Las alcantarillas de Japón, obras de arte a tus pies

Vamos a crear un sistema de alcantarillado, pero por favor que sea todo tipo de kawaii.

Ese bien podría haber sido el informe interno cuando el gobierno japonés comenzó a implementar su nuevo sistema de alcantarillado después de la Segunda Guerra Mundial. En un movimiento de relaciones públicas que probablemente no podría existir en ningún otro país, se pensó que las alcantarillas de diseño intrincado eran la mejor medida para obtener el apoyo de la población para los grandes cambios de infraestructura. Hoy en día, se dice que alrededor de 12 000 diseños diferentes de alcantarillas decoran los municipios de todo el país, con cuentos populares, historia local, monumentos, mascotas, lo que sea. Si el drenaje no es una de sus actividades de ocio favoritas todavía, permítanos mostrarle por qué debería considerar unirse a la excéntrica comunidad de amantes de las alcantarillas de Japón.

Los motivos van desde flores tradicionales y temas históricos hasta referencias a la cultura pop y diseños kawaii con especialidades locales como RX-7-8-2 GUNDAM

En primer lugar, las alcantarillas son un ejemplo típico de cómo los funcionarios japoneses envuelven muy bien las decisiones del gobierno para hacerlas aceptables, evitando la posible resistencia de la población al enfatizar la admiración por el orgullo artesanal y la diversión con mensajes kawaii. Si bien la renovación del sistema de alcantarillado había comenzado en los años 60, las fuentes suelen señalar a un funcionario del gobierno sin nombre como el autor intelectual desconocido detrás de la locura actual de las alcantarillas. El mito urbano dice que a mediados de los años 80 sugirió bocas de inspección de diseño colorido para crear conciencia y la aceptación de los contribuyentes de los costosos proyectos de reurbanización, que seguramente interrumpieron la paz de su vecindario con sitios de construcción ruidosos.

Incluso hoy en día, los municipios invitan regularmente a ciudadanos y escolares a diseñar pozos de acceso, por ejemplo, la prefectura de Saitama en 2021 para celebrar el próximo 150 aniversario de la prefectura [de izquierda a derecha: diseño de niños de escuela primaria, escuela intermedia, 19 años y mayores]

Gracias a los concursos de diseño iniciados por el gobierno, los municipios pronto compitieron entre sí para ver quién podía atraer más la atención y los turistas a sus regiones, una competencia que aún continúa. Y es bastante costoso: las alcantarillas de diseño elaborado con colores pueden costar alrededor de $ 1000 por pieza en comparación con una tapa estándar promedio producida en masa que se dice que cuesta alrededor de $ 10. En la actualidad, casi el 95 % de los 1.780 municipios de Japón lucen sus propias tapas de alcantarilla personalizadas.

Hello Kitty invita a los cansados habitantes de Tokio a disfrutar de la naturaleza en Tama City en bicicleta
Tokorozawa, el lugar de nacimiento de la industria de la aviación de Japón, utiliza bocas de acceso para resaltar el compromiso de la ciudad de convertirse en una ciudad neutral en carbono para 2050

Por lo tanto, no se debe subestimar el significado cultural de las alcantarillas, ya que permiten a los observadores sumergirse profundamente en la configuración de la identidad nacional de Japón hacia adentro y hacia afuera, un proceso que se ha desarrollado intensamente desde su apertura a Occidente en la década de 1860. Por un lado, tenemos al gobierno constantemente haciendo un esfuerzo por presentar al país como una sociedad homogénea que opera sin problemas con su poder económico y político centralizado en Tokio. Sin embargo, mirando profundamente dentro de las 47 prefecturas y más de 6800 islas, la verdad es que Japón cuenta con diferencias regionales en cultura, idioma, comida y clima. Todo lo cual se condensa incluso en un objeto banal como una tapa de alcantarilla.

Boca de acceso de Okinawa con su espíritu guardián shisa específico de la región
Una representación clásica del monte Fuji con flores de cerezo

De hecho, la asociación entre el lugar y las especialidades locales está bien establecida en la cultura japonesa. Ya a mediados del siglo XVI, los niños de la élite conocían los lugares y sus productos más conocidos o meibutsu [que significa literalmente ‘cosas famosas’]. En aquel entonces, los libros de texto de geografía “enseñaban la piedad popular hacia la tierra, al tiempo que introducían a los niños en los valores económicos y, tal vez, en el atractivo del consumo”. El historiador de arte Terry Satsuki Milhaupt señala que esto último probablemente también explica por qué los directorios comerciales de las ciudades se publicaban en forma de recorridos de compras autoguiadas ya en la década de 1670, enumerando la dirección y los productos de una tienda, e incluso hoy en día realmente no puedes ir de vuelta a casa sin un recuerdo local [omiyage].

