado, quédese allí; y al opresor, oprime; es una religión que pueden profesar y disfrutar todos los ladrones y esclavizadores de la humanidad; hace que Dios haga acepción de personas, niega su paternidad de raza y pisotea en el polvo la gran verdad de la hermandad del hombre. Afirmamos que todo esto es cierto de la iglesia popular y del culto popular de nuestra tierra y nación: una religión, una iglesia y un culto que, con la autoridad de la sabiduría inspirada, declaramos que es una abominación a los ojos de la gente. Dios. En el lenguaje de Isaías, la iglesia americana bien podría ser dirigida, “No traigáis más ablaciones vanas; el incienso es una abominación para mí: las lunas nuevas y los sábados, la convocatoria de asambleas, no puedo dejar de hacerlo; es iniquidad incluso la reunión solemne. Tus lunas nuevas y tus fiestas señaladas aborrece mi alma. Son un problema para mí; Estoy cansado de soportarlos; y cuando extiendas tus manos, esconderé de ti mis ojos. ¡Sí! cuando hacéis muchas oraciones, no escucharé. TUS MANOS ESTÁN LLENAS DE SANGRE; deja de hacer el mal, aprende a hacer el bien; buscar juicio; aliviar a los oprimidos; juzga a los huérfanos; aboga por la viuda “.

La iglesia estadounidense es culpable, cuando se la considera en relación con lo que está haciendo para defender la esclavitud; pero es superlativamente culpable cuando se considera en relación con su capacidad para abolir la esclavitud. El pecado del que es culpable es tanto de omisión como de comisión. Albert Barnes, pero pronunció lo que el sentido común de todo hombre que observe el estado actual del caso recibirá como verdad, cuando declaró que “No hay poder fuera de la iglesia que pueda sostener la esclavitud una hora, si no fuera así. sostenido en él “.

Dejemos que la prensa religiosa, el púlpito, la escuela dominical, la reunión de la conferencia, las grandes asociaciones eclesiásticas, misioneras, bíblicas y de tratados de la tierra desplieguen sus inmensos poderes contra la esclavitud y la tenencia de esclavos; y todo el sistema de crimen y sangre se esparciría por los vientos; y el hecho de que no lo hagan les implica en la responsabilidad más terrible que la mente pueda concebir.

Al perseguir la empresa contra la esclavitud, se nos ha pedido que perdonemos a la iglesia, que perdonemos al ministerio; pero ¿cómo, preguntamos, podría hacerse tal cosa? Nos encontramos en el umbral de nuestros esfuerzos por la redención del esclavo, por la iglesia y el ministerio del país, en la batalla preparada contra nosotros; y nos vemos obligados a luchar o huir. ¿De qué parte, ruego saber, ha procedido un incendio tan mortífero en nuestras filas, durante los dos últimos años, como desde el púlpito norte? Como campeones de los opresores, han aparecido los hombres elegidos de la teología estadounidense: hombres, honrados por su supuesta piedad y su verdadero saber. Los Señores de Buffalo, los manantiales de Nueva York, los Lathrops de Auburn, los Coxes y Spencers de Brooklyn, los Alcatraces y Sharps de Boston, los Deweys de Washington y otras grandes luces religiosas de la tierra han, en total negación de la la autoridad de Aquel por quien profesaban ser llamados al ministerio, deliberadamente nos enseñó, contra el ejemplo de los hebreos y contra la amonestación de los Apóstoles, enseñan que debemos obedecer la ley del hombre antes que la ley de Dios.

Mi espíritu se cansa de semejante blasfemia; y cómo se puede sostener a tales hombres, como los “tipos y representantes permanentes de Jesucristo”, es un misterio que dejo que otros lo entiendan. Sin embargo, al hablar de la iglesia estadounidense, debe entenderse claramente que me refiero a la gran masa de organizaciones religiosas de nuestra tierra. Hay excepciones y agradezco a Dios que las haya. Se pueden encontrar hombres nobles, esparcidos por todos estos estados del norte, de los cuales Henry Ward Beecher de Brooklyn, Samuel J. May de Syracuse y mi estimado amigo (Rev. R. R. Raymond) en la plataforma, son ejemplos brillantes; y permítanme decir además, que sobre estos hombres recae el deber de inspirar a nuestras filas con alta fe religiosa y celo, y animarnos en la gran misión de la redención del esclavo de sus cadenas.

