Tim Gagnon y el diseño de parches de la NASA

El ilustrador y artista comparte su increíble viaje, desde una infancia fascinada por el espacio hasta una carrera en el diseño de insignias para astronautas.

El artista Tim Gagnon puede haber conseguido el trabajo de sus sueños, pero le tomó 31 años de incansable persistencia para llegar allí. De niño, dice que tuvo “la suerte de haber sido testigo del comienzo de la exploración espacial humana”, viendo el lanzamiento de Alan Shepard (el primer estadounidense en viajar al espacio) y otros del Proyecto Mercury (el primer vuelo espacial humano de los Estados Unidos). programa) en su televisor en blanco y negro “con las orejas de conejo”. A partir de entonces, Tim fue un fanático del espacio de toda la vida. Siempre se disfrazaba de astronauta para Halloween: «Yo era ese niño, el nerd del grupo», dice. A los 16 años, en 1972, le escribió a su senador para preguntarle si podía hacer arreglos para que la NASA lo invitara al lanzamiento de un cohete Apolo y, sorprendentemente, aceptaron. Así que Tim y su papá fueron a Florida para ver el lanzamiento del Apolo 17, la última misión a la luna. Fue en este fatídico viaje que Tim se enteró de la existencia de los artistas y diseñadores de parches de misión, las personas que crean los pequeños parches bordados que van en los trajes espaciales de la NASA. Este descubrimiento fue el primer dominio en una misión propia de tres décadas: diseñar un parche de la NASA.

“En ese viaje me enteré de que la persona que hizo el parche de la misión era un artista externo, no alguien empleado por la NASA”, dice Tim. “Era Robert McCall, alguien cuyo trabajo ya conocía: había hecho obras de arte para 2001: Una odisea del espacio y pintado enormes murales en el Museo Nacional del Aire y el Espacio”. Descubrir que artistas como McCall y Paul Calle, otro de sus ídolos creativos, podrían contribuir al programa espacial fue un momento de iluminación para Tim. “Soy un tipo con el cerebro izquierdo, siempre lo he sido. ¡Nunca querrás que calcule trayectorias, porque no llegarás a donde crees que vas! él ríe. “Pero si quieres usar un parche mientras vas allí, puedo hacerlo”.

Robert McCall
Paul Calle Neil Amstrong 1969

Entonces, alrededor de los 17 años, Tim comenzó a escribir a los astronautas, preguntándoles si podía trabajar en los parches de sus misiones. Siempre había sido un ávido ilustrador y artista, pero como un «adolescente obstinado» confeso, no consideró la escuela de arte. En cambio, quería conseguir un trabajo y ganar su propio dinero. Terminando con una carrera en logística, Tim continuó haciendo obras de arte como pasatiempo, siempre inspirado, por supuesto, en el espacio. Pintó un retrato de Eileen Collins, la primera mujer en comandar una misión de transbordador, y lo donó a su ciudad natal, donde se colgó en el ayuntamiento. Su retrato del astronauta del Apolo 13 Jack Swigert, que había vivido en la ciudad natal de Tim, todavía cuelga en la sede de la Guardia Nacional Aérea de Connecticut. Mientras tanto, conoció a su esposa, tuvo una hija y, años más tarde, los persuadió de alguna manera para que se mudaran de Connecticut a Florida, simplemente para poder estar más cerca del programa espacial y ver despegar cohetes cuando quisiera. Supongo que entendieron, mejor que nadie, que la obsesión de Tim con el espacio no iba a ninguna parte.

“Aquí hubo algo que comenzó en mi cabeza y ahora los astronautas lo usarán para lanzarse al espacio. Quiero decir, eso es algo embriagador”. Tim Gagnon

Luego, finalmente, en 2004, uno de los astronautas a los que Tim escribió dijo que sí; John L. Phillips le pidió que diseñara el emblema de la misión Expedición 11 a la Estación Espacial Internacional. Tim diseñó un logotipo que mostraba la estación espacial junto al número 11, con penachos de cohetes que emergen de los números adornados con estrellas y rayas, sobre el fondo de la Tierra, así como el sol y las estrellas «deslumbrantes». Tim explica que trata de ser «lo más realista posible en lo que respecta a su enfoque creativo de estos emblemas y parches… Intento crear lo que veo». Por el contrario, dice que algunas insignias de la NASA pueden ser más impresionistas y, aunque lo aprecia, simplemente no es su estilo. Tim cree que el interés perdurable del público en los gráficos y las imágenes sobre los programas espaciales y la NASA se debe a que estos astronautas son «la punta de la flecha: solo alrededor de 600 personas han volado al espacio en la historia del mundo» y «esta obra de arte permite que todos de nosotros para ir con ellos. Agrega: “Entonces, si creo una imagen, me imagino, si estuviera en órbita preparándome para atracar en la estación espacial, ¿cómo se vería? Quiero poner al espectador allí”.