“Carp Boya” de Hiroshima Toyo Carp con las hojas de arce características de Hiroshima [Momiji].

Numerosas comunidades en línea y motores de búsqueda diseñados específicamente ayudan a los buscadores de desagües a encontrar los agujeros más calientes (juego de palabras, muchachos) en todo Japón para mirar, fotografiar y compartir con otros. Páginas como la ‘Sociedad japonesa de tapas de alcantarillas’ o la ‘Galería de arte en las calles’ registran diseños de alcantarillas recién instalados casi en tiempo real, categorizados por prefecturas o diseños y presentando la historia de fondo y la ubicación geográfica exacta. Incluso hay almanaques impresos en el mercado, como «Las alcantarillas de Japón» del funcionario retirado del Gobierno Metropolitano de Tokio, Hidetoshi Ishii, que ha registrado más de 4500 tapas en excursiones en bicicleta a 1700 pueblos y ciudades japonesas.

Y, por supuesto, Japón no sería Japón si no produjera toneladas de merchandising que hacen que los aficionados a la detección de drenajes viajen activamente por el país e impulsen la economía. Las tarjetas de detección de drenaje coleccionables son una cosa y parecen haberse convertido en un subproducto habitual lanzado inmediatamente después de la instalación de nuevas bocas de acceso de diseño.

Los aficionados a las alcantarillas nunca dejan de compartir fotos de su colección de tarjetas con la alcantarilla visitada en persona, por supuesto.

Uno de los ejemplos más recientes de una alcantarilla de diseño notable se acaba de presentar este enero en el capó Adachi-ku de Tokio. Las nuevas tapas honran al artista de manga George Morikawa, nacido en Adachi, conocido por su serie de larga duración sobre el boxeo ‘Hajime no Ippo’, que se publicó por primera vez en 1989. La mencionada ‘Galería de arte en las calles’ no falló en Envíe un deasague que cubra la revelación de las nuevas tapas, así como la historia de diseño detrás de ellas.

Otra moda que no debes perderte son las llamadas ‘Poke lids’ [pokefuta]. Los monstruos de bolsillo más favoritos del mundo se pueden ver en todo Japón y, gracias a una base de datos en línea detallada disponible en inglés, coreano y chino, los fanáticos podrán rastrear a cada uno de ellos.

Incluso hay páginas de libros para colorear descargables y, lo adivinaste, toneladas de merchandising de alcantarillas de Pokémon, desde llaveros hasta posavasos. Patrocinadas por la propia empresa propietaria de los derechos de autor, las tapas de alcantarillas únicas en su tipo son parte de una campaña para fomentar el turismo en áreas menos conocidas de Japón mientras se duplican como Pokestops para el juego de realidad aumentada Pokémon Go.

Los propios gobiernos locales también implementan la gamificación para involucrar a los ciudadanos en el mantenimiento de su infraestructura obsoleta. Recuerde, el sistema de alcantarillado actual se remonta a los años 60 y 80, por lo que hoy en día más de 3 millones de aproximadamente 14 millones de pozos de registro en todo el país están envejeciendo y, por lo tanto, erosionando la infraestructura vital debajo de las carreteras. Como la cantidad de bocas de acceso que deben revisarse en busca de anomalías es demasiado grande para que las manejen los funcionarios gubernamentales y los contratistas, el gobierno de Tokio lanzó el juego «Iron and Concrete Guardian» el año pasado. Los ciudadanos simplemente se registran a través de la aplicación de mensajería instantánea LINE y comienzan a fotografiar y publicar tapas de alcantarillas por toda la ciudad esperando premios de hasta 1 millón de yenes.

Son 80 libras de Hello Kitty en Tama City. BEHROUZ MEHRI/AFP/GETTY IMAGES

Texto recuperado de Sabukaru online escrito por Jen Duermeier, es una comunicadora de marca de día y una escritora políglota de noche. Está obsesionada con la moda japonesa, la fotografía, la televisión de variedades y todo lo relacionado con Shōwa. Sin dejar de pensar en volver a su barrio en Adachi-ku, siempre está buscando buenas excusas y colaboraciones para ir y venir entre Tokio y Múnich.

Traducción YVR

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