Uno se sorprende con la diferencia entre la actitud de la iglesia estadounidense hacia el movimiento contra la esclavitud y la ocupada por las iglesias en Inglaterra hacia un movimiento similar en ese país. Allí, la iglesia, fiel a su misión de mejorar, elevar y mejorar la condición de la humanidad, se adelantó rápidamente, vendó las heridas del esclavo antillano y lo devolvió a su libertad. Allí, la cuestión de la emancipación era una cuestión religiosa muy importante. Fue exigido, en nombre de la humanidad y de acuerdo con la ley del Dios viviente. Los Sharps, los Clarkson, los Wilberforces, los Buxton, los Burchell y los Knibbs eran famosos por su piedad y por su filantropía. El movimiento contra la esclavitud no fue un movimiento contra la iglesia, por la razón que la iglesia tomó su parte en la persecución de ese movimiento: y el movimiento contra la esclavitud en este país dejará de ser un movimiento contra la iglesia, cuando el La iglesia de este país asumirá una posición favorable, en lugar de hostil, hacia ese movimiento. Americanos! su política republicana, no menos que su religión republicana, es flagrantemente inconsistente. Usted se jacta de su amor por la libertad, su civilización superior y su cristianismo puro, mientras que todo el poder político de la nación (tal como está encarnado en los dos grandes partidos políticos), se compromete solemnemente a apoyar y perpetuar la esclavitud de tres millones de sus miembros. compatriotas. Lanzan sus anatemas a los tiranos coronados de Rusia y Austria, y se enorgullecen de sus instituciones democráticas, mientras que ustedes mismos consienten en ser las meras herramientas y guardaespaldas de los tiranos de Virginia y Carolina. Invitas a tus costas a los fugitivos de la opresión del exterior, los honras con banquetes, los recibes con ovaciones, los animas, brindas por ellos, los saludas, los proteges y les derramas tu dinero como agua; pero los fugitivos de tu propia tierra los anuncias, cazas, arrestas, disparas y matas. Te glorías en tu refinamiento y tu educación universal, pero mantienes un sistema tan bárbaro y terrible como siempre manchó el carácter de una nación, un sistema que comenzó en la avaricia, se sostuvo en el orgullo y se perpetuó en la crueldad. Derramas lágrimas sobre la Hungría caída y haces de la triste historia de sus errores el tema de tus poetas, estadistas y oradores, hasta que tus valientes hijos están listos para tomar las armas para reivindicar su causa contra sus opresores; pero, con respecto a los diez mil agravios del esclavo norteamericano, usted impondría el más estricto silencio y lo aclamaría como enemigo de la nación que se atreve a convertir esos agravios en el tema del discurso público. Están todos en llamas ante la mención de la libertad para Francia o para Irlanda; pero están tan fríos como un iceberg ante la idea de la libertad para los esclavizados de América. Habla elocuentemente sobre la dignidad del trabajo; sin embargo, sustenta un sistema que, en su esencia misma, arroja un estigma sobre el trabajo. Puede desnudar su pecho ante la tormenta de la artillería británica para pagar un impuesto de tres peniques al té; y, sin embargo, arranca el último penique ganado de las manos de los obreros negros de tu país. Usted profesa creer que “de una sangre, Dios hizo que todas las naciones de los hombres habitaran sobre la faz de toda la tierra”, y ha mandado a todos los hombres, en todas partes, a amarse unos a otros; sin embargo, odias notoriamente (y te glorías en tu odio) a todos los hombres cuya piel no tiene el color de la tuya. Usted declara, ante el mundo, y el mundo entiende que lo declara, que “sostiene que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales; y están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables; y que, entre ellos, se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad “; y, sin embargo, retienes con seguridad, en una servidumbre que, según tu propio Thomas Jefferson, “es peor que las edades de aquellas a las que tus padres se rebelaron para oponerse”, una séptima parte de los habitantes de tu país.

¡Compañeros ciudadanos! No me extenderé más sobre sus incoherencias nacionales. La existencia de la esclavitud en este país marca su republicanismo como una farsa, su humanidad como una vil pretensión y su cristianismo como una mentira. Destruye tu poder moral en el exterior; corrompe a sus políticos en casa. Soca los cimientos de la religión; hace de tu nombre un silbido y un adiós a una tierra burlona. Es la fuerza antagónica de su gobierno, lo único que perturba seriamente y pone en peligro a su Unión. Trata tu progreso; es el enemigo de la mejora, el enemigo mortal de la educación; fomenta el orgullo; engendra insolencia; promueve el vicio; protege el crimen; es una maldición para la tierra que lo sostiene; y, sin embargo, te aferras a él, como si fuera el ancla de todas tus esperanzas. ¡Oh! ser advertido! ser advertido! un reptil horrible está enroscado en el seno de tu nación; la criatura venenosa está amamantando el tierno pecho de tu joven república; por el amor de Dios, arranca y arroja de ti al horrible monstruo, y deja que el peso de veinte millones aplaste y destruya

Pero a todo esto se responde que precisamente lo que ahora he denunciado está, de hecho, garantizado y sancionado por la Constitución de los Estados Unidos; que el derecho a tener y cazar esclavos forma parte de esa Constitución enmarcada por los ilustres Padres de esta República.