Diseño del parche por Tim Gagnon y Jorge Cartes; Imagen cortesía de la NASA
Diseño del parche por Tim Gagnon y Jorge Cartes; Imagen cortesía de la NASA

Desde entonces, Tim ha diseñado emblemas y parches para cinco tripulaciones de transbordadores espaciales, 14 tripulaciones de estaciones espaciales y cuatro directores de vuelo de la NASA. Cada vez, Tim conversa con los astronautas, sus clientes y colaboradores, sobre sus ideas e investigaciones sobre la misión (y conversa sobre conceptos con su colaborador habitual, el artista español Jorge Cartes), antes de enviar bocetos a pluma y tinta. Ellos retroalimentan con ideas y sugerencias, y Tim trata de entrelazarlas. Sin embargo, a veces tiene que retroceder si sabe, por experiencia, que no va a funcionar. “Los astronautas son personalidades tipo A, pero son lógicos. Si presentas un argumento práctico, lo considerarán”, dice. Humildemente, Tim cree que la razón por la que ha disfrutado de tanto éxito como artista de parches es porque “recuerdo que cuando todo está dicho y hecho, no es mi parche, es su parche. Ellos son los que arriesgan sus vidas, son los que lo usan, así que si están contentos, mi trabajo está hecho”. Como es de esperar, hay una larga lista de especificaciones y reglas a seguir, como usar letras de imprenta para enumerar los nombres de los miembros de la tripulación y, a veces, un eslogan, y evitar cualquier tipo de simbolismo visual que pueda malinterpretarse.

El diseño de parches, dice Tim, es un desafío único «porque tienes que encajar la historia de esa misión en un lienzo tan pequeño». El logotipo que crea se usa en todo, desde impresiones efímeras hasta marketing y sellos, pero el resultado clave es el parche bordado de cuatro pulgadas para el uniforme de los astronautas, en el que esta hazaña épica de la humanidad debe representarse en una escala diminuta. Es el huevo de oro para cualquiera que quiera diseñar para el programa espacial. “No podía esperar a que bordaran mi primer parche de misión encargado”, dice Tim, “porque aquí había algo que comenzó en mi cabeza y ahora los astronautas lo usarán para lanzarse al espacio. Quiero decir que eso es algo embriagador”. Y una vez que vuela al espacio, ese es el símbolo de esa misión para siempre. “Dentro de 500 años, uno de mis descendientes que investigue una misión desde 2005 hasta ahora, puede encontrarse con algo que creé”.

Diseño del parche por Tim Gagnon y Jorge Cartes; Imagen cortesía de la NASA

Hasta la fecha, el parche favorito de Tim en el que ha trabajado, aparte de su primer diseño para la Expedición 11 y un encargo especial para la película Searching for Skylab, fue el STS 133, la última misión del transbordador espacial Discovery a la Estación Espacial Internacional. En 2010, el equipo de la misión había invitado al antes mencionado (y para entonces legendario) Robert McCall a crear obras de arte para el parche, una comisión simbólica ya que había diseñado el primer parche de la misión del transbordador en 1981. McCall estuvo de acuerdo, pintó dos acuarelas y las envió. a la tripulación un viernes. Falleció a la mañana siguiente a los 90 años. Días después de que el equipo se enterara de su muerte, recibieron las pinturas, que eran «hermosas pero no del todo listas para ser un parche de misión», describe Tim. Así que Tim fue invitado a terminar el trabajo. “Fue como recibir el pincel del Papa para terminar la Capilla Sixtina”, dice. “Así que nunca digo que diseñé el parche 133, solo puse la obra de arte de McCall sobre la línea de gol. Pero el cumplido de trabajar en ello fue suficiente”.

Texto recuperado de its nice that publicado por Jenny Brewer el 23 de marzo de 2022

Traducción YVR

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