Entonces, me atrevo a afirmar, a pesar de todo lo que he dicho antes, sus padres se encorvaron, se encorvaron vilmente

To palter with us in a double sense:
And keep the word of promise to the ear,
But break it to the heart.
Palter con nosotros en un doble sentido:
Y mantén la palabra de la promesa al oído,
Pero rómpelo al corazón.

Y en lugar de ser los hombres honestos que antes había declarado que eran, eran los verdaderos impostores que jamás hayan practicado con la humanidad. Ésta es la conclusión inevitable y de ella no hay escapatoria. Pero difiero de quienes acusan esta bajeza a los redactores de la Constitución de los Estados Unidos. Es una calumnia en su memoria, al menos, eso creo. No hay tiempo ahora para discutir extensamente la cuestión constitucional, ni tengo la capacidad para discutirla como debería ser discutida. El tema ha sido tratado con poder magistral por Lysander Spooner, Esq., Por William Goodell, por Samuel E. Sewall, Esq., Y por último, aunque no menos importante, por Gerritt Smith, Esq. Creo que estos señores han reivindicado plena y claramente la Constitución de cualquier diseño para apoyar la esclavitud durante una hora.

¡Compañeros ciudadanos! no hay asunto respecto al cual, los pueblos del Norte se hayan dejado imponer tan ruinosamente, como el carácter esclavista de la Constitución. En ese instrumento sostengo que no hay garantía, licencia ni sanción de lo odioso; pero, interpretada como debe interpretarse, la Constitución es un GLORIOSO DOCUMENTO DE LIBERTAD. Lea su preámbulo, considere sus propósitos. ¿Está la esclavitud entre ellos? ¿Está en la puerta de entrada? ¿O está en el templo? No es ninguno. Si bien no pretendo discutir esta cuestión en la presente ocasión, permítaseme preguntar, si no es algo singular que, si la Constitución estaba destinada a ser, por sus redactores y adoptantes, un instrumento de tenencia de esclavos, ¿por qué ni la esclavitud, esclavitud, ni esclavo se puede encontrar en ninguna parte. ¿Qué se pensaría de un instrumento, redactado, redactado legalmente, con el propósito de dar derecho a la ciudad de Rochester a una pista de tierra, en la que no se menciona la tierra? Ahora bien, existen ciertas reglas de interpretación, para la correcta comprensión de todos los instrumentos legales. Estas reglas están bien establecidas. Son reglas sencillas, de sentido común, como tú y yo, y todos nosotros, podemos entender y aplicar, sin haber pasado años en el estudio de la ley. Busco la idea de que la cuestión de la constitucionalidad o inconstitucionalidad de la esclavitud no es una cuestión de pueblo. Sostengo que todo ciudadano estadounidense tiene derecho a formarse una opinión sobre la constitución, a propagar esa opinión y a utilizar todos los medios honorables para que su opinión sea la predominante. Sin este derecho, la libertad de un ciudadano estadounidense sería tan insegura como la de un francés. El exvicepresidente Dallas nos dice que la Constitución es un objeto al que ninguna mente estadounidense puede estar demasiado atenta y ningún corazón estadounidense demasiado devoto. Además, dice que la Constitución, en sus palabras, es simple e inteligible, y está destinada a la comprensión casera y poco sofisticada de nuestros conciudadanos. El senador Berrien nos dice que la Constitución es la ley fundamental, la que controla todas las demás. La carta de nuestras libertades, que todo ciudadano tiene un interés personal en comprender a fondo. El testimonio del senador Breese, Lewis Cass y muchos otros que podrían ser nombrados, que son estimados en todas partes como abogados sólidos, así lo consideran la constitución. Entiendo, por tanto, que no es presunción en un ciudadano particular formarse una opinión sobre ese instrumento.

Ahora, tome la Constitución de acuerdo con su lectura llana, y desafío la presentación de una cláusula única a favor de la esclavitud en ella. Por otro lado, se encontrará que contiene principios y propósitos, completamente hostiles a la existencia de la esclavitud.

Ya detuve a mi audiencia por demasiado tiempo. En algún período futuro, aprovecharé con mucho gusto la oportunidad de dar a este tema una discusión completa y justa.

Permítanme decir, para concluir, que a pesar del panorama oscuro que tengo este día presentado del estado de la nación, no desespero de este país. Hay fuerzas en acción que inevitablemente deben provocar la caída de la esclavitud. “El brazo del Señor no se ha acortado”, y la condenación de la esclavitud es segura. Por tanto, dejo donde comencé, con esperanza. Si bien recibo el aliento de la Declaración de Independencia, los grandes principios que contiene y el genio de las instituciones estadounidenses, mi espíritu también se anima por las tendencias obvias de la época. Las naciones no mantienen ahora la misma relación entre sí que tenían hace siglos. Ninguna nación puede ahora aislarse del mundo circundante y trotar sin interferencias por el mismo viejo camino de sus padres. Era el momento en que se podía hacer eso. Las costumbres de carácter dañino establecidas desde hace mucho tiempo podían en el pasado encerrarse y hacer su malvado trabajo con impunidad social. El conocimiento fue entonces confinado y disfrutado por unos pocos privilegiados, y la multitud siguió caminando en la oscuridad mental. Pero ahora se ha producido un cambio en los asuntos de la humanidad. Las ciudades y los imperios amurallados han pasado de moda. El brazo del comercio se ha llevado las puertas de la ciudad fuerte. La inteligencia está penetrando en los rincones más oscuros del mundo. Hace su camino por encima y por debajo del mar, así como por la tierra. El viento, el vapor y los relámpagos son sus agentes autorizados. Los océanos ya no se dividen, sino que unen a las naciones. De Boston a Londres es ahora una excursión de vacaciones. El espacio está comparativamente aniquilado. Los pensamientos expresados ​​en un lado del Atlántico, se escuchan claramente en el otro. El lejano y casi fabuloso Pacífico se desploma en grandeza a nuestros pies. El Imperio Celestial, el misterio de las edades, se está resolviendo. El mandato del Todopoderoso, “Hágase la luz”, aún no ha agotado su fuerza. Ningún abuso, ninguna indignación, ya sea en el gusto, el deporte o la avaricia, puede ahora esconderse de la luz que todo lo impregna. El zapato de hierro y el pie tullido de China deben verse en contraste con la naturaleza. África debe levantarse y ponerse su prenda aún sin tejer. “Etiopía extenderá su mano a Dios”. En las fervientes aspiraciones de William Lloyd Garrison, digo, y dejo que todos los corazones se unan a decirlo:

God speed the year of jubilee
The wide world o’er
When from their galling chains set free,
Th’ oppress’d shall vilely bend the knee,

And wear the yoke of tyranny
Like brutes no more.
That year will come, and freedom’s reign,
To man his plundered fights again
Restore.

God speed the day when human blood
Shall cease to flow!
In every clime be understood,
The claims of human brotherhood,
And each return for evil, good,
Not blow for blow;
That day will come all feuds to end.
And change into a faithful friend
Each foe.

God speed the hour, the glorious hour,
When none on earth
Shall exercise a lordly power,
Nor in a tyrant’s presence cower;
But all to manhood’s stature tower,
By equal birth!
That hour will come, to each, to all,
And from his prison-house, the thrall
Go forth.

Until that year, day, hour, arrive,
With head, and heart, and hand I’ll strive,
To break the rod, and rend the gyve,
The spoiler of his prey deprive —
So witness Heaven!
And never from my chosen post,
Whate’er the peril or the cost,
Be driven.
Dios acelera el año del jubileo
El ancho mundo o’er
Cuando de sus cadenas irritantes sean liberadas,
El oprimido doblará vilmente la rodilla,

Y llevar el yugo de la tiranía
Ya no como brutos.
Ese año llegará, y reinará la libertad,
Para volver a tripular sus peleas saqueadas
Restaurar.

Dios acelera el día en que la sangre humana
¡Dejará de fluir!
En cada clima se entiende,
Los reclamos de la hermandad humana,
Y cada vuelta por mal, bien,
No golpe por golpe;
Ese día llegará el fin de todas las enemistades.
Y conviértete en un amigo fiel
Cada enemigo.

Dios apresure la hora, la hora gloriosa,
Cuando nadie en la tierra
Ejercerá un poder señorial,
Ni en presencia de un tirano se acobarda;
Pero todo a la altura de la torre de la virilidad,
¡Por igual nacimiento!
Esa hora llegará, a cada uno, a todos,
Y de su prisión-casa, el esclavo
Salir adelante.

Hasta que llegue ese año, día, hora,
Con cabeza, corazón y mano me esforzaré
Para romper la vara y desgarrar el gyve,
El saboteador de su presa priva -
¡Así que presencia el cielo!
Y nunca de mi puesto elegido
Cualquiera sea el peligro o el costo,
Ser conducido.

Texto recuperado de Frederick Douglass: Discursos y escritos seleccionados, ed. Philip S. Foner (Chicago: Lawrence Hill, 1999), 188-206.

Traducción YVR